Comienza una operación militar a gran escala en la provincia siria de Idlib

(SOS).- El presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, ha acabado con semanas de rumores dando el pistoletazo de salida a una operación militar en el noroeste de Siria este sábado por la mañana. Durante un encuentro del partido AKP, el mandatario ha dicho que hay en curso “una seria operación en Idlib”, por el momento sin participación directa de soldados turcos. El anuncio llega tras un acuerdo entre Turquía, Rusia e Irán de establecer en esta provincia una zona de distensión entre el Gobierno sirio y los rebeldes.

“Siguiendo la operación Escudo del Éufrates, lanzada hace un año para alejar al Estado Islámico de la frontera e impedir la expansión kurda por el norte de Siria, damos un paso adelante para proporcionar seguridad a Idlib”, ha expuesto Erdogan, quien ha matizado que las Fuerzas Armadas Turcas (TSK), desplegadas por la frontera, no pisarán suelo sirio por ahora. Sí lo harán unos 800 milicianos del ESL, a quienes el ejército turco cubrirá desde la retaguardia.

Desde primera hora de la mañana, varios medios locales han mostrado imágenes de trabajos de derribo de un pedazo del muro de hormigón que Turquía construyó, tiempo atrás, ya durante el conflicto sirio, para impedir el cruce ilegal de la frontera con la provincia turca de Hatay. Al mismo tiempo, unos altavoces colocados en el paso fronterizo de Cilvegözu han emitido la marcha de Istiklal, el himno nacional turco, y otras marchas militares y poemas épicos a fin de envalentonar a las tropas.

Al otro lado aguardan los combatientes de Hayat Tahrir al-Sham (HTS), antiguo Frente al-Nusra y filial de Al Qaeda, logró apoderarse de gran parte de Idlib el pasado mes de agosto, tras vencer a otras milicias del ESL junto a las que había luchado anteriormente contra el Gobierno sirio. La organización HTS queda al margen de los acuerdos sobre la reducción de hostilidades en Idlib, pactados por Ankara, Moscú y Teherán en la mesa de negociaciones de Astaná.

Erdogan ha dicho que la aviación rusa respaldará al ESL contra el antiguo Frente al-Nusra. En una segunda fase, cuando los yihadistas hayan sido derrotados, Irán, Rusia y Turquía desplegarán unidades dedicadas a garantizar el fin de las hostilidades en la zona.

Idlib y Hama conforman una de las franjas de territorio fuera del control gubernamental sirio. La población se ha disparado hasta los dos millones debido a la llegada de miles de desplazados internos, que viven en campos en condiciones muy difíciles. La irrupción de la filial de Al Qaeda fue vista inicialmente con buenos ojos dada su beligerancia contra el Gobierno sirio. Pero sus imposiciones normativas y sus ataques a otros grupos rebeldes han acabado convirtiéndoles en el enemigo.

Erdogan ha asegurado que “se han hecho los preparativos necesarios en caso de flujo de refugiados de Idlib a Turquía”, sin ahondar en detalles. En cuanto a su relación con el ejecutivo de Bashar al-Assad, cuya salida del poder empezó exigiendo hace seis años y medio, pero al que últimamente no menciona, Erdogan ha dicho que es “algo de lo que se encarga Rusia, y nosotros hemos adoptado medidas en otras áreas”.

Al cierre de esta edición, el Ejército turco se está enfrentando contra el grupo yihadista cerca de la localidad de Kafr Lusin, en la frontera siria, después de que el presidente turco anunciara ayer el comienzo de una gran ofensiva en la zona. En la retaguardia turca, esperaban órdenes unos 20 tanques y medio millar de soldados llegados recientemente.

(Fuente: Agencias)

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Se reanudan los bombardeos contra las posiciones yihadistas en Idlib

(SOS).- Hoy se reanudaron los ataques contra las posiciones yihadistas en la provincia siria de Idlib, según informó el Ministerio de Defensa ruso.

En un comunicado, el portavoz del departamento ruso de Defensa, el general Igor Konashenkov indicó que los bombarderos estratégicos rusos TU-95MS lanzaron este martes misiles de crucero Xa-101 contra “importantes objetivos” terroristas en las provincias sirias de Idlib y Deir ez-Zor. Todos los objetivos impactados se encontraban “fuera de zonas residenciales”, aseguró.

Los bombarderos estratégicos TU-95MS, precisó el portavoz oficial del Ministerio de Defensa, partieron esta mañana del aeródromo Enguels, en la región sureña rusa de Saratov, sobrevolaron Irán e Irak y una vez en el cielo sirio, dispararon con misiles de crucero contra importantes objetivos del Estado Islámico y el Frente al-Nusra.

Durante su misión de combate, los bombarderos estratégicos TU-95MS fueron escoltados por varios cazas Su-30 y Su-35 emplazados en el aeródromo ruso Hmeimim, en la provincia siria de Latakia.

Según el general Igor Konashenkov, los ataques buscaban apoyar la “exitosa ofensiva” de las fuerzas gubernamentales sirias en la zona.

“Quisiera subrayar de manera especial que todos los objetivos atacados estaban fuera de las localidades pobladas y lejos de posiciones de las tropas especiales de EE.UU. y de los combatientes de las FDS”, manifestó el oficial ruso.

Desde el pasado 2 de septiembre, el Ejército Árabe Sirio lleva a cabo una operación contra los radicales en la ciudad de Deir ez-Zor y su periferia, en la que ha ganado terreno frente a los extremistas, que dominaban casi toda la provincia del mismo nombre.

En los últimos días, la Aviación militar rusa ha intensificado sus ataques aéreos como refuerzo de las operaciones de las fuerzas gubernamentales sirias.

(Fuente: Agencias)

El Ejército sirio lanza varios ataques aéreos contra los rebeldes al norte de Hama

(SOS).- Las fuerzas gubernamentales sirias y sus aliados han lanzado este jueves varios ataques contra las fuerzas rebeldes al norte de la ciudad de Hama tras recuperar el control de varias localidades en la zona a principios de esta semana.

El Ejército sirio ha lanzado una serie de ataques tras la medianoche del miércoles al jueves contra las localidades de Jan Sheijun, Kafr Nabil, Kafr Zeita y Maarat al-Numan, controladas por los grupos armados rebeldes.

La ofensiva que han lanzado esta misma semana las fuerzas rebeldes y terroristas ha sido la mayor puesta en marcha cerca de Hama desde marzo, pero las tropas gubernamentales han logrado el miércoles recuperar el control de las localidades que habían perdido por esa ofensiva.

El Ejército sirio ha conseguido cambiar la tendencia en la guerra tras lograr expulsar a los extremistas de la ciudad de Alepo en diciembre. Con el apoyo de la Fuerza Aérea rusa y de las milicias chiíes de Irán y del partido chií libanés Hezbolá, las fuerzas gubernamentales han ido recuperando terreno en varios frentes en todo el país en los últimos meses.

Los grupos armados rebeldes, sin embargo, todavía tienen bajo su control amplias zonas pobladas del noroeste y del suroeste de Siria y algunas regiones de menor tamaño en otros puntos del país. La ofensiva rebelde del martes al norte de Hama ha reactivado las hostilidades en el noroeste de Siria, cerca de la frontera con Turquía, una zona que había permanecido en calma en los últimos meses en el marco de los esfuerzos por mantener un alto el fuego.

Unos 850 “terroristas” han fallecido por los ataques lanzados en las últimas 24 horas por las fuerzas gubernamentales sirias y la aviación militar rusa en la región de Idlib, según un balance del Ministerio de Defensa de Rusia que cifra en 187 los objetivos atacados en este periodo.

El Estado Mayor ruso ha acusado a los miembros del Frente al Nusra y a milicianos “aliados” de iniciar el martes una ofensiva contra posiciones del Gobierno al norte y el noreste de la ciudad de Hama.

Según Moscú, el ataque fue “iniciado” por los servicios secretos de Estados Unidos “para detener el exitoso avance de las tropas del Gobierno al este de Deir ez-Zor”. Los milicianos lograron penetrar en las defensas de las tropas leales a Damasco unos 12 kilómetros.

Las autoridades rusas dan por finalizada la ofensiva y han confirmado “daños significativos” en las filas rebeldes. Entre los objetivos destruidos figuran decenas de vehículos y depósitos de armas.

El Gobierno de Rusia también ha advertido este jueves a Estados Unidos de que no dudará en responder si sus fuerzas son atacadas desde las posiciones de las fuerzas especiales norteamericanas y las FDS, al tiempo que ha denunciado que ya se han registrado dos ataques de ese tipo.

“Se le ha comunicado al representante del mando militar de Estados Unidos en Al Udeid (el centro de operaciones de Estados Unidos en Qatar), en términos claros que cualquier intento de abrir fuego procedente de las zonas en las que se localizan las FDS sería frenado rápidamente”, ha afirmado en un comunicado el portavoz de las fuerzas rusas, el general Igor Konashenkov. “Los puntos de fuego en esas zonas serán suprimidos inmediatamente con todos los medios militares”, ha añadido.

Las FDS son una alianza de milicias rebeldes árabes y kurdas respaldadas por la coalición internacional que encabeza Estados Unidos. Moscú acusa a las FDS de haberse desviado del objetivo de recuperar las provincias de Al Raqa y Deir ez-Zor, donde las fuerzas militares rusas apoyan al Ejército sirio para expulsar al Estado Islámico.

El Ministerio de Defensa de Rusia ha asegurado que las FDS han aumentado sus posiciones en la orilla oriental del Éufrates con el apoyo de las fuerzas especiales estadounidenses y han atacado hasta en dos ocasiones, con morteros y artillería, a las tropas gubernamentales sirias, con las que trabajan conjuntamente las fuerzas especiales rusas.

En la provincia de Deir ez-Zor, en el este de Siria, el grupo yihadista se está enfrentando a dos ofensivas paralelas, contra las FDS, por un lado, y contra el Ejército sirio y sus aliados, por otro.

El general Konashenkov ha puesto en duda que las FDS estén combatiendo realmente contra la organización radical suní y ha justificado su opinión asegurando que los drones rusos no han detectado combates entre esas dos fuerzas.

Este mes, las Fuerzas Armadas de Siria, respaldadas por aviones de guerra rusos, se han hecho con el control de unos 100 kilómetros de la orilla oriental del Éufrates y han alcanzado la frontera con la provincia de Al Raqa este miércoles.

El lunes, los militares sirios también han cruzado al lado oriental del río, donde se han producido los avances de las FDS, que han advertido a las tropas gubernamentales de su oposición a que realicen más avances en la orilla oriental del río.

La convergencia de las dos ofensivas paralelas está incrementando las tensiones en la provincia de Deir ez-Zor.

(Fuente: Agencias)

Rusia promueve la creación de una nueva “zona de seguridad” en Idlib

(SOS).- El jefe de Operaciones del Estado Mayor de Rusia, el teniente general Sergei Rudskoi, ha dicho que el Kremlin mantiene las consultas con las partes afectadas para establecer una nueva “zona de seguridad” en Idlib, la única provincia que escapa por completo al control del Gobierno sirio.

“Continúan las consultas sobre otra zona (de seguridad) en la provincia de Idlib, tras las cuales la labor en el formato de Astaná proseguirá”, ha revelado Rudskoi en una rueda de prensa.

Idlib se ha convertido en la última semana en uno de los focos de la guerra por los combates entre Ahrar al-Sham, una alianza rebelde de corte islamista, y Hayat Tahrir al-Sham, un grupo formado por antiguos milicianos del Frente al-Nusra.

Tras varios días de enfrentamientos que dejaron más de 90 muertos, entre ellos varios civiles, las facciones firmaron el pasado viernes una tregua para retirarse del cruce fronterizo de Bab al Hawa, entre Siria y Turquía, y dejar su gestión en manos de una “administración civil”.

En virtud de este pacto, Ahrar al-Sham se ha replegado en el sur de la provincia de Idlib y ha cedido así la posición dominante que tenía desde 2015 a Hayat Tahrir al-Sham, que ahora controla una treintena de localidades, incluida la capital.

El 9 de julio entró en vigor una tregua para las provincias de Deraa, Suwaida y Al Quneitra, gracias a la mediación de Rusia, Estados Unidos y Jordania. Estaba previsto que se extendiera también a Idlib y a zonas de Latakia, Alepo, Hama, Homs y Guta Oriental, pero aún no se ha conseguido.

Por otro lado, el teniente general Rudskoi ha detallado que hasta hora un total de 508 localidades se han sumado al armisticio que entró en vigor en junio para todo Siria, lo que eleva el cómputo global a 2.043 localidades.

El militar ruso también ha advertido de que el Kremlin dará “una respuesta contundente” a “cualquier intento de los terroristas de obstaculizar el proceso de reconciliación en Siria”.

(Fuente: Agencias)

La ciudad siria de Homs es liberada después de seis años de ocupación

(SOS).- Con la salida este domingo del último autobús de rebeldes, la ciudad de Homs, una de las cunas de la revuelta armada contra el Gobierno sirio hace más de seis años, ha retornado al control total de las autoridades de Damasco, según ha confirmado su gobernador, Talal Barazi.

Más de 700 combatientes y un millar de acompañantes, la mayoría familiares, están abandonando el último bastión extremista de la ciudad, el barrio de Al Waer, con destino a zonas bajo control rebelde en virtud del acuerdo alcanzado entre el Gobierno sirio y los grupos armados.

Ahora, el Ejército sirio, con el apoyo de la Policía Militar rusa, procederá a terminar de despejar de armas y munición un barrio en el que más de 14.000 personas, de ellas 3.700 rebeldes a los que se ha permitido huir con sus armas ligeras, permanecían atrincheradas.

En Al Waer se quedarán 1.150 milicianos que han decidido abandonar las filas de sus organizaciones y entregar definitivamente sus armas, según el gobernador de Homs. El resto partirán hacia las ciudades de Idlib y Yarablús, todavía bajo control de los grupos armados rebeldes.

(Fuente: Agencias)

Rusia presenta ante el Consejo de Seguridad el borrador de resolución sobre ‘zonas seguras’ en Siria

(SOS).- El Gobierno de Rusia ha presentado ante el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas el borrador de resolución sobre la creación de cuatro ‘zonas seguras’ en Siria.

El documento respalda el acuerdo firmado el 4 de mayo por Rusia, Turquía e Irán, en el marco de las conversaciones en la capital de Kazajistán, Astaná.

El pacto, del que se han desmarcado gran parte de los grupos armados rebeldes, cubrirá teóricamente toda la provincia de Idlib, así como partes de Alepo, Latakia y Homs.

El Gobierno de Siria ha calificado la nueva ronda de conversaciones en Astaná como “un paso cualitativo dados los avances que ha aportado”, recalcando que el acuerdo alcanzado es “un gran éxito”.

Por su parte, el enviado especial de Naciones Unidas para Siria, Staffan de Mistura, ha aplaudido el plan, describiéndolo como “un paso positivo en la buena dirección”. De Mistura ha participado en las reuniones como observador. El secretario general de la ONU, António Guterres, también ha mostrado su satisfacción con el pacto.

Astaná ha acogido desde enero cuatro conferencias internacionales celebradas por iniciativa de Rusia, Irán y Turquía para afianzar el armisticio vigente en Siria desde el 30 de diciembre e impulsar una solución política del conflicto.

(Fuente: Agencias)

La cumbre internacional en apoyo a Siria se ve ensombrecida por un supuesto ataque químico

(SOS).- La Alta Representante de Política Exterior y de Seguridad Común de la Unión Europea (UE), Federica Mogherini, ha avanzado este miércoles que la UE mantendrá su compromiso de ayuda prometida para Siria y los vecinos en 2017 y ha anunciado otros 560 millones de euros para 2018.

“Cumpliremos nuestra promesa para 2017”, ha señalado Mogherini durante la conferencia internacional de apoyo al futuro de Siria y los vecinos en Bruselas tras confirmar que la UE ha cumplido su promesa de ayuda en 2016 realizada en la conferencia de Londres del año pasado.

La Comisión Europea prometió 1.115 millones de euros en 2016 en la Conferencia de Londres y anunció una ayuda indicativa de 1.275 millones de euros para 2017.

En total, la UE y los estados miembro prometieron en la capital del Reino Unido una ayuda de más de 3.000 millones de euros para los desplazados y refugiados sirios.

Mogherini ha afirmado que la UE comprometerá otros “560 millones de euros para 2018 para Líbano, Jordania y el trabajo humanitario en Siria” y espera mantener el mismo nivel “también en 2019”.

Por otra parte, la comunidad internacional ha condenado en Bruselas el supuesto ataque químico perpetrado en la provincia de Idlib este martes y ha exigido el cese inmediato de los ataques con armas químicas en Siria.

Más de 70 países y organizaciones internacionales han participado en el encuentro, denominado Apoyo a Siria y al futuro de la región, que se ha visto ensombrecido por el ataque químico en Idlib, y han exigido en el texto aprobado que “el uso de armas químicas por todo el mundo, en todas partes, debe acabar inmediatamente”.

Los coorganizadores de la conferencia internacional (la UE y la ONU, Alemania, Kuwait, Noruega, Qatar y Reino Unido) han reclamado “medios financieros adecuados” para apoyar el establecimiento de un mecanismo internacional e independiente respaldado por las Naciones Unidas para “garantizar la rendición de cuentas” frente a las violaciones y abusos “sistemáticos, generalizados y burdos” de los Derechos Humanos y del derecho humanitario internacional en Siria, según recoge el documento final, en el que la comunidad internacional condena los ataques a civiles e infraestructuras médicas y escuelas.

“Necesitamos una investigación muy clara para eliminar todas las dudas (sobre la autoría) y necesitamos que haya rendición de cuentas en base al resultado de la investigación”, ha exigido el secretario general de la ONU, António Guterres, en declaraciones a la prensa a su llegada a la conferencia internacional.

Guterres ha recordado que las Naciones Unidas han pedido “que haya rendición de cuentas en relación a los crímenes cometidos” y ha se ha mostrado seguro de que, el Consejo de Seguridad, que se reúne este miércoles de urgencia tras el supuesto ataque en Idlib, “estará a la altura de sus responsabilidades”.

Rusia ha considerado “inaceptable” el proyecto de resolución sobre el supuesto ataque con armas químicas registrado el martes en Idlib que han presentado Francia, Estados Unidos y Reino Unido al Consejo de Seguridad de la ONU, entre otras cosas porque se sustenta en información ofrecida por dos organizaciones cuya credibilidad es más que dudosa.

“El texto presentado es rotundamente inaceptable”, ha declarado la portavoz del Ministerio de Exteriores ruso, Maria Zajarova, subrayando que el proyecto “anticipa los resultados de la investigación y simplemente señala a los culpables”.

Según la portavoz, Rusia considera que actualmente no es necesario aprobar una nueva resolución al respecto y que “son suficientes las decisiones tomadas anteriormente para llevar a cabo una investigación escrupulosa de este hecho”.

Zajarova ha considerado que el borrador presentado “se preparó con prisa y se distingue por una negligencia extrema, y proponer al Consejo de Seguridad aprobar este proyecto es un gesto indecente”.

Asimismo, ha restado credibilidad a la información ofrecida sobre el supuesto ataque por los Cascos Blancos y el Observatorio Sirio para los Derechos Humanos. “Todos los datos falsificados sobre el tema provienen de los tristemente conocidos Cascos Blancos y el impresentable Observatorio Sirio para Derechos Humanos, con sede en Londres”, ha destacado.

Para la portavoz rusa, no es posible fiarse de estas dos organizaciones puesto que “socavaron la confianza en sí mismas en numerosas ocasiones”. Así pues, ha añadido, “es imposible aprobar decisiones de largo plazo y de obligatorio cumplimiento en base a los informes de estas organizaciones”.

(Fuente: Agencias)