Bangladesh – Minorías religiosas y activistas, en el punto de mira

(SOS).- En los últimos tres años, las minorías religiosas en Bangladesh se han enfrentado a ataques dirigidos contra ellos. Durante y después de las elecciones de 2014, las aldeas habitadas por grupos religiosos no musulmanes han sido objeto de ataques de individuos y grupos vinculados a los partidos islamitas, que han saqueado y quemado propiedades y residencias de ciudadanos hindúes, cristianos y budistas, en diferentes partes del país.

En un informe elaborado por la Conferencia Cristiana de Asia (CCA), unión de diferentes Iglesias cristianas presbiterianas presentes en Asia que en las últimas semanas ha enviado una delegación para investigar la situación de las minorías religiosas en Bangladesh, se señala que algunos partidos políticos han explotado deliberadamente los sentimientos religiosos de la gente común para intensificar la tensión y la polarización intercomunitaria. Todo esto para sacar ventaja política.

También han sufrido enormemente los defensores de los derechos humanos. “En los últimos dos años, al menos diez laicos bloggers, periodistas y activistas de derechos humanos han sido asesinados sólo porque promovían la libertad de pensamiento, la armonía religiosa, la tolerancia y la transparencia política”, ha señalado la delegación.

En una visita de varios días, el equipo de la CCA se ha reunido con varias organizaciones de la sociedad civil, representantes de grupos religiosos minoritarios, iglesias, organizaciones ecuménicas y activistas sociales. El sentimiento que une las vidas de las minorías religiosas en Bangladesh es el miedo, han destacado en una nota. La violencia extremista es un problema recurrente en el país, donde en el pasado las minorías religiosas han sufrido intimidación, amenazas y violencia llevada a cabo por grupos extremistas islámicos.

Otro fenómeno difuso es el land grabbing. Al menos 431 mil personas, la mayoría pertenecientes a los pueblos indígenas y a minorías religiosas, continúan viviendo como desplazados internos, víctimas de conflictos o expulsado de sus tierras, han recordado en el escrito.

De unos 170 millones de habitantes, los sunitas musulmanes representan el 90% de la población, los hindúes el 9%, mientras que otras comunidades (cristianos, budistas, musulmanes, chiíes, ahmadis) representan aproximadamente el 1% restante.

(Fuente: Agencia Fides)

Patriarca siro católico: “La situación de los cristianos en Medio Oriente es insostenible”

(SOS).- El Patriarca de Antioquía y de todo el Oriente de los Sirios, Ignace Youssif III Younan, se encuentra en España participando en el Congreso Internacional de Mariología de la Universidad Católica San Antonio de Murcia.

Su Beatitud Ignace Youssef III Younan es el máximo responsable de la Iglesia Católica en Siria, es Arzobispo de la ciudad de Antioquía, la actual Turquía, y una de las diócesis más antiguas del mundo.

En una ponencia realizada durante el Congreso, el Patriarca siro católico ha declarado que “la situación de los cristianos en Medio Oriente es insostenible. A nadie le interesa proteger a los cristianos de Medio Oriente porque son pocos y carecen de poder económico al no tener petróleo”. También ha señalado que en Siria existen numerosas comunidades religiosas, pero que en la actualidad tan sólo el 8% de la población es de cristianos nacidos en el país.

“El mundo civil cuenta con asociaciones que luchan para defender a un tipo de animal que está en peligro de extinción o una planta rara, sin embargo no se preocupa por la persecución que sufren los cristianos que llevan miles de años viviendo en su tierra”, ha denunciado Su Beatitud Ignace Youssef III Younan. Por eso, ha destacado el gran trabajo que realizan los pastores en Oriente Medio para darle voz a los cristianos perseguidos: “Buscamos que Oriente conozca el problema, y que intervenga para encontrar una solución”.

“Los cristianos orientales han sufrido la persecución no sólo ahora, en tiempos de intolerancia tenían que huir a las montañas o al campo y volver a la ciudad cuando pasaba la persecución”, ha recordado el Patriarca de Antioquía.

(Fuente: ACI)

Consagración de los miembros de nuestra Familia Religiosa a la Virgen en Alepo – Siria

Hoy en la mañana de Alepo, nos juntamos todas las Hermanas que trabajamos apostólicamente en Alepo, junto con el P. David Fernández, IVE y consagramos nuestra Comunidad Religiosa que está bajo el patrocinio de Santa Tecla, a la Santísima Virgen María.

La sencilla pero emotiva ceremonia la hicimos en la capilla de nuestra casa y nos dirigimos a la imagen de Nuestra Señora de Luján.

Las tres Hermanas que aquí vivimos somos la Madre María Laudis Gloriae (brasileña), la Hermana Mariam Mahabba (egipcia) y la Hermana ⁠⁠⁠María Sposa Iusti Ioseph (peruana). A su vez, el P. David, se consagró a la Virgen en unión con nosotras.

Les pedimos oraciones por nosotras y por todos los cristianos perseguidos, aquí en Alepo como también en todo Medio Oriente y en los países de África.

Egipto – Un predicador islámico es suspendido y procesado por atacar a cristianos y judíos

(SOS).- Las autoridades egipcias han suspendido las actividades de un predicador islámico, por hallarlo culpable de pronunciar reiteradamente sermones incendiarios y ofensivos contra los cristianos y los judíos.  El líder religioso, que será procesado por la magistratura, afirmó que los fieles de Jesús y Abraham siguen cultos “corruptos” y “no irán al paraíso”.

Salem Abdel Galil (en la foto), que en el pasado fue funcionario en el ministerio egipcio para los Bienes religiosos, hizo estas observaciones en el contexto de un programa televisivo que él mismo presenta. Sus discursos provocaron protestas e indignación en una nación donde, en los últimos meses, la minoría cristiana ha sido el blanco predilecto de los ataques de las milicias yihadistas del Estado Islámico (EI).

Desde diciembre pasado, al menos 75 fieles fueron asesinados por los fundamentalistas islámicos. Entre ellos figuran las víctimas de las explosiones ocurridas en las iglesias el mes pasado y los cristianos que murieron en el contexto del ataque contra la catedral copta de San Marcos en Abassiya, El Cairo, en diciembre.

La escalada de violencia incluso hizo temer la cancelación del viaje apostólico del Papa Francisco a Egipto, previsto para finales de abril. Sin embargo, el Pontífice quiso respetar el programa inicial y reunirse con el presidente de la República Al Sisi, con el gran imán de Al Azhar Ahmad al-Tayeb y celebrar una misa ante decenas de miles de fieles.

El ministerio de Bienes religiosos, que controla las mezquitas del país, precisó que Abdel Galil ya no estará autorizado a pronunciar sermones y guiar oraciones, si primero no se retracta de su discurso de odio.

Naguib Gobrail, un abogado y activista cristiano, presentó un escrito contra el religioso, sobre el cual se pronunciará un tribunal penal. La sentencia se espera para el 24 de junio. “Estas palabras constituyen una difamación de trasfondo confesional –afirmó el líder cristiano– y una amenaza a la unidad del Egipto”.

Abdel Galil criticó a otros religiosos musulmanes que afirman que los cristianos y los judíos son “creyentes”. Él está convencido de que quienes no son musulmanes son “infieles” y que, en su opinión, no tienen ninguna esperanza de entrar en el paraíso. Consternado por la ola de indignación popular que han suscitado sus comentarios, escribió en su página de Facebook un mensaje  pidiendo perdón “a cuantos se hayan sentido ofendidos”, añadiendo que él no quería fomentar los ataques contra los cristianos.

La emisora televisiva Mehwar, que transmitía el programa conducido por el predicador islámico, presentó sus disculpas.

Según muchos musulmanes, la enseñanza que es practicada en Al Azhar, donde se preparan muchos religiosos islámicos, tiene esta impronta fundamentalista, al punto de hacerse merecedora del título de “academia del terrorismo islámico”.

(Fuente: AsiaNews)

Nigeria – Liberan a 82 niñas de Chibok secuestradas en 2014 por Boko Haram

(SOS).- Las autoridades de Nigeria informaron que el grupo fundamentalista islámico Boko Haram liberó hace unos días a 82 niñas y adolescentes de Chibok, secuestradas en 2014, a cambio de la excarcelación de dos terroristas.

Las 82 menores liberadas, que estaban bajo custodia del Ejército y llegaron a la capital Abuya, fueron recibidas por el presidente Muhammadu Buhari.

Según informaron diferentes medios de comunicación, un portavoz del mandatario agradeció a “las agencias de seguridad, el Ejército, el Gobierno de Suiza, al Comité Internacional de la Cruz Roja y las ONG locales e internacionales” por ayudar a la liberación.

El pasado mes de abril, Buhari aseguró que su gobierno permanece “en contacto constante a través de negociaciones y de la inteligencia local para asegurar la liberación de las niñas cautivas y la integridad de otras personas secuestradas”.

Boko Haram secuestró en abril de 2014 a unas 276 menores en Chibok, un poblado mayoritariamente cristiano ubicado en el noreste de Nigeria, una zona de mayoría musulmana. A los pocos días del hecho, el Papa Francisco pidió a través de su cuenta de Twitter unirse “todos en oración por la inmediata liberación de las niñas secuestradas en Nigeria”.

Poco después del rapto, unas 50 niñas huyeron y en octubre de 2016 el grupo terrorista liberó a otras 21 tras unas negociaciones con la Cruz Roja. Sin embargo, unas 100 menores aún permanecen secuestradas y, según afirmaron en el pasado los yihadistas, varias de ellas fueron forzadas a convertirse al Islam y casarse con los milicianos.

Boko Haram ha secuestrado a miles de personas durante sus ocho años de acción terrorista con el fin de crear un califato en el norte de África. Durante todo este tiempo ha provocado la muerte de unas 30 mil personas y ha obligado a huir a cientos de miles.

(Fuente: ACI)

India – El cardenal Gracias califica de ilegal la demolición de una cruz en Bandra

(SOS).- El cardenal Oswald Gracias, arzobispo de Mumbai, denunció “la provocación del Gobierno de India” tras demoler una antigua cruz, que tenía más de 100 años, el pasado 29 de abril pasado. Los hechos ocurrieron en una propiedad privada de Bazaar Road, en el barrio de Bandra, pese a la oposición de la comunidad católica local y del propio dueño del inmueble, que tenía todos los permisos necesarios.

El presidente de la Federación de las Conferencias Episcopales Asiáticas (FABC) aseveró que “todo esto es realmente alarmante” e indicó que “el funcionario que autorizó la demolición debe ser considerado responsable de tal acción ilegal”.

“La antigua cruz no era un elemento que molestara a ninguno y no provocaba ningún daño. La demolición hirió nuestro sentimiento religioso y también el de los otros credos. Tales acciones causan el deterioro de la integración social y religiosa”, precisó el cardenal Gracias.

La cruz fue instalada en 1890 durante una epidemia de peste. “En Mumbai, las cruces tiene un significado histórico y religioso importante, desde el momento que fueron erigidas como protección de aquel morbo que en ese momento enfurecía y para recordar a aquellos que no sobrevivieron”, afirmó el arzobispo de Mumbai.

La demolición es solo el último de una serie de episodios de intimidación contra los cristianos y sus símbolos religiosos sucedidos recientemente en la ciudad. En el mes de febrero, una estatua de la Virgen María fue vandalizada y decapitada; a mediados de abril, una cruz fue profanada con una corona de zapatillas retorcidas alrededor del cuerpo de Cristo.

Los enfrentamientos se remontan a 2010, cuando una petición contra la cruz de Bazaar Road fue presentada en el Tribunal Superior de Mumbai. Las jerarquías eclesiásticas se quejan de que la destrucción ocurrió a pesar de que se presentaron los documentos solicitados por Sharad Ughade, el comisario encargado del asunto. Estos confirman que la cruz estaba situada en el terreno privado de un cristiano, que posee todos los permisos inherentes a las construcciones religiosas.

Los católicos locales siguen protestando contra la decisión municipal y condenan el acto como una blasfemia. Han erigido una nueva cruz improvisada y se reúnen en oración delante de ella.

El Padre Antony Charangat, portavoz de la Arquidiócesis y director del Examiner, el semanario diocesano, aseguró que “el Gobierno ha violado los derechos de un individuo cristiano al entrar en su propiedad privada y demoler arbitrariamente una cruz en su propiedad”.

(Fuente: AsiaNews)