Rusia propone rematar a los terroristas de la provincia siria de Idlib

(SOS).- El ministro de Exteriores de Rusia, Sergei Lavrov, se ha mostrado partidario este jueves de “rematar” a los “terroristas” que actúan en la provincia de Idlib, en el norte de Siria, último feudo de los grupos yihadistas.

Preguntado sobre la guerra en el país árabe, Lavrov ha dicho en declaraciones a los medios de comunicación que “se debe rematar a los terroristas que todavía actúan en la región de Idlib”.

En Idlib hay presencia de organizaciones como el Frente al Nusra, la filial de Al Qaeda en Siria, y también se concentra el grueso de los combatientes que han sido evacuados de otras zonas liberadas por las fuerzas gubernamentales y sus aliados.

Según ha confirmado el general Serguei Rudskoi, jefe de operaciones del Estado Mayor ruso, las autoridades sirias han dado por concluida su ofensiva de las últimas semanas para recuperar el control total sobre las provincias de Deraa, Al Quneitra y Al Sueida, en el sureste del país.

Los milicianos pudieron elegir entre acogerse a una amnistía y deponer las armas, o ser evacuados junto a sus familias a la provincia de Idlib.

El general ruso ha detallado que más de 4.300 combatientes fueron evacuados a esa provincia fronteriza con Turquía, en la que están desplegadas las tropas turcas que garantizan su seguridad.

Ahora que el Ejército sirio ha liberado prácticamente todo el país, con la salvedad de los territorios donde están desplegadas tropas de Estados Unidos y sus aliados, Damasco y Moscú, ya preparan el terreno para librar la que podría ser la última batalla de la guerra.

Siria y Rusia han advertido —tanto públicamente como a través de los canales apropiados— que el próximo objetivo es recuperar Idlib, aunque deberán negociar con Ankara para que retire a sus soldados de la provincia.

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Siria refuerza sus defensas antiaéreas cerca de la frontera con Israel

(SOS).- El Ejército de Siria ha reforzado sus defensas antiaéreas cerca de la frontera con los Altos del Golán ocupados por Israel.

El despliegue del sistema ruso Pantsir-S1 tiene como objetivo “renovar el sistema aéreo contra Israel en su primera fase”, ha señalado una fuente militar.

La guerra en el país árabe ha basculado en las últimas semanas hacia el suroeste después de que el Ejército sirio se hiciera con el control de los bastiones extremistas situados en los alrededores de la capital, Damasco.

Las fuerzas gubernamentales están preparando una ofensiva contra los grupos armados en las zonas fronterizas con Israel y Jordania.

Estos acontecimientos sobre el terreno han llevado al Estado de Israel a incrementar sus reclamaciones de que las tropas iraníes presentes en Siria se retiren y a advertir al presidente del país, Bashar al Assad, de que podría haber consecuencias en caso contrario.

En esta línea, el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, dijo la semana pasada que el mandatario sirio “ya no es inmune”. “Si dispara (contra Israel), destruiremos sus fuerzas”, añadió.

“Al Assad tiene que considerar esto: cuando lanzó esta horrible guerra Israel no intervino. ¿Ahora que la guerra casi ha terminado invita a Irán?”, se preguntó entonces Netanyahu, haciendo referencia a la presencia de tropas iraníes en el país árabe.

El ministro de Defensa israelí, Avigdor Lieberman, aseguró el mes pasado que Israel adoptaría todas las medidas necesarias para evitar que Irán establezca una base militar permanente en Siria. “No importa el precio, no permitiremos a Irán tener una presencia permanente en Siria. No tenemos otra opción”, subrayó.

Las autoridades de Tel Aviv responsabilizaron recientemente a Irán de disparar desde Siria misiles contra territorio israelí, una acción negada por Teherán, lo que desencadenó un gran ataque israelí en el país árabe.

Mensaje del P. Hugo Alaniz, IVE desde Alepo: “Muchos deben mendigar para poder vivir”

Alepo, 19° de Marzo del 2018

Queridos todos

A mediados de Diciembre pasado llegué a Alepo, mi nuevo destino, mi nueva Misión. Aprovechando el tiempo de fiestas Navideñas empecé a visitar familias tanto en la zona del Obispado (junto al P David y a las Hermanas), donde vivimos, como en la del Midán, donde será mi parroquia. Son realidades muy distintas pero ambas tienen en común el gran sufrimiento y angustia a causa de lo que han pasado.

La primera es zona más bien residencial al oeste de Alepo, hermosos edificios de tres plantas con lindos jardines, calles amplias y muchos espacios verdes. El Obispado es un edificio de no más de 10 años, ubicado a sólo 100 metros del campo universitario, y por lo tanto calles siempre transitadas por miles de jóvenes. Si bien cayeron algunos misiles no se ven grandes rastros de la guerra pasada.

En cambio Midan está ubicada al este de la ciudad, zona popular, conglomeraciones de edificios humildes de hasta 8 pisos, con departamentos muy pequeños para numerosas familias, a los cuales se accede en la oscuridad de estrechas escaleras… calles angostas, llenas de escombros y ahora, época de lluvias, mucho barro. Esta es la gente que de un momento a otro tuvieron que dejar sus casas amenazados por distintos grupos terroristas que por casi 4 largos años tomaron esta parte de Alepo. Ahora un 80% de la zona está destruida, con claros signos de lo que han sido los tremendos enfrentamientos, montañas de escombros donde uno puede imaginarse que vivían familias antes de una fuerte explosión… y los departamentos que tuvieron la suerte de no estar en la línea de fuego quedaron destruidos por los que los usurpaban, incluso rompiendo los muros divisorios de modo de asegurarse que no se les escapaba ninguna habitación sin ser saqueada.

Ahí tenemos nuestra iglesia, “Nuestra Señora de la Anunciación”, que corrió la misma suerte de las casas de sus fieles.

Muchos quedaron sin NADA. Un gran número de personas emigraron. Los que quedaron aquí fueron recibidos por familiares en zonas de la ciudad más seguras, otros por la iglesia, a otros se les ayudó a buscar y alquilar un pequeño departamento. Pero perdieron lo poco que tenían, hasta sus trabajos, sus negocios… Sí, la mayoría de estas familias quedaron sin nada.

Hoy en día, además de la tristeza por lo que han pasado, reina en ellos una gran incertidumbre sobre el fin de los conflictos y la paz anhelada (porque todos los días se escuchan enfrentamientos no ya en la ciudad misma pero sí muy cerca). Es muy cruda la gran necesidad en la que la gran mayoría de las familias están atravesando… es una realidad muy dura y triste. Hay hambre, mucha necesidad y lo peor, la tentación de desánimo e impotencia de afrontar el futuro próximo y triste que se les presenta.

La iglesia (en sus distintos ritos) ha ayudado y todavía ayuda a muchos de ellos. Es algo mínimo pero les ayuda a sobrevivir. Hay instituciones que ayudan con medicamentos y operaciones, otras con alimentos… Pero lamentablemente esto ya deja de ser noticia y las ayudas no llegan como antes, son más escasas. Se suma a esto el embargo con el que países del primer mundo han sancionado a Siria. Esto complica muchísimo ayudas del exterior. Literalmente, muchos deben mendigar para poder vivir.

Sigue habiendo gran necesidad.

Muchas familias no saben cómo arreglárselas. Y allá están los más vulnerables, ancianos que han quedado solos, familias aún más pobres, o los que tienen situaciones morales tristes en sus familias (algún miembro en prisión; una hija raptada que ya no puede volver y pide a sus padres al menos alguna ayuda para sus hijitos; en otra familia un hijo con adicciones o una persona con discapacidad…).

Nuestro miedo es que aumenten los problemas morales que pueden acarrear la gran necesidad y miseria material. Ya conocemos varios de ellos y en lo posible tratamos de seguir estos casos.

Para que tengan una idea de la realidad diaria de esta gente, del costo de vida y como sobreviven, les cuento de algunos casos entre muchos que he conocido en estos días:

  • Un señor que trabaja como peluquero de mi parroquia gana 50 $ al mes (dólares americanos), de ahí paga el alquiler del local y con el resto vive él y su familia. Tiene dos hijos universitarios…
  • Abu George, un señor muy simple, consiguió trabajo de limpieza en una clínica de un Dr. cristiano. Su sueldo es de 26 $ (dólares americanos). Es casado y tiene una niña con discapacidades.
  • Otro señor vende ‘gas por kg’ y cigarrillos en un pobrísimo local, muy cerca de su casa para poder ver a su mujer que la han operado del corazón. Su ganancia es de unos 20 $ al mes. Al menos el humilde departamentito es ya de ellos, donación de una persona de bien.
  • Como ellos muchísima gente. A veces en departamentitos muy chicos viviendo dos o tres familias…
  • El alquiler de un departamento de dos habitaciones, baño y cocina (algo pobre, en el 5 piso y por supuesto sin ascensor, 50 m2) cuesta entre 30 y 40 $. Esto en zona popular, no recomendable si la familia tiene hijas niñas o adolescentes.
  • El kg de carne casi 9 $; el litro de nafta 0,55 $ (no hablemos de calidad); Diesel 0,66… Con la libreta familiar pueden conseguir el pan gratis, pero hay que estar dispuesto a hacer una larga cola de hasta 100 metros y llenarse de paciencia por los que no respetan el turno.
  • Antes de esta guerra Siria no tenía deuda externa y, tanto como Iraq, riquísimos en recursos naturales. Ahora poquísimas horas al día gozamos de electricidad. Esta es la razón que las calles se han llenado de telarañas de cables desordenados de modo que familias puedan tener acceso a energía extra, pero claro está, comprando la hora de este servicio a un costo muy alto.

Una familia integrada por 5 personas necesitaría unos 400 $ para no ser pobre. En mi parroquia no sólo que están a siglos de llegar a eso, si no que no tienen lo mínimo indispensable para sobrevivir. Es realmente una situación de emergencia para muchas de estas familias.

Sin duda que nuestra Misión es llevar el Evangelio a esas personas, a esas familias. Ellos agradecen grandemente el apoyo espiritual y moral, las visitas a sus casas, las bendiciones en los cementerios de tantos familiares fallecidos a causa de la guerra, las misas que celebramos en una Iglesia prestada… Es un gran consuelo que sienten. Ellos están entusiasmados también por la proximidad de la apertura de la Iglesia Ntra Sra de la Anunciación, encomendada al Instituto. Pero ante tal realidad no podemos no comprometernos en darles alguna otra asistencia que esté a nuestro alcance.

  • Nuestra idea es, además de la atención espiritual, empezar con actividades como terapia post guerra y en lo posible, en la medida que otros quieran involucrarse por una buena y justa causa, ayudar a estas familias a seguir sobreviviendo y ayudarles para un futuro cada vez menos tenebroso. Ya hemos empezado con algunas actividades de recreación, reuniones de familias, deportes, reuniéndonos en algunas casas con situaciones especiales.
  • El padre al que he venido a reemplazar junto al Obispo, habían presentado un proyecto que fue aceptado. Se trata de clases de peluquería, maquillaje y de manicura… Bueno, no crean que seré yo a dar estos cursos 😉 Estamos tratando ahora de concretar lo que falta para poder empezar (lugar, profesoras, tratar de darles un certificado que las habilite a trabajar en esto…). También la idea es de empezar muy pronto con cursos de música, inglés y computación.
  • Algo que querría también concretar es la ayuda a universitarios. Creo que la mejor asistencia a muchas de estas familias es promover a que sus hijos puedan formarse bien en vistas de mejores posibilidades de trabajo y futuro. Eso implica que esos jóvenes no podrán ayudar a la subsistencia de la familia en ese momento, mientras estén estudiando. Implica buscar quien ‘apadrine’ a esas familias y estudiantes.
  • Una vez terminada la reparación de la Iglesia trataremos de seguir con la planta baja del mismo edificio. Más adelante trataríamos de conseguir máquinas de coser para enseñar el trabajo de sastrería. Y apuntando un poco más alto, lo ideal sería de conseguir quien compre estos trabajos… pero esto será en un futuro.
  • Nos urge muchísimo ayudar a algunas familias en la reparación de sus casitas/departamentos dañadas a causa de los ataques. La gran mayoría es algo parcial de la casa, otras implicaría un trabajo integral. De acuerdo a lo que podamos ir juntando empezaremos con los trabajos. Este proyecto tendría también otra finalidad, dar trabajo personas en dichas obras.
  • Y queda lo que es YA, esas familias más necesitadas que hoy necesitan de algo urgente, los más vulnerables, los que no saben cómo…

Gracias a Dios encontré un hermoso grupo de voluntarios que son los que me ayudan a conocer familias, a entender situaciones, programar y soñar… Creo que es fundamental que la gente de aquí se involucre también en obras de caridad, pensando en sus hermanos, ayudando al menos con su tiempo y voluntariado a otros.

Cuento ciertamente con ellos y espero que también con Uds para poder concretar objetivos. Sin duda que lo primero es la oración; es Él que nos sostiene, conforta y ayuda con su gracia. Por eso les pido que eleven una oración a nuestro Buen Dios pidiendo por la paz definitiva en estos países.

Si desean comunicarse con nosotros:

Iglesia Nuestra Señora de la Anunciación, Latin Church, Alepo.

Padre Hugo Fabián Alaniz,VE (hugoalaniz@ive.org) o (mariaannunciation.Aleppo@ive.org ) Mobile and Whatsapp: +963 991 121 167

Por posibles donaciones les pido que se comuniquen por Mail o Whatsapp. Pueden escribir en el motivo del envío tanto a las cuentas bancarias como al paypal lo siguiente: Para ayudar en la misión del P. Hugo.

Por medio del sistema paypal, está todo en este link:

https://www.facebook.com/SOScristianosensiria/app/190322544333196/

Tal vez a algunos les llame la atención mi modo de presentar esta realidad, o el ser tan directo en pedirles una mano… deberían ver los rostros de la gente que he conocido en estos días. Por ellos haría mucho más.

Agradezco las oraciones por estas intenciones y nuestra gente. Y no duden en comunicarse por inquietudes y sugerencias.

Aprovecho la ocasión para desearles una Santa Semana de preparación para la Pascua, y que nuestras vidas sean iluminadas por la luz que Él nos ofrece.

En Cristo y María, nuestra Señora del Monte, la que en Ánjara (Jordania) lloró sangre como anticipo a lo que iba a suceder…

P Hugo Fabián Alaniz, IVE

Bruselas acogerá en abril la segunda conferencia de apoyo al futuro de Siria

(SOS).- Bruselas acogerá los próximos 24 y 25 de abril la segunda conferencia de apoyo al futuro de Siria y la región con la que la Unión Europea (UE) espera movilizar recursos y sostener el proceso liderado por Naciones Unidas para llegar a una solución política negociada en el país.

“Apoyar el proceso político de Ginebra es la única manera de empezar una transición política negociada, única solución para Siria y los sirios”, afirmó este viernes la alta representante europea para la Política Exterior, Federica Mogherini, al término del consejo informal de ministros de Exteriores celebrado en la capital búlgara.

Mogherini anunció las fechas de esta conferencia con la que espera contribuir a la estabilización y planificación del futuro del país y seguir proporcionando ayuda humanitaria al pueblo sirio.

“Esperamos obtener nuevas promesas sabiendo que desde el punto de vista de la UE habrá nuevos compromisos”, auguró la política italiana, quien dijo, sin embargo, que es “demasiado pronto para poder dar cifras esperadas” sobre donaciones.

La situación en Siria es uno de los asuntos que han tratado los ministros en esta reunión, después de que la ONU advirtiera del riesgo de que la guerra se contagie al resto de Oriente Medio ante la escalada de tensiones, un temor que ya han expresado Estados Unidos y Rusia.

“Es extremadamente importante no solo para los europeos sino para la región que nos quedemos muy atentos a la situación humanitaria de Siria”, afirmó Mogherini, quien incidió en “seguir movilizando a la comunidad internacional”.

La política italiana advirtió de que “no es suficiente que los donantes vengan y hagan promesas”.

“Tenemos que asegurarnos de que las cumplan”, añadió, al tiempo que auguró que “de aquí a la conferencia de Bruselas haya movimientos para rebajar tensiones”, algo que “por el momento no se constata”.

“La situación sobre el terreno se está deteriorando. El trabajo aún sigue pero la situación es dramática. La UE tiene el foco puesto en el conflicto”, subrayó Mogherini.

La ministra búlgara de Asuntos Exteriores, Ekaterina Zaharieva, esperó que en estos seis meses de presidencia de turno de Bulgaria se ponga el foco en “el conflicto olvidado que se desarrolla desde hace tanto tiempo y que la opinión pública olvida”.

“Pensábamos que este país estaba levantándose, pero toda la UE tiene que estar atenta a la ascensión de los conflictos”, consideró.

En la última conferencia en Bruselas, en abril del año pasado, se comprometieron seis mil millones de dólares (5.600 millones de euros) para Siria, de los cuales cuatro mil millones de dólares (3.700 millones de euros) procedieron de la UE y sus Estados miembros.

Además, la Comisión Europea comprometió otros 601 millones de dólares (560 millones de euros) para Siria, Jordania y el Líbano en 2018.

La UE lidera las donaciones para el pueblo sirio con cerca de diez mil millones de euros que se han movilizado para ayuda humanitaria, al desarrollo y para la economía y estabilización desde el inicio del conflicto.

(Fuente: Agencias)

La ONU teme un contagio de la guerra siria al resto de Oriente Medio

(SOS).- La tensión entre Israel e Irán, la ofensiva turca contra facciones kurdas o los choques entre la coalición estadounidense y fuerzas pro gubernamentales en Siria están disparando el riesgo de que la guerra se contagie al resto de Oriente Medio, según advirtió este miércoles la ONU.

“El conflicto está extendiéndose más allá de las fronteras sirias, en más de una dirección”, aseguró el enviado especial de Naciones Unidas para Siria, Staffan de Mistura, en una reunión con el Consejo de Seguridad.

Su aviso no fue el único: varias potencias internacionales, incluidas Estados Unidos y Rusia, dejaron claro que el temor a que la guerra se propague es real.

“Todos los ingredientes están presentes, si no hacemos nada urgentemente, para una gran confrontación regional e internacional”, resumió el embajador francés ante la ONU, François Delattre.

Según De Mistura, el reciente aumento de la violencia en Siria ha creado uno de los momentos más peligrosos desde que comenzó el conflicto hace casi siete años.

Este mes, el Gobierno sirio y sus aliados han endurecido su campaña contra los rebeldes en Idlib y Guta Oriental.

En paralelo, Turquía continúa su ofensiva sobre el enclave sirio de Afrin y hay informaciones de que sus fuerzas han intercambiado fuego con tropas sirias en Idlib.

También ha habido nuevos choques entre la fuerza contra el Estado Islámico (EI) que lidera Estados Unidos y efectivos pro gubernamentales, con decenas de muertos en un ataque de la coalición internacional, según Washington en respuesta a una agresión contra sus aliados en el noreste de Siria.

A todo ello se ha sumado la escalada entre Israel y Siria, tras los bombardeos israelíes sobre el país vecino después de una supuesta incursión en su territorio de un dron iraní.

El Gobierno sirio advirtió ayer a Israel de que abatirá cualquier avión que ataque su territorio después del derribo de un avión israelí por parte de las defensas antiaéreas sirias el pasado fin de semana.

“Defendimos Siria, derribamos un avión israelí y derribaremos cualquier avión que ataque siria. Esto no es una mera amenaza”, avisó, en declaraciones a la prensa en Damasco, el viceministro sirio de Asuntos Exteriores, Faisal Miqdad.

Miqdad manifestó que su país “es capaz de eliminar a los terroristas, cuando deje de apoyarlos Occidente” y opinó que Estados Unidos y algunos Estados europeos, entre los que nombró a Francia, llevan a cabo “una campaña de histeria frenética contra Siria”.

A juicio del viceministro de Asuntos Exteriores, Washington no está contento con los logros de las Fuerzas Armadas sirias y, por tanto, está publicando “noticias engañosas”.

Según la ONU, combinados, todos estos acontecimientos amenazan los acuerdos en vigor para reducir la violencia en Siria y la “estabilidad regional”.

Como acostumbra, la embajadora estadounidense, Nikki Haley, centró las acusaciones en Irán, a quien acusó de estar poniendo “a prueba la voluntad de sus vecinos y oponentes a resistir su agresión”.

“El régimen de Al Assad se ha convertido en la tapadera de Irán, Hezbolá y sus aliados para hacer avanzar su irresponsable y peligrosa agenda para Oriente Medio”, dijo.

Haley urgió a Rusia a utilizar su influencia sobre Damasco para avanzar hacia la paz, mientras que el representante de Moscú, Vasili Nebenzia, insistió en que es Washington quien debe actuar para detener las hostilidades por parte de los rebeldes.

Entretanto, la situación humanitaria en el país sigue deteriorándose, según Naciones Unidas, que ha pedido una tregua de 30 días para poder llevar ayuda a las poblaciones más necesitadas y para poder evacuar a heridos y enfermos.

El llamamiento figura también en un borrador de resolución que está negociando el Consejo de Seguridad, pero que, por ahora, Rusia ha tachado de poco realista.

Nebenzia, preguntado por los periodistas, explicó que la situación sobre el terreno no permite una medida de ese tipo de un día para otro, aunque señaló que su país está tratando de buscar un consenso con el resto de Estados miembros.

En el plano político, la ONU sigue trabajando para tratar de lograr un acuerdo de paz en las negociaciones que se desarrollan en Ginebra, pero por ahora no hay avances claros.

(Fuente: Agencias)

Israel amenaza con recrudecer la guerra en Siria

(SOS).- El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, insistió este domingo en que su país responderá a cada intento de ataque, mientras se mantiene la alerta tras la escalada de tensión de las últimas horas en la frontera norte con Siria.

“Dejamos inequívocamente claro a todo el mundo que nuestras normas de acción no han cambiado nada: seguiremos atacando cada intento de golpearnos. Esta ha sido y seguirá siendo nuestra política”, dijo Netanyahu al principio de la reunión semanal con su Consejo de Ministros.

Este viernes se desencadenó una de las peores escaladas de tensión de los últimos años en la zona después de que un dron, que Israel asegura era iraní mientras que este país lo niega, entrara en el espacio aéreo bajo su control.

La acción fue respondida con un bombardeo israelí sobre unas infraestructuras próximas a la ciudad siria de Palmira, que de acuerdo al Ejército israelí eran iraníes.

Las baterías antiaéreas sirias respondieron contra la aviación israelí, lo que causó la caída de un F-16 que “probablemente” fue alcanzado por los misiles sirios, dijo el sábado el portavoz militar Jonathan Conricus, aunque las causas del suceso y el origen de las heridas de sus dos tripulantes, uno de ellos grave, siguen bajo investigación.

El derribo del caza provocó que Israel bombardeara doce objetivos en los alrededores de Damasco, que identificó como iraníes y sirios, y que destruyeron ocho blancos de la Cuarta División de las Fuerzas Armadas de Siria.

“El sábado dimos duros golpes a las fuerzas iraníes y sirias”, aseguró este domingo Netanyahu y agradeció la labor de las fuerzas armadas israelíes y del Jefe del Estado Mayor, “los guardianes del Estado de Israel”.

El primer ministro israelí reveló que ha estado en contacto con los tripulantes del caza caído y les deseó “una pronta y total recuperación”.

“También me gustaría decir que estoy orgulloso de vosotros, los ciudadanos de Israel. El sábado probamos de nuevo que en los momentos de crisis, sabemos cómo estar juntos y repeler a nuestros enemigos y proteger nuestro país”, aseveró el mandatario.

Netanyahu alertó en la noche del sábado de que hará “lo que sea necesario para defender la soberanía y la seguridad”, un mensaje que también transmitió al presidente ruso, Vladimir Putin.

(Fuente: Agencias)

El contradictorio expresidente yemení Saleh muere a manos de los milicianos hutíes

(SOS).- El expresidente de Yemen Ali Abdallah Saleh, que ha muerto este lunes a manos de milicianos hutíes, se pasó los últimos cinco años de su vida buscando alianzas que le permitieran mantener sus opciones a recuperar el poder que perdió en 2012.

Antiguo enemigo de los hutíes, a quienes combatió durante su largo mandato presidencial (1990-2012), Saleh ha perdido la vida abatido por un grupo de combatientes que asaltó su comitiva en un puesto de control cuando intentaba huir de Saná, después de que este fin de semana decidiera romper la alianza que le unía a los rebeldes desde 2014.

Nacido en 1942 en la población de Bait al Ahmar, Saleh, militar de profesión desde 1958, mostró sus aspiraciones políticas en junio de 1974, cuando participó en el golpe de Estado incruento que derrocó al Consejo de la República presidido por Kadi Abdul Rahman al Iryani.

A partir de ese momento, su carrera despegaría y en 1978 fue elegido miembro del Consejo Provisional Presidencial y, solo meses después, presidente de Yemen del Norte y comandante en jefe de las Fuerzas Armadas.

Tras la reunificación de Yemen del Norte y del Sur, el 22 de mayo de 1990, Saleh continuó a la cabeza del Estado reunificado y reforzó aún más su poder tras aplastar en 1994, en menos de dos meses, una tentativa soberanista del antiguo sur, en una guerra civil en la que murieron ocho mil personas.

Desde entonces, gobernó sin rivalidad y reforzó progresivamente un poder cada vez más autoritario, que intentó disfrazar, al igual que el resto de dictadores árabes coetáneos, de una democracia formal que le llevó a celebrar elecciones presidenciales con varios candidatos en 1999 y 2006.

Los principales retos de seguridad a los que hizo frente fueron la amenaza del grupo terrorista Al Qaeda, gracias a la que estrechó sus relaciones con Estados Unidos, así como los levantamientos protagonizados a mediados de 2004 y en agosto de 2009 por los rebeldes hutíes. Ese conflicto causó decenas de muertos y no concluyó hasta febrero de 2010, cuando se acordó el fin de las hostilidades.

En 2011, Saleh logró que el Parlamento aprobara unos cambios provisionales que le permitían optar a un tercer mandato presidencial, prohibido por la Constitución.

Pero las presiones de la oposición, que salió a la calle el 27 de enero, le obligaron a dar marcha atrás en sus planes de concurrir a unas nuevas elecciones en 2013. Sin embargo, y a pesar de que las protestas fueron en aumento, se negó a escuchar las exigencias de la oposición, e incluso la propuesta del Consejo de Cooperación del Golfo, que intentó convencerlo de que renunciara en favor de su vicepresidente, Abdo Rabu Mansur Hadi.

Un bombardeo contra el complejo presidencial el 3 de junio de 2011, que estuvo a punto de acabar con su vida, no redujo tampoco sus ansias de mantenerse en el poder, al que finalmente se vio obligado a renunciar en febrero de 2012 por las presiones internas y de la comunidad internacional.

Ese mismo mes traspasó el poder a Mansur Hadi después de que este se impusiera en unas elecciones anticipadas en las que fue el único candidato. No obstante, mantuvo su influencia política y militar a través de familiares y socios políticos con altos cargos en las instituciones del país, como su hijo Ahmed, que no fue expulsado del Ejército hasta abril de 2013.

De hecho, sus intentos de entorpecer la transición política llevaron al Consejo de Seguridad de la ONU a imponerle sanciones el 7 de noviembre de 2014 por amenazar la paz y la seguridad y dificultar la transición en Yemen.

Sometido a cada vez más presiones, en septiembre de ese año, cuando sus antiguos enemigos del movimiento chií Ansar Allah, también conocidos como los hutíes, tomaron la capital en medio de protestas contra el Gobierno y el aumento del precio de los combustibles, Saleh decidió unirse a ellos.

Las protestas dieron paso a una cada vez mayor intervención en los asuntos del poder y finalmente los hutíes forzaron la dimisión, el 22 de enero de 2015, de Mansur Hadi, quien un mes después lograría huir a Aden.

En marzo de ese año, una alianza militar encabezada por Arabia Saudí intervino en el conflicto armado contra los hutíes y su principal socio, Ali Abdallah Saleh, que desde entonces han perdido terreno, aunque sin perder sus principales bastiones, entre ellos Saná.

En la capital tuvo lugar el pasado fin de semana la última maniobra política de Saleh, quien, tras unos enfrentamientos entre combatientes de ambas facciones rompió su alianza con los hutíes y mostró su disposición a dialogar con Riad, que se precipitó a darle su apoyo. Pero los hutíes se impusieron a sus hombres y cuando Saleh intentaba huir el convoy en el que viajaba fue tiroteado en un control de seguridad, poniendo fin a su vida.

El jefe de los Ansar Allah, Abdelmalik al Houthi, apareció en la televisión estatal inmediatamente después de darse a conocer la muerte del expresidente, para anunciar que el país acababa de frustrar “un complot orquestado por los enemigos de Yemen, usando a  Ali Abdallah Saleh y a sus milicias”.

Pocos días antes, el 30 de noviembre, cuando aún seguía siendo aliado de los hutíes, Saleh había negado públicamente que Yemen recibiera armas y misiles de Irán [acusación hecha por Riad, ndr]. Al día siguiente, Saleh, en otro discurso en público, afirmó que la guerra contra la alianza árabe (Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos, Qatar, Egipto y Bahréin) era inútil y que era “necesario combatir contra los hutíes”, sus ex aliados.

Las luchas por el poder en Yemen, cada vez más intrincadas, han convertido a sus 26 millones de habitantes en rehenes. Un bloqueo por tierra, mar y aire —que a lo largo del mes de noviembre llegó a ser total y ha sido suavizado ante la presión internacional— ha hundido al país en una profunda crisis humanitaria. Más de 20 millones de personas, incluidos alrededor de 11 millones de niños, necesitan asistencia humanitaria urgente. Y 14,8 millones no cuentan con asistencia médica básica en un país donde el cólera registra ya más de 900 mil casos de contagio.

Desde la intervención saudí, más 8.750 personas han fallecido y otras 50.600 han resultado heridas, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Bombardeos y escaramuzas han beneficiado a grupos como Al Qaeda en la Península Arábiga y la sucursal local del Estado Islámico.

(Fuente: AsiaNews / Agencias)