Disparos de mortero causan heridos e iglesias dañadas en los barrios cristianos de Damasco

(SOS).- Los disparos de mortero, lanzados desde territorios controlados por facciones armadas rebeldes, han azotado los barrios cristianos de Damasco en los últimos días, provocando heridos y enormes daños materiales. Los ataques han tenido como blanco el Patriarcado católico greco-melquita, situado en la plaza de Haret al-Zeitoun, y la parroquia latina de la Conversión de San Pablo, en Bab Touma.

Una granada fue lanzada este martes contra la sede del Patriarcado greco-melquita, provocando algunos daños al edificio. En cuestión de pocas horas, en el área cayeron 30 proyectiles de mortero, que afectaron particularmente a los barrios damascenos de Bab Touma, Bab Sharki y Qassa’a (cuya población es, en su mayoría, cristiana).

El día anterior, un disparo de mortero impactó contra el barrio de Bab Tuma, en la Ciudad Vieja de Damasco, donde se concentran varias iglesias, causando grandes daños en la parroquia católica latina de la Conversión de San Pablo, confiada a la atención pastoral de los frailes franciscanos. La iglesia sufrió daños en el techo, en un lateral, y las ventanas y el sistema de calefacción se rompieron. El proyectil también provocó daños en la catedral maronita adyacente.

Estos sucesos vienen a sumarse al clima de tensión que se registra en el último período en el enclave de Guta Oriental, situado en los suburbios de la capital siria.

Una fuente de AsiaNews en Damasco ha señalado que “los ataques a los barrios cristianos, que han sucedido en los últimos días, han provocado varios heridos”, pero de momento “no se registran víctimas” mortales. También han causado “daños enormes” en “los edificios, en las casas de religiosos y en las sedes eclesiásticas”. Se trata de “disparos de mortero”, que últimamente “se han concentrado en zonas donde la mayoría de la población es cristiana”. “Sobre todo, se busca alimentar la tensión” después de un período de “relativa calma”. “Esto sucede —ha explicado la fuente— cuando se intensifican las tratativas, o cuando la fecha coincide con encuentros y diálogos entre las partes, a nivel internacional”.

La ciudad de Sochi, en la costa rusa del mar Negro, acogerá el 29 y el 30 de enero el Congreso de Diálogo Nacional sirio, un foro organizado a iniciativa del presidente de Rusia, Vladimir Putin, para impulsar un proceso político inclusivo en Siria, contribuir a la reconciliación y al inicio de la transición política en el marco de las leyes actuales. Además, las negociaciones de paz en Ginebra entre el Gobierno sirio y los rebeldes se reanudarán en la segunda mitad de enero.

El país vive desde marzo de 2011 un conflicto que ha causado cientos de miles de víctimas y millones de desplazados.

(Fuente: AsiaNews / Agencias)

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El Ejército sirio envía refuerzos a las afueras de Damasco

(SOS).- Las fuerzas gubernamentales sirias han enviado refuerzos a Guta Oriental, el principal bastión rebelde de las afueras de Damasco, para contrarrestar el ataque de facciones extremistas contra sus posiciones en la última semana.

Las autoridades han destinado efectivos del cuerpo de élite de la Guardia Republicana y de las fuerzas especiales de la División IV del Ejército para recuperar el terreno perdido en la población de Harasta, al norte de la capital.

Las repetidas derrotas y las grandes pérdidas de los terroristas, han impulsado a sus elementos a intensificar los ataques contra las zonas residenciales. Decenas de cohetes caen cada día sobre el suburbio de Harasta y los barrios residenciales en el suroeste de Rif Damasco, en una flagrante violación del acuerdo sobre las zonas de distensión.

Una calma aparente reina hoy en la zona, aunque hay enfrentamientos y bombardeos esporádicos.

Ayer, las tropas sirias y sus aliados han logrado tomar otras diez localidades en la provincia de Idlib, en medio de su avance de los últimos días en la zona tras una ofensiva lanzada desde Hama.

Los avances han tenido lugar en el sureste de Idlib, y hasta la fecha las tropas sirias se han hecho con el control de 80 localidades en la zona, según fuentes locales.

La protección de decenas de miles de civiles —en el noreste de la provincia de Hama y en el sur de la de Idlib— preocupa a las agencias humanitarias sobre el terreno.

Por otra parte, el primer ministro Emad Jamis ha afirmado que las empresas iraníes tendrán prioridad en la fase de reconstrucción del país árabe, durante una reunión con una delegación parlamentaria de Irán.

Jamis ha asegurado que Siria ha adoptado todas las medidas para garantizar que las compañías iraníes participen en la reconstrucción y tengan acceso al mercado sirio.

El jefe del Gobierno ha hecho estas declaraciones durante un encuentro en Damasco con la delegación iraní, encabezada por el vicepresidente de la Asociación Parlamentaria de Amistad Sirio-Iraní, Ahmad Salek.

Además, Jamis ha agradecido el apoyo de Irán a Siria en la lucha contra el terrorismo en su territorio.

(Fuente: Agencias)

El Ejército sirio anuncia la liberación de la totalidad de Guta Occidental

(SOS).- El Ejército de Siria ha anunciado la liberación de la totalidad de Guta Occidental, situada en los alrededores de la capital, Damasco, después de hacerse con el control de Al Tulul y Al Homr.

“Tras tres meses de operación militar, el Ejército ha forzado a los grupos terroristas armados a rendirse en estas zonas después de entregar su armamento pesado”, han indicado fuentes oficiales.

Asimismo, han apuntado que durante estas operaciones “se causaron grandes bajas” a los “grupos terroristas”, sin dar más detalles ni facilitar un balance de víctimas.

El anuncio ha llegado en medio del aumento de los bombardeos y ataques con artillería contra Guta Oriental, controlada por los rebeldes, que es blanco de una ofensiva gubernamental desde el pasado viernes.

Los enfrentamientos entre el Ejército sirio y los milicianos se han desatado después de la medianoche cerca de la sede del gobierno provincial en la localidad de Harasta.

En los combates se enfrentan las fuerzas gubernamentales, que cuentan con el respaldo aéreo de la aviación siria, frente a los grupos extremistas Ahrar al-Sham y la alianza Hayat Tahrir al-Sham, antiguo Frente al-Nusra y filial de Al Qaeda.

Los aviones sirios han realizado al menos 23 ataques aéreos en la zona desde ayer y, desde esta madrugada, se han registrado al menos nueve lanzamientos de proyectiles tierra-tierra que han causado daños materiales en Harasta y sus afueras.

En las últimas horas, las facciones yihadistas han realizado avances y se han hecho con el control de algunas zonas que estaban bajo el poder de las autoridades sirias.

El Gobierno de Damasco ha acusado a los grupos armados de iniciar los enfrentamientos con el lanzamiento de cohetes y romper el acuerdo de cese de hostilidades en Guta Oriental y ha afirmado que el Ejército responderá de forma apropiada a las violaciones.

(Fuente: Agencias)

Combates entre las fuerzas sirias y facciones extremistas en las afueras de Damasco

(SOS).- El Ejército sirio se ha enfrentado este lunes a facciones extremistas en la región de Guta Oriental, bastión rebelde situado en las afueras de Damasco.

Los combates se han desatado de madrugada entre la Legión de la Misericordia y la alianza Hayat Tahrir al-Sham (HTS), antiguo Frente al-Nusra y filial de Al Qaeda, por una parte, y las tropas sirias, por la otra, cerca de la sede del Gobierno provincial en la localidad de Harista.

La aviación siria, que apoya al Ejército, ha bombardeado las ciudades de Harasta y Arbín, dominada por la Legión de la Misericordia, causando heridas a decenas de combatientes.

Por otra parte, el Centro para la Reconciliación en Siria, dependiente del Ministerio de Defensa ruso, ha informado de que durante el año 2017 se han firmado más de mil acuerdos de adhesión de municipios al alto el fuego.

“Desde el inicio del año fueron firmados más de mil acuerdos sobre la adhesión de las localidades al régimen del cese del fuego”, ha señalado el Centro en un comunicado.

Además, “con los líderes de las formaciones armadas ilegales fueron firmadas 140 cartas sobre el cese de los combates”. El documento destaca también que el número de los convoyes humanitarios de la ONU que han suministrado ayuda a las zonas de distensión en Siria ha aumentado en el 50 por ciento en el cuarto trimestre de 2017.

En un mensaje con motivo del Año Nuevo, el ministro de Defensa de Rusia, Serguei Shoigu, ha dado las gracias a las fuerzas rusas que liberaron Siria de la presencia de grupos terroristas y ha destacado los avances que consiguió el país en el sector de defensa.

A su vez, el presidente sirio, Bashar al-Assad, ha designado al general Ali Abdullah Ayub como nuevo ministro de Defensa. Este cambio en el Ministerio de Defensa se produce después de que las fuerzas sirias lograron en 2017 grandes victorias ante los grupos armados rebeldes en todo el país.

Recientemente, las unidades militares sirias han lanzado importantes operativos militares para expulsar a los yihadistas aun presentes en la provincial central de Hama y poder adentrarse en Idlib.

Conforme a las estimaciones proporcionadas por fuentes militares sirias, si los avances del Ejército siguen el ritmo actual, este podría hacerse con el control total de la parte noroccidental del país en la primera mitad del próximo año y acabar así con las facciones extremistas en la zona.

(Fuente: Agencias)

El Ejército sirio avanza frente a la filial de Al Qaeda y otras facciones en el noroeste del país

(SOS).- Las fuerzas gubernamentales sirias avanzaron hoy frente a la alianza Hayat Tahrir al-Sham (HTS), antiguo Frente al-Nusra y filial de Al Qaeda, y otras facciones armadas en el sur de la provincia de Idlib, en el noroeste del país.

Los efectivos sirios se hicieron con el control del monte y el pueblo de Al Agar, donde sus oponentes lanzaron poco después un contraataque para tratar de recuperar el terreno perdido, según informaron fuentes locales.

Ese monte es importante porque desde él se dominan amplias áreas del sureste de Idlib y el noreste de la vecina provincia de Hama.

Por el momento, las autoridades de Damasco no confirmaron este progreso. Aun así, señalaron que unidades del Ejército, apoyadas por la aviación nacional, alcanzaron este martes varias localidades en la frontera entre Idlib y Hama.

En el sur de Idlib, los soldados sirios, en cooperación con grupos de Defensa Nacional y milicias progubernamentales, avanzaron por el interior del pueblo de Al Ruida.

Los militares también abrieron fuego intenso de artillería contra los remanentes del antiguo Frente al-Nusra en el pueblo de Al Agar, lo que causó la muerte de un gran número de yihadistas, indicaron fuentes gubernamentales.

Las tropas sirias, tras  acabar con la presencia del Estado Islámico en la provincia de Deir ez-Zor y asegurar el mes pasado el control de Abu Kamal, en la frontera compartida con Irak, centran todos sus esfuerzos en las pocas zonas aun en manos de los grupos armados.

Idlib está controlada casi totalmente por la alianza Hayat Tahrir al-Sham y otras organizaciones y constituye el gran bastión de las facciones islamistas y rebeldes junto con Guta Oriental, en las afueras de Damasco.

Recientemente, el presidente ruso Vladimir Putin dijo que el Ejército Árabe Sirio controlaba el 98 % del territorio y la victoria sobre los yihadistas estaba cerca.

(Fuente: Agencias)

Se acuerda la creación de una zona de distensión en la región siria de Guta Oriental

(SOS).- El Ministerio de Defensa de Rusia ha anunciado hoy que se han firmado los acuerdos para crear y regular una “zona de distensión” en la región siria de Guta Oriental, el principal bastión de los rebeldes en las afueras de Damasco.

“Estos documentos establecen los límites de la zona de distensión, la prerrogativas y lugares de emplazamiento de las fuerzas de supervisión, así como las rutas para el suministro de ayuda humanitaria a la población y el libre desplazamiento de las personas”, ha señalado Defensa en un comunicado.

“Se espera que en los próximos días salga el primer convoy humanitario a la zona de distensión (en Guta Oriental) y comience la evacuación de los heridos”, ha añadido.

Los acuerdos han sido firmados por militares rusos y representantes de los rebeldes con la medición de Egipto. Además, constituyen un desarrollo de las rondas de negociaciones de Astaná para la supervisión del alto el fuego en Siria declarado el 30 de diciembre del año pasado, según ha destacado Moscú.

El anuncio de la firma de los documentos para el establecimiento de la zona de distensión en Guta Oriental se produce poco después de que al menos 28 militares sirios murieran en una emboscada tendida por un grupo islamista en esa región.

En las últimas semanas se han intensificado las hostilidades en Guta Oriental, donde las fuerzas sirias intentaban progresar frente a las facciones rebeldes y yihadistas.

(Fuente: Agencias)