CHM01 CHAMAN (PAKISTÁN), 17/02/2017.- Dos soldados montan guardia tras el cierre de las fronteras en las entre Pakistán y Afganistán en Chaman, Pakistán, hoy 17 de febrero de 2017. Pakistán lanzó hoy una operación antiterrorista en la que asegura haber matado a más de 100 supuestos insurgentes, un día después del atentado suicida contra un templo sufí en el que murieron 83 personas, una acción por la que el Ejército prometió una "venganza inmediatamente". EFE/Akhter Gulfam

Pakistán – Tras el atentado de Daesh a un templo sufí, el Ejército abate a más de 100 terroristas

(SOS).- El Gobierno de Pakistán lanzó una operación antiterrorista en la que asegura haber abatido a más de un centenar de personas a lo largo del país, un día después del atentado suicida contra un templo sufí en el que murieron al menos 88 personas.

Las operaciones del Ejército comenzaron el jueves de madrugada, horas después de que un suicida hiciese explotar las bombas que portaba en el templo sufí Lal Shahbaz Qalandar, en la provincia meridional de Sindh, cuando un gran número de fieles participaba en una ceremonia religiosa. La matanza fue reivindicada por el Estado Islámico (Daesh, por su acrónimo en árabe), que ya en el pasado asumió acciones terroristas en suelo paquistaní.

“Más de 100 terroristas han sido abatidos desde anoche”, afirmó en un comunicado el director de la oficina de comunicación del Ejército (ISPR), Asif Ghafoor. El portavoz añadió que las operaciones continúan y que se han confiscado cantidades de armamento “considerables”. Entre los objetivos se encontraban varios refugios de extremistas en la frontera afgano-paquistaní, pero los militares no ofrecieron más detalles acerca de dónde se llevaron a cabo las operaciones antiterroristas o quiénes son los muertos.

El primer ministro paquistaní, Nawaz Sharif, viajó a Sehwan, la ciudad donde ocurrió el atentado. Una vez allí, visitó a los heridos y se reunió con las autoridades locales. “Ordeno y autorizo a mis fuerzas armadas y agencias de seguridad a que eliminen al enemigo con toda la fuerza del Estado”, afirmó el mandatario en un comunicado.

Mientras tanto, el Ejército paquistaní convocó a diplomáticos afganos a su cuartel general y pidió que el Gobierno de Kabul tome medidas y entregue a 76 terroristas que se esconden en su territorio, señaló Ghafoor.

Poco después, Sartaj Aziz, asesor de Asuntos Exteriores del primer ministro Sharif, mantuvo una conversación telefónica con el consejero de seguridad nacional afgano, Hanif Atmar, en la que le trasladó la preocupación de su Gobierno por los grupos terroristas que supuestamente se cobijan allí.

El jefe del Ejército paquistaní también telefoneó al comandante de las fuerzas de la OTAN en Afganistán, general John Nicholson, para expresarle su “preocupación” por los actos terroristas en Pakistán reivindicados por grupos que tienen a sus líderes en suelo afgano. “Ese tipo de actividades e inacción (contra los terroristas) prueban nuestra política actual de restricción del paso en la frontera” con Afganistán, explicó Bajwa a Nicholson, según un comunicado difundido por el Ejército paquistaní.

Ante esas acusaciones, el Gobierno afgano respondió a Pakistán que la lucha antiterrorista de su país es “honesta”. “Siempre hemos probado nuestra honestidad en la lucha contra el terrorismo y esperamos que otros países prueben la suya en la lucha contra los insurgentes”, destacó el mandatario afgano, Ashraf Gani, en un comunicado difundido por el Palacio Presidencial.

El del pasado jueves fue el sexto ataque de la semana en Pakistán, en un repunte de la violencia que se produce tras una gran disminución de las acciones desde que a inicios de 2014 las autoridades lanzaran una operación militar en las zonas tribales, que continúa en la actualidad, y que había envuelto al país en cierto optimismo tras una década de continuos atentados.

Activistas, intelectuales y educadores expresaron a AsiaNews su preocupación por el clima de renovada violencia, que está sembrando miedo y temor entre la población paquistaní.

Samson Salamat, presidente del Rwadari Tehreek (Movimiento por la tolerancia), dijo: “Pakistán está en estado de shock por esta nueva ola de extremismo y terrorismo, que ha azotado a todas las provincias”. “El gobierno federal y el de las provincias, así como las agencias antiterroristas son responsables de esto. Durante años, hemos exigido políticas y estrategias para hacer frente al terrorismo violento, pero como única respuesta sólo hemos obtenido algunas iniciativas que no apuntan al núcleo del problema. A pesar de que se ha aprobado un Plan de acción nacional para combatir el terrorismo, el mismo jamás fue llevado a la práctica en su totalidad, con un  compromiso por parte de todos los actores implicados”, añadió.

El resultado de esta inercia, prosiguió, “es que continuamente asistimos, impotentes, a grupos ilegales que llevan a cabo manifestaciones, encuentros y que recaudan dinero en público”. Y lo que es peor, subrayó, “es que incluso algunas personas que tiene responsabilidades en el Gobierno, muestran una actitud débil hacia los terroristas, llegando incluso a permitirles las manifestaciones públicas. Todo esto es inaceptable.  Gobierno y funcionarios estatales deben proponer políticas claras. El objetivo primario de la agenda política debe ser la tolerancia cero hacia todas las formas de extremismo. La nación debe salir del silencio y presionar al Gobierno”.

Según el educador Ishtiaq Ahmed, “todas las personas de bien deben condenar los ataques que golpean a inocentes. ¿O acaso queremos una sociedad en la cual nadie esté seguro, y donde fanáticos con armas puedan salir de paseo sembrando el desorden entre nuestra gente? La llamada guerra santa proveniente de Afganistán amenaza nuevamente nuestras vidas”.

“Nuestros corazones están destrozados. El atentado al templo de Lal Shahbaz Qalandar demuestra que los pobres y los vulnerables pueden convertirse en un blanco de un momento a otro. Por el contrario, el jefe de ministros y todos los políticos están seguros”, lamentó el escritor Ajmal Shabir.

Adnan Rehmat, un conocido editorialista, consideró que ha llegado el momento de “eliminar el elemento religioso [islámico] de la Constitución, y establecer, de una vez por todas, que la tarea del Estado es garantizar el bienestar de los ciudadanos, y no utilizar a estos últimos para sus manías de grandeza en su voluntad de surgir como líder de la Ummah [comunidad islámica] sobre la base de una identidad religiosa y confesional. De otro modo, lo que el Estado quiere no haría más que coincidir con aquello que quieren y glorifican los terroristas”. “Las personas pobres –concluyó– están cansadas de ser asesinadas por estos experimentos religiosos grandiosos”.

(Fuentes: AsiaNews / Agencias)

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Un cristiano indio: “No renegaré de Cristo”. Murió tras ser arrojado a un estanque congelado

(SOS).- Muchos cristianos siguen hoy dando su vida por Cristo. El mismo Papa Francisco afirmaba recientemente que ahora hay más mártires que en los primeros siglos. Uno de ellos es el cristiano indio Bartu Urawan, que prefirió la muerte a renegar de su fe.

Ayuda a la Iglesia Necesitada (ACN) relata el testimonio de este hombre de 50 años, que vivía en el pueblo indio de Kubuaa. Un grupo de quince vecinos que profesan el culto a Sarna le atacaron y le arrojaron a un estanque congelado. Para que le dejaran salir de él, le exigieron que apostatara de su fe, a lo que este cristiano respondió: “No renegaré de Cristo. Continuaré creyendo en Él hasta mi último suspiro”.

El hombre, un cristiano de Jhakhand, murió como mártir a causa de los repetidos paros cardíacos tras haber pasado 17 horas sumergido en el agua. En Kubuaa, en el distrito de Palamu, Bartu Urawn residía con su esposa y su hijo Beneswar. Fue este último quien denunció el último episodio de violencia de los radicales hindúes contra un miembro de la minoría cristiana en la India, donde la Constitución -que es violada cada vez con mayor frecuencia- garantiza la libertad de culto.

Bartu y su familia se habían convertido al cristianismo hace unos diez años. Junto a ellos, también se convirtieron otras 9 familias del pueblo, de las cuales 7 fueron obligadas a volver a su religión originaria. La elección de la familia Urawn jamás fue aceptada por los otros habitantes del pueblo, pertenecientes a grupos tribales que profesan el culto a “Sarna”, o sea “la religión de los árboles sagrados”. Se trata de un ritual de antiguos orígenes, comunes a la mitología hindú, budista y jaina, que también prevé el sacrificio de animales.

Beneswar narró que sus padres hace tiempo se habían convertido en blanco de los indígenas hindúes, contrarios a la conversión. Por esto, en un intento extremo por hacerles renegar de su fe, un grupo de 15 personas los ató y los arrojó al agua congelada. Allí permanecieron durante toda la noche, mientras el joven era obligado a asistir a la tortura de sus padres.  Mientras que la madre logró sobrevivir, Bartu murió pero se mantuvo fiel a Jesucristo.

Como parte de la tortura, el cristiano indio fue obligado a comer carne ofrecida en sacrificio y a consumir bebidas alcohólicas, mientras que el hijo fue obligado a beber agua contaminada.

Según el Informe Libertad Religiosa en el Mundo 2016, en la India los derechos de las minorías están seriamente amenazados, por lo que muchos son perseguidos a causa de la fe.

(Fuentes: ACN / ReL)

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Pakistán – La Fundación Edhi, un símbolo de la lucha contra la pobreza y la discriminación

(SOS).- La Fundación Edhi es la organización filantrópica más grande de Pakistán. Fue fundada en 1952 por Abdul Sattar Edhi, que es considerado “la Madre Teresa pakistaní” y una de las personas más queridas del país. En total, cuenta con 2.025 centros para niños abandonados, personas drogadictas, ancianos y pobres.

La característica que distingue a todos estos lugares es que en la entrada hay siempre una cuna, donde pueden ser dejados los niños que no son deseados. Esto se debe a que el filántropo siempre repetía: “No los maten, colóquenlos en la cuna. Nosotros nos haremos cargo de estos inocentes”.

En Pakistán, donde imperan la pobreza, el narcotráfico y el fundamentalismo religioso, el infanticidio es una monstruosidad más habitual de lo que nadie imagina.

Todo el mundo reconoce que el mayor símbolo de la Fundación Edhi son las 1.500 ambulancias que rápida y eficazmente llegan a los escenarios de los abundantes ataques terroristas que sufre el país.

El año pasado, los vehículos médicos de la organización trasladaron a más de 67.000 pacientes de forma totalmente gratuita en la capital de Punjab, 994 cuerpos fueron transportados a casa y 296 cuerpos no reclamados recibieron sepultura.

En enero de 2017, las instalaciones de la Fundación en Lahore acogieron a 278 personas tóxicodependientes, contando hombres y mujeres, que atravesaban una situación de necesidad y habían huido de sus casas. De estos, 134 ya regresaron a sus hogares. Además, a 9.840 personas se les proporcionó comida gratuita y 12.560 pacientes fueron atendidos en el dispensario.

En un país dividido por la violencia y el maltrato a las minorías cristianas e hindúes, el filántropo paquistaní nunca hizo distinciones a la hora de socorrer a los más necesitados.

Zameer Ahmad, un empleado de la organización en Lahore, contó que Edhi solía decir a quien lo criticaba: “Mi ambulancia es más humana que tú”. “Nuestros ulemas –añadió– están más interesados en la política. Él, en cambio, trabajó para las personas de todas las religiones. Nosotros llevamos adelante su misión y ninguno de nuestros servicios fue suspendido después de su muerte”.

“En nuestros centros, desalentamos las discusiones sobre religión y política”, aseguró Ahmad. “Nuestra única tarea es pedir y trabajar por el bienestar de las personas necesitadas”, prosiguió. Sabiendo que en las instalaciones de la Fundación se acogen a niños abandonados, “muchas familias cristianas nos contactan para su adopción, puesto que no existen orfanatos para quienes no son musulmanes”, explicó.

Ciertamente, el trabajo de la Fundación es apreciado por los cristianos.  Por eso, el P. Francis Gulzar, secretario ejecutivo de Cáritas Lahore, pidió al gobierno de Islamabad que ayude y promueva estas iniciativas. “El mundo entero conoce al filántropo por la ayuda que brinda a los pobres de Pakistán. Él les restituye su dignidad, su identidad. En nuestra sociedad, marcada por el extremismo y la discriminación, necesitamos personas como él”, enfatizó.

El P. Gulzar, que también es vicario general de la Diócesis de Lahore, recordó su primer encuentro con Abdul Sattar Edhi, que falleció el año pasado en un hospital de la ciudad de Karachi. “Quedé muy conmovido por su sencillez. Sólo tenía dos mudas de ropa, sepultaba a las personas a las cuales los demás ni siquiera se querían acercar. Sus valientes colaboradores trabajaban en medio de bombardeos y catástrofes”, dijo.

(Fuente: AsiaNews)

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Vietnam – La Policía bloquea a sacerdotes para que no asistan a un servicio religioso

(ADI).- Policías vestidos de civil en la ciudad de Hue, en el centro de Vietnam, bloquearon recientemente a un grupo de sacerdotes para que no pudieran asistir a un servicio religioso.

El P. Phan Van Loi, una de las víctimas, dijo a Radio Free Asia que los oficiales reanudaron el monitoreo de sus actividades después de los cinco días de fiesta de Tet, la celebración del Año Nuevo de Vietnam, que tuvo lugar del 28 de enero al 2 de febrero.

“Les pregunté por qué me estaban impidiendo asistir a los servicios de la iglesia”, relató el sacerdote. “Les pregunté si eran policías. Por supuesto, sabía que eran policías porque los había visto antes en mi casa”, indicó.

El P. Loi aseguró que la policía ha endurecido la vigilancia sobre su casa y que así ha sido durante los últimos dos meses, luego que hablase con personas en el monasterio de Thien An en Hue, cuya propiedad ha estado sujeta a la ocupación de tierras durante los últimos años.

Otra de las razones para la vigilancia es su pertenencia a un grupo de tres sacerdotes católicos en Hue que el gobierno considera disidentes. Los otros dos sacerdotes son Nguyen Van Ly y Nguyen Huu Giai.

El P. Loi es un abierto crítico del gobierno comunista de Vietnam y su represión contra los grupos de la sociedad civil.

Por su parte, el P. Nguyen Van Ly, prisionero de conciencia detenido en 1977, 2001 y 2007, cumplió casi dos décadas de prisión. Las autoridades lo excarcelaron en mayo pasado antes de la visita del entonces presidente de Estados Unidos, Barack Obama.

En el caso del P. Nguyen Huu Giai, se trata de un crítico contra el constante acoso del gobierno hacia ciertos grupos religiosos.

(Fuente: ACI)

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Pakistán – El Arzobispo de Lahore ordenará a siete nuevos sacerdotes en el 2017

(SOS).- Monseñor Sebastian Shaw ha anunciado que “en el 2017 tendremos siete nuevas ordenaciones de sacerdotes: es una buena noticia para la comunidad católica en Lahore y para la Iglesia en Pakistán”. “La Iglesia está creciendo en número. Este año vamos a celebrar la ordenación de siete nuevos sacerdotes, que han completado sus estudios de teología. El año pasado tuvimos cinco ordenaciones. Son un signo de bendición para nosotros. El Señor nos da nuevas vocaciones, y nuevos sacerdotes y la fe aumenta en nuestra comunidad”, ha relatado el Arzobispo de Lahore.

Monseñor Shaw también ha recordado que “durante el Año de la Misericordia en la archidiócesis hemos abierto dos nuevas parroquias y nuevas escuelas católicas: un signo de la misericordia de Dios hacia su pueblo y un signo de bendición para nosotros”. “Todos los fieles dan gracias a Dios por estos dones y conservan en su corazón una esperanza renovada”, ha añadido.

Asimismo, el Arzobispo se ha referido a la gran peregrinación que tiene lugar todos los años en su diócesis al santuario mariano de Mariamabad, el más grande de Pakistán: “Miles de fieles el 8 de septiembre, realizan un largo camino a pie, para llegar al santuario y pedir gracias a la Virgen María”. “Es una manifestación de fe profunda”, ha asegurado. “Llegan peregrinos de todo el país, cristianos y no cristianos”, ha proseguido, apreciando el don de la fe en su comunidad.

Por otro lado, Monseñor Shaw ha reconocido que “los retos son muchos”. “Los cristianos -ha apuntado- viven algunas dificultades debido a la presencia de grupos militantes islámicos en el Punjab”. “Nuestra respuesta para neutralizar la violencia es comprometerse cada vez más en el diálogo interreligioso que acerca a los creyentes de diferentes credos”, ha enfatizado. “A través del diálogo entre los líderes religiosos, aprendemos unos de otros, podemos influir en las personas comunes de manera constructiva, y trabajamos juntos para hacer de Pakistán un país mejor”, ha concluido.

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(Fuente: Agencia Fides)

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A nuestros lectores de nuestros facebooks

Ante todo, quisiéramos agradecerles por la confianza que han depositado en nosotros, al leer nuestros post o noticias, de comentar y difundir la cruda realidad que pasan nuestros hermanos, los cristianos perseguidos de Irak, Siria, y todo Medio Oriente como también de algunos países de África y Extremo Oriente.

Saber agradecer por las cosas que tenemos, las cuales las hemos recibido de lo Alto (Cfr Sant 1, 17), ya es una gracia de Dios. Los animamos a seguir “trabajando por la paz” (Cfr Mt 5)

Como ustedes saben, la idea de nuestros Facebooks y Blogs, es informar sobre la realidad que viven tantos hermanos nuestros en esta parte del mundo y a su vez, mover los corazones de los cristianos en Occidente, lo cual es siempre y primordialmente obra de Dios, para la salvación de las almas y la Gloria de Dios.

Sin embargo, me ha movido a escribir este post, algunos comentarios.

Sabemos por fe, que el mundo fue creado por Dios por Amor y que, a pesar de la desobediencia y los pecados de los hombres (Cfr Gén 1 y 3), Dios no nos ha abandonado, de tal forma que nos ha enviado a su Hijo Unigénito, no para juzgar al mundo, sino para salvarlo (Jn 3, 17), mediante la obediencia hasta la muerte y muerte en Cruz (Flp 2, 8); sabemos por fe y por experiencia propia o ajena, que es Dios el que gobierna el mundo y que hace que, a pesar de las acciones de los hombres, todo coopera para el bien de los que aman a Dios (Rom 8, 28).

Dios es Padre. Y a Él debemos acudir continuamente, ya sea en nuestras necesidades como las ajenas, especialmente para los miembros de la Iglesia, fundada por su Hijo Jesucristo…. Tú eres Pedro y sobre esta Piedra edificaré mi Iglesia y las puertas del infierno no prevalecerán con ella (Mt 16, 18)

Dios es Padre, pero también es Juez, y debemos respetar los tiempos que Él tiene y que Él ha decidido dar a los pecadores (entre los que nos encontramos también nosotros).

No debemos juzgar, o sea condenar a los demás (Cfr I Cor 4, 5) y Sant 4, 12), aun cuando sus acciones son nefastas y aun cuando a las claras están haciendo el mal.

Es indudable que las víctimas deben ser defendidas y ayudadas, los responsables deben combatir el mal (en el caso de estos terroristas incluso con las armas), estos asesinos deben ser llevados ante la justicia, y cada uno debe hacer lo que está en su mano para que esto ocurra. Pero no debemos dar cabida al odio en nuestros corazones.

Responded siempre con una bendición. No os dejéis vencer por el mal, antes bien venced el mal a fuerza de bien (Rom 12, 21).

Un signo que muestra si somos capaces de hacerlo es rezar por los perseguidores, por su conversión. Aunque nos cueste y nos produzca rechazo es lo que tenemos que hacer por mandato del mismo Cristo: Él no solo lo predicó sino que lo vivió en todo momento, y especialmente, mientras estaba clavado en la Cruz para salvarnos.

¡Bendiciones!

P. Enrique Montes, IVE

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Pakistán – Absuelven a los responsables del incendio de un barrio cristiano de Lahore

(SOS).- Los líderes cristianos de Pakistán expresaron su “profunda decepción” por la absolución de los 115 sospechosos de haber arrasado un barrio cristiano de Lahore en el 2013. Un tribunal antiterrorista exculpó a todos los acusados de haber prendido fuego a más de 150 casas, tiendas y dos iglesias y obligando a cientos de cristianos a huir.

El coordinador de las operaciones de la oficina de Cáritas Lahore, Rojar Randhawa, reconoció que la sentencia “supone una gran decepción”. “El mensaje está claro: cualquier persona que ataca a las minorías y predica el odio puede hacerlo libremente”, lamentó.

El líder católico dijo que “tal vez, las fotos y vídeos que mostraban claramente las caras de los atacantes no fueron consideradas lo suficientemente creíbles”. “En estos casos, ¿dónde está el plan de acción nacional?”, se preguntó, haciendo referencia a las medidas de lucha contra el terrorismo adoptadas en el 2015 por el Gobierno de Islamabad tras un atentado de los talibanes contra la escuela militar de Peshawar.

Cáritas Pakistán fue una de las primeras organizaciones en atender a los cristianos de la Colonia José de Lahore, cuando unos 3 mil musulmanes los atacaron en venganza por un supuesto delito de blasfemia el 9 de marzo de 2013. Dos días antes se presentó una denuncia contra Sawan Masih, un residente del asentamiento cristiano, por insultar al Islam. Según sus vecinos, sin embargo, el joven habría tenido una pelea con un barbero musulmán del lugar, que luego lo denunció.

Por su parte, el ex presidente de la Asociación de Abogados Cristianos paquistaníes, Ijaz Farhat, advirtió de la presión pública existente contra los cristianos. Preguntado por el proceso, el letrado indicó que “las víctimas fueron dirigidas a las ONG, algunas trataron de salir del país, pero nadie estuvo siguiendo el caso”. Es más, “los líderes de la Iglesia se presentaron ante el tribunal una sola vez”.

Farhat también explicó que “los abogados de los cristianos corren un grave riesgo cuando se enfrenten a la defensa en los casos de persecución contra las minorías”. “Nadie nos garantiza seguridad ante la muchedumbre que nos esperan fuera de los tribunales”, aseguró.

El director de la South Asia Partnership Pakistan y creyente musulmán, Irfan Mufti, consideró que “la sentencia de la corte muestra un fortalecimiento del lobby religioso [fundamentalista]”. “No tenemos altas expectativas, nuestra confianza en el sistema legal ha sido destrozada”, añadió. Los líderes políticos de Punjab “tienen fuertes alianzas con los grupos yihadistas. No hay justicia para las minorías, que continúan siendo perseguidas”, concluyó el director de la citada ONG paquistaní.

(Fuente: AsiaNews)