La ONU teme un contagio de la guerra siria al resto de Oriente Medio

(SOS).- La tensión entre Israel e Irán, la ofensiva turca contra facciones kurdas o los choques entre la coalición estadounidense y fuerzas pro gubernamentales en Siria están disparando el riesgo de que la guerra se contagie al resto de Oriente Medio, según advirtió este miércoles la ONU.

“El conflicto está extendiéndose más allá de las fronteras sirias, en más de una dirección”, aseguró el enviado especial de Naciones Unidas para Siria, Staffan de Mistura, en una reunión con el Consejo de Seguridad.

Su aviso no fue el único: varias potencias internacionales, incluidas Estados Unidos y Rusia, dejaron claro que el temor a que la guerra se propague es real.

“Todos los ingredientes están presentes, si no hacemos nada urgentemente, para una gran confrontación regional e internacional”, resumió el embajador francés ante la ONU, François Delattre.

Según De Mistura, el reciente aumento de la violencia en Siria ha creado uno de los momentos más peligrosos desde que comenzó el conflicto hace casi siete años.

Este mes, el Gobierno sirio y sus aliados han endurecido su campaña contra los rebeldes en Idlib y Guta Oriental.

En paralelo, Turquía continúa su ofensiva sobre el enclave sirio de Afrin y hay informaciones de que sus fuerzas han intercambiado fuego con tropas sirias en Idlib.

También ha habido nuevos choques entre la fuerza contra el Estado Islámico (EI) que lidera Estados Unidos y efectivos pro gubernamentales, con decenas de muertos en un ataque de la coalición internacional, según Washington en respuesta a una agresión contra sus aliados en el noreste de Siria.

A todo ello se ha sumado la escalada entre Israel y Siria, tras los bombardeos israelíes sobre el país vecino después de una supuesta incursión en su territorio de un dron iraní.

El Gobierno sirio advirtió ayer a Israel de que abatirá cualquier avión que ataque su territorio después del derribo de un avión israelí por parte de las defensas antiaéreas sirias el pasado fin de semana.

“Defendimos Siria, derribamos un avión israelí y derribaremos cualquier avión que ataque siria. Esto no es una mera amenaza”, avisó, en declaraciones a la prensa en Damasco, el viceministro sirio de Asuntos Exteriores, Faisal Miqdad.

Miqdad manifestó que su país “es capaz de eliminar a los terroristas, cuando deje de apoyarlos Occidente” y opinó que Estados Unidos y algunos Estados europeos, entre los que nombró a Francia, llevan a cabo “una campaña de histeria frenética contra Siria”.

A juicio del viceministro de Asuntos Exteriores, Washington no está contento con los logros de las Fuerzas Armadas sirias y, por tanto, está publicando “noticias engañosas”.

Según la ONU, combinados, todos estos acontecimientos amenazan los acuerdos en vigor para reducir la violencia en Siria y la “estabilidad regional”.

Como acostumbra, la embajadora estadounidense, Nikki Haley, centró las acusaciones en Irán, a quien acusó de estar poniendo “a prueba la voluntad de sus vecinos y oponentes a resistir su agresión”.

“El régimen de Al Assad se ha convertido en la tapadera de Irán, Hezbolá y sus aliados para hacer avanzar su irresponsable y peligrosa agenda para Oriente Medio”, dijo.

Haley urgió a Rusia a utilizar su influencia sobre Damasco para avanzar hacia la paz, mientras que el representante de Moscú, Vasili Nebenzia, insistió en que es Washington quien debe actuar para detener las hostilidades por parte de los rebeldes.

Entretanto, la situación humanitaria en el país sigue deteriorándose, según Naciones Unidas, que ha pedido una tregua de 30 días para poder llevar ayuda a las poblaciones más necesitadas y para poder evacuar a heridos y enfermos.

El llamamiento figura también en un borrador de resolución que está negociando el Consejo de Seguridad, pero que, por ahora, Rusia ha tachado de poco realista.

Nebenzia, preguntado por los periodistas, explicó que la situación sobre el terreno no permite una medida de ese tipo de un día para otro, aunque señaló que su país está tratando de buscar un consenso con el resto de Estados miembros.

En el plano político, la ONU sigue trabajando para tratar de lograr un acuerdo de paz en las negociaciones que se desarrollan en Ginebra, pero por ahora no hay avances claros.

(Fuente: Agencias)

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Grupos rebeldes preparan la formación de un Ejército unificado en el norte de Siria

(SOS).- Facciones rebeldes preparan la formación de un Ejército unificado que aglutinará a unos 20 mil combatientes y luchará en el norte del país frente a las tropas gubernamentales sirias.

“Actualmente trabajamos en la unificación de las facciones en tres cuerpos —la legión primera, la segunda y la tercera— y cuando estén listas se integrarán en el Ejército”, explicó el comandante de la Brigada Sultán Murad, Ahmed Ozman.

Ozman detalló que esa nueva formación comenzará a actuar “próximamente” en el norte de Alepo, en las áreas que están bajo el control de “las facciones del Escudo del Éufrates”.

De esa manera es como se denominan las organizaciones rebeldes aliadas de Turquía, que toman su nombre de la ofensiva que lanzaron el año pasado contra el Estado Islámico y las milicias kurdas en el norte de Alepo.

Dichas facciones tienen presencia en algunas zonas fronterizas del norte de Alepo y la vecina Idlib, ambas en el noroeste de Siria.

Esos grupos operan bajo el paraguas del ELS, vinculado a la principal coalición rebelde, la denominada CNFROS, que recibe al respaldo de Ankara y tiene su sede en territorio turco.

Ahmed Ozman adelantó que el objetivo es que el nuevo Ejército unificado empiece a operar en Alepo y se extienda por Idlib y la vecina provincia de Hama.

No es la primera vez que las facciones rebeldes intentan unificar su mando, aunque siempre sus esfuerzos han sido infructuosos por las divisiones existentes entre ellas.

(Fuente: Agencias)

Combates entre las fuerzas sirias y facciones extremistas en las afueras de Damasco

(SOS).- El Ejército sirio se ha enfrentado este lunes a facciones extremistas en la región de Guta Oriental, bastión rebelde situado en las afueras de Damasco.

Los combates se han desatado de madrugada entre la Legión de la Misericordia y la alianza Hayat Tahrir al-Sham (HTS), antiguo Frente al-Nusra y filial de Al Qaeda, por una parte, y las tropas sirias, por la otra, cerca de la sede del Gobierno provincial en la localidad de Harista.

La aviación siria, que apoya al Ejército, ha bombardeado las ciudades de Harasta y Arbín, dominada por la Legión de la Misericordia, causando heridas a decenas de combatientes.

Por otra parte, el Centro para la Reconciliación en Siria, dependiente del Ministerio de Defensa ruso, ha informado de que durante el año 2017 se han firmado más de mil acuerdos de adhesión de municipios al alto el fuego.

“Desde el inicio del año fueron firmados más de mil acuerdos sobre la adhesión de las localidades al régimen del cese del fuego”, ha señalado el Centro en un comunicado.

Además, “con los líderes de las formaciones armadas ilegales fueron firmadas 140 cartas sobre el cese de los combates”. El documento destaca también que el número de los convoyes humanitarios de la ONU que han suministrado ayuda a las zonas de distensión en Siria ha aumentado en el 50 por ciento en el cuarto trimestre de 2017.

En un mensaje con motivo del Año Nuevo, el ministro de Defensa de Rusia, Serguei Shoigu, ha dado las gracias a las fuerzas rusas que liberaron Siria de la presencia de grupos terroristas y ha destacado los avances que consiguió el país en el sector de defensa.

A su vez, el presidente sirio, Bashar al-Assad, ha designado al general Ali Abdullah Ayub como nuevo ministro de Defensa. Este cambio en el Ministerio de Defensa se produce después de que las fuerzas sirias lograron en 2017 grandes victorias ante los grupos armados rebeldes en todo el país.

Recientemente, las unidades militares sirias han lanzado importantes operativos militares para expulsar a los yihadistas aun presentes en la provincial central de Hama y poder adentrarse en Idlib.

Conforme a las estimaciones proporcionadas por fuentes militares sirias, si los avances del Ejército siguen el ritmo actual, este podría hacerse con el control total de la parte noroccidental del país en la primera mitad del próximo año y acabar así con las facciones extremistas en la zona.

(Fuente: Agencias)

El Ejército sirio da un ultimátum a los rebeldes que se encuentran cerca de los Altos del Golán

(SOS).- El Ejército sirio y las milicias aliadas a Damasco han dado un ultimátum a los rebeldes que se encuentran en los alrededores del monte Hermon, cerca de la frontera con Israel y Líbano.

“Les han dado 72 horas para rendirse, con los combatientes yendo a Idlib o firmando un acuerdo si quieren quedarse”, ha dicho Ibrahim al-Yebaui, oficial rebelde del llamado Ejército Libre Sirio (ELS) al tanto de la situación.

Otro oficial rebelde citado por las agencias internacionales de noticias ha señalado, bajo condición de anonimato, que las autoridades sirias han exigido que “se rindan o se enfrenten a una solución militar”.

Los rebeldes se encuentran rodeados en Beit Yin, su bastión principal en la zona, tras perder el control de varias colinas estratégicas durante esta semana, tras cerca de dos meses de enfrentamientos armados.

El partido-milicia chií libanés Hezbolá, aliado de las tropas gubernamentales sirias, ha afirmado que los rebeldes han aceptado negociar los términos de su rendición, asegurando que las negociaciones para su evacuación han comenzado.

El Ejército sirio ha usado en el pasado tácticas similares para evacuar a los combatientes rebeldes de las zonas que controla tras imponer cercos y lanzar ataques aéreos contra las mismas.

El Gobierno de Israel, al que Siria acusa de apoyar a los grupos armados rebeldes, ha mostrado su preocupación por el creciente peso de Irán en los Altos del Golán y ha aumentado sus ataques contra posiciones del Ejército sirio y las milicias aliadas en el interior del país árabe.

Por otra parte, antiguos miembros de la facción de Al Qaeda en Siria han derribado este martes un avión de la Fuerza Aérea de Siria en la provincia de Hama, en el oeste del país árabe, acabando con la vida del piloto.

Una fuente militar ha indicado que este incidente se ha producido en el marco de “una operación a gran escala” contra los ex combatientes del Frente al-Nusra para echarles del eje que forman Hama y la vecina Idlib.

Los milicianos islamistas han confirmado el derribo del avión gubernamental sirio y han asegurado que están buscando a un segundo piloto que habría sobrevivido al impacto.

Hama ha sido escenario de fuertes bombardeos de la aviación siria y rusa. En las últimas semanas, decenas de extremistas han muerto a causa de estos intensos ataques aéreos.

(Fuente: Agencias)

Comienza una operación militar a gran escala en la provincia siria de Idlib

(SOS).- El presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, ha acabado con semanas de rumores dando el pistoletazo de salida a una operación militar en el noroeste de Siria este sábado por la mañana. Durante un encuentro del partido AKP, el mandatario ha dicho que hay en curso “una seria operación en Idlib”, por el momento sin participación directa de soldados turcos. El anuncio llega tras un acuerdo entre Turquía, Rusia e Irán de establecer en esta provincia una zona de distensión entre el Gobierno sirio y los rebeldes.

“Siguiendo la operación Escudo del Éufrates, lanzada hace un año para alejar al Estado Islámico de la frontera e impedir la expansión kurda por el norte de Siria, damos un paso adelante para proporcionar seguridad a Idlib”, ha expuesto Erdogan, quien ha matizado que las Fuerzas Armadas Turcas (TSK), desplegadas por la frontera, no pisarán suelo sirio por ahora. Sí lo harán unos 800 milicianos del ESL, a quienes el ejército turco cubrirá desde la retaguardia.

Desde primera hora de la mañana, varios medios locales han mostrado imágenes de trabajos de derribo de un pedazo del muro de hormigón que Turquía construyó, tiempo atrás, ya durante el conflicto sirio, para impedir el cruce ilegal de la frontera con la provincia turca de Hatay. Al mismo tiempo, unos altavoces colocados en el paso fronterizo de Cilvegözu han emitido la marcha de Istiklal, el himno nacional turco, y otras marchas militares y poemas épicos a fin de envalentonar a las tropas.

Al otro lado aguardan los combatientes de Hayat Tahrir al-Sham (HTS), antiguo Frente al-Nusra y filial de Al Qaeda, logró apoderarse de gran parte de Idlib el pasado mes de agosto, tras vencer a otras milicias del ESL junto a las que había luchado anteriormente contra el Gobierno sirio. La organización HTS queda al margen de los acuerdos sobre la reducción de hostilidades en Idlib, pactados por Ankara, Moscú y Teherán en la mesa de negociaciones de Astaná.

Erdogan ha dicho que la aviación rusa respaldará al ESL contra el antiguo Frente al-Nusra. En una segunda fase, cuando los yihadistas hayan sido derrotados, Irán, Rusia y Turquía desplegarán unidades dedicadas a garantizar el fin de las hostilidades en la zona.

Idlib y Hama conforman una de las franjas de territorio fuera del control gubernamental sirio. La población se ha disparado hasta los dos millones debido a la llegada de miles de desplazados internos, que viven en campos en condiciones muy difíciles. La irrupción de la filial de Al Qaeda fue vista inicialmente con buenos ojos dada su beligerancia contra el Gobierno sirio. Pero sus imposiciones normativas y sus ataques a otros grupos rebeldes han acabado convirtiéndoles en el enemigo.

Erdogan ha asegurado que “se han hecho los preparativos necesarios en caso de flujo de refugiados de Idlib a Turquía”, sin ahondar en detalles. En cuanto a su relación con el ejecutivo de Bashar al-Assad, cuya salida del poder empezó exigiendo hace seis años y medio, pero al que últimamente no menciona, Erdogan ha dicho que es “algo de lo que se encarga Rusia, y nosotros hemos adoptado medidas en otras áreas”.

Al cierre de esta edición, el Ejército turco se está enfrentando contra el grupo yihadista cerca de la localidad de Kafr Lusin, en la frontera siria, después de que el presidente turco anunciara ayer el comienzo de una gran ofensiva en la zona. En la retaguardia turca, esperaban órdenes unos 20 tanques y medio millar de soldados llegados recientemente.

(Fuente: Agencias)

Se reanudan los bombardeos contra las posiciones yihadistas en Idlib

(SOS).- Hoy se reanudaron los ataques contra las posiciones yihadistas en la provincia siria de Idlib, según informó el Ministerio de Defensa ruso.

En un comunicado, el portavoz del departamento ruso de Defensa, el general Igor Konashenkov indicó que los bombarderos estratégicos rusos TU-95MS lanzaron este martes misiles de crucero Xa-101 contra “importantes objetivos” terroristas en las provincias sirias de Idlib y Deir ez-Zor. Todos los objetivos impactados se encontraban “fuera de zonas residenciales”, aseguró.

Los bombarderos estratégicos TU-95MS, precisó el portavoz oficial del Ministerio de Defensa, partieron esta mañana del aeródromo Enguels, en la región sureña rusa de Saratov, sobrevolaron Irán e Irak y una vez en el cielo sirio, dispararon con misiles de crucero contra importantes objetivos del Estado Islámico y el Frente al-Nusra.

Durante su misión de combate, los bombarderos estratégicos TU-95MS fueron escoltados por varios cazas Su-30 y Su-35 emplazados en el aeródromo ruso Hmeimim, en la provincia siria de Latakia.

Según el general Igor Konashenkov, los ataques buscaban apoyar la “exitosa ofensiva” de las fuerzas gubernamentales sirias en la zona.

“Quisiera subrayar de manera especial que todos los objetivos atacados estaban fuera de las localidades pobladas y lejos de posiciones de las tropas especiales de EE.UU. y de los combatientes de las FDS”, manifestó el oficial ruso.

Desde el pasado 2 de septiembre, el Ejército Árabe Sirio lleva a cabo una operación contra los radicales en la ciudad de Deir ez-Zor y su periferia, en la que ha ganado terreno frente a los extremistas, que dominaban casi toda la provincia del mismo nombre.

En los últimos días, la Aviación militar rusa ha intensificado sus ataques aéreos como refuerzo de las operaciones de las fuerzas gubernamentales sirias.

(Fuente: Agencias)

El Ejército sirio lanza varios ataques aéreos contra los rebeldes al norte de Hama

(SOS).- Las fuerzas gubernamentales sirias y sus aliados han lanzado este jueves varios ataques contra las fuerzas rebeldes al norte de la ciudad de Hama tras recuperar el control de varias localidades en la zona a principios de esta semana.

El Ejército sirio ha lanzado una serie de ataques tras la medianoche del miércoles al jueves contra las localidades de Jan Sheijun, Kafr Nabil, Kafr Zeita y Maarat al-Numan, controladas por los grupos armados rebeldes.

La ofensiva que han lanzado esta misma semana las fuerzas rebeldes y terroristas ha sido la mayor puesta en marcha cerca de Hama desde marzo, pero las tropas gubernamentales han logrado el miércoles recuperar el control de las localidades que habían perdido por esa ofensiva.

El Ejército sirio ha conseguido cambiar la tendencia en la guerra tras lograr expulsar a los extremistas de la ciudad de Alepo en diciembre. Con el apoyo de la Fuerza Aérea rusa y de las milicias chiíes de Irán y del partido chií libanés Hezbolá, las fuerzas gubernamentales han ido recuperando terreno en varios frentes en todo el país en los últimos meses.

Los grupos armados rebeldes, sin embargo, todavía tienen bajo su control amplias zonas pobladas del noroeste y del suroeste de Siria y algunas regiones de menor tamaño en otros puntos del país. La ofensiva rebelde del martes al norte de Hama ha reactivado las hostilidades en el noroeste de Siria, cerca de la frontera con Turquía, una zona que había permanecido en calma en los últimos meses en el marco de los esfuerzos por mantener un alto el fuego.

Unos 850 “terroristas” han fallecido por los ataques lanzados en las últimas 24 horas por las fuerzas gubernamentales sirias y la aviación militar rusa en la región de Idlib, según un balance del Ministerio de Defensa de Rusia que cifra en 187 los objetivos atacados en este periodo.

El Estado Mayor ruso ha acusado a los miembros del Frente al Nusra y a milicianos “aliados” de iniciar el martes una ofensiva contra posiciones del Gobierno al norte y el noreste de la ciudad de Hama.

Según Moscú, el ataque fue “iniciado” por los servicios secretos de Estados Unidos “para detener el exitoso avance de las tropas del Gobierno al este de Deir ez-Zor”. Los milicianos lograron penetrar en las defensas de las tropas leales a Damasco unos 12 kilómetros.

Las autoridades rusas dan por finalizada la ofensiva y han confirmado “daños significativos” en las filas rebeldes. Entre los objetivos destruidos figuran decenas de vehículos y depósitos de armas.

El Gobierno de Rusia también ha advertido este jueves a Estados Unidos de que no dudará en responder si sus fuerzas son atacadas desde las posiciones de las fuerzas especiales norteamericanas y las FDS, al tiempo que ha denunciado que ya se han registrado dos ataques de ese tipo.

“Se le ha comunicado al representante del mando militar de Estados Unidos en Al Udeid (el centro de operaciones de Estados Unidos en Qatar), en términos claros que cualquier intento de abrir fuego procedente de las zonas en las que se localizan las FDS sería frenado rápidamente”, ha afirmado en un comunicado el portavoz de las fuerzas rusas, el general Igor Konashenkov. “Los puntos de fuego en esas zonas serán suprimidos inmediatamente con todos los medios militares”, ha añadido.

Las FDS son una alianza de milicias rebeldes árabes y kurdas respaldadas por la coalición internacional que encabeza Estados Unidos. Moscú acusa a las FDS de haberse desviado del objetivo de recuperar las provincias de Al Raqa y Deir ez-Zor, donde las fuerzas militares rusas apoyan al Ejército sirio para expulsar al Estado Islámico.

El Ministerio de Defensa de Rusia ha asegurado que las FDS han aumentado sus posiciones en la orilla oriental del Éufrates con el apoyo de las fuerzas especiales estadounidenses y han atacado hasta en dos ocasiones, con morteros y artillería, a las tropas gubernamentales sirias, con las que trabajan conjuntamente las fuerzas especiales rusas.

En la provincia de Deir ez-Zor, en el este de Siria, el grupo yihadista se está enfrentando a dos ofensivas paralelas, contra las FDS, por un lado, y contra el Ejército sirio y sus aliados, por otro.

El general Konashenkov ha puesto en duda que las FDS estén combatiendo realmente contra la organización radical suní y ha justificado su opinión asegurando que los drones rusos no han detectado combates entre esas dos fuerzas.

Este mes, las Fuerzas Armadas de Siria, respaldadas por aviones de guerra rusos, se han hecho con el control de unos 100 kilómetros de la orilla oriental del Éufrates y han alcanzado la frontera con la provincia de Al Raqa este miércoles.

El lunes, los militares sirios también han cruzado al lado oriental del río, donde se han producido los avances de las FDS, que han advertido a las tropas gubernamentales de su oposición a que realicen más avances en la orilla oriental del río.

La convergencia de las dos ofensivas paralelas está incrementando las tensiones en la provincia de Deir ez-Zor.

(Fuente: Agencias)