Combatientes del Estado Islámico matan a seis personas en el noreste de Siria

(SOS).- Miembros del Estado Islámico mataron a seis personas en la provincia nororiental siria de Deir ez-Zor, según informaron fuentes locales.

Los cadáveres de cuatro personas, dos de ellas de una misma familia, fueron hallados este sábado, indicaron las citadas fuentes. Los habitantes acusaron a los radicales de secuestrar a los civiles y ejecutarlos extrajudicialmente.

Además, las huestes de Abu Bakr al-Baghdadi mataron hoy a dos personas en la localidad de Al Shafaa, en el este de Deir ez-Zor, tras acusarles de “hacer que los musulmanes huyan a áreas controladas por las FDS”, alianza liderada por milicias kurdas y respaldada por Estados Unidos.

Tanto las FDS como las Fuerzas Armadas sirias comenzaron en septiembre dos operaciones militares por separado en Deir ez-Zor contra los yihadistas.

Desde esa fecha, las tropas gubernamentales recuperaron las principales urbes de la región, como su capital homónima, Al Mayadin y Al Bukamal, y expulsaron a la organización de áreas al oeste del río Éufrates a su paso por Deir ez-Zor.

Por su parte, las FDS progresaron frente a los milicianos vestidos de negro en lugares al este del Éufrates.

Tal fue el retroceso de los extremistas en Siria en los últimos meses que el presidente de Rusia, Vladimir Putin, anunció a principios de diciembre la completa derrota del grupo yihadista en el país árabe.

La pérdida de Al Raqa supuso un golpe moral y estratégico para los combatientes del Califato, que desde su derrota en la ciudad, el pasado 17 de octubre, vieron como sus dominios se fueron reduciendo drásticamente en Siria.

Según los expertos consultados, los radicales todavía están presentes en áreas del este de Deir ez-Zor y Homs, así como en dos pequeños reductos en la región central de Hama y en Al Quneitra y Deraa.

La coalición internacional liderada por Estados Unidos estima que el Estado Islámico cuenta en Siria e Irak con menos de mil efectivos, aunque advierte de que “aún sigue siendo una amenaza” para la seguridad.

(Fuente: Agencias)

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El Ejército recupera el control de 14 localidades en el noroeste de Siria

(SOS).- Las fuerzas gubernamentales sirias recuperaron hoy el control de catorce localidades en el sur y el este de la provincia de Idlib (noroeste del país), tras intensificar los bombardeos en esa área.

Algunas de las poblaciones retomadas por el Ejército sirio son Ayaz, Jirbet Abu Ania, Jirbet Yashut, Abu Tahiha, Farya, Al Daudia, Abu Alich y Yeb al Qasab.

La aviación siria y la rusa aumentaron los ataques en esa parte de la provincia, lo que obligó a la alianza Hayat Tahrir al-Sham, antiguo Frente al-Nusra y filial de Al Qaeda, a replegarse de esas localidades.

Con este avance, las tropas gubernamentales y sus aliados dominan casi totalmente la frontera entre el sureste de Idlib y el noreste de la vecina región de Hama.

Además, cortan el camino a los miembros del Estado Islámico, presentes en algunos pueblos del noreste de Hama, para que no se infiltren en Idlib.

Los efectivos del Ejército sirio, comandados por el general Suheil Hasan, se sitúan ahora a 11 kilómetros del aeropuerto militar de Abu Duhur, en poder de Hayat Tahrir al-Sham y otras facciones, que es el objetivo principal de esta ofensiva.

Las fuerzas gubernamentales iniciaron las operaciones en Idlib y en Hama el pasado 22 de octubre.

Casi toda la provincia de Idlib están en poder del antiguo Frente al-Nusra y de otros grupos armados.

A finales de diciembre, el general Hasan asumió el mando de la campaña militar en Idlib, tras haber derrotado a las huestes de Abu Bakr al-Baghdadi en la urbe de Deir ez-Zor y a los combatientes de otras facciones en la ciudad de Alepo.

Por otra parte, las tropas gubernamentales sirias consiguieron romper el cerco impuesto desde hace una semana por grupos extremistas a una base militar de vehículos blindados en la ciudad de Harasta, al este de Damasco.

El Ejército sirio también logró recuperar el control de los molinos de harina situados cerca del acuartelamiento.

(Fuente: Agencias)

Piden precaución a los ciudadanos de Al Raqa antes de volver a casa

(SOS).- El Departamento de Defensa de Estados Unidos ha vuelto a pedir a los ciudadanos de Al Raqa que, ante la presencia de trampas instaladas por los terroristas del Estado Islámico, se abstengan de retornar a sus hogares si estos se encuentran en zonas que aún no han sido despejadas.

“El Estado Islámico dejó explosivos y trampas en prácticamente todos los edificios antes de huir de Al Raqa, por lo que numerosas familias y personas de las Fuerzas de Seguridad han fallecido o resultado heridas como consecuencia de estas acciones traicioneras”, ha señalado el Pentágono en un comunicado.

Esta solicitud no es nueva, puesto que representantes de la coalición internacional que combate a los extremistas en el sur del país llevan haciendo hincapié en la presencia de este tipo de artefactos desde que los milicianos de las FDS anunciaron la conquista de Al Raqa, el pasado 18 de octubre.

El ministro de Defensa de Rusia, Serguei Shoigu, también había señalado el 21 de diciembre que la ciudad de Al Raqa está minada casi en su totalidad, ya que, además de las minas que los grupos radicales colocaban al retirarse, quedan muchos explosivos, por lo que la gente no puede entrar en sus viviendas.

En marzo de 2013, Al Raqa se convirtió en la primera capital de provincia que escapó de las manos de las autoridades sirias y pasó a ser controlada por grupos armados, entre los que figuraba el Frente al-Nusra, filial de Al Qaeda en Siria.

Tras su conquista por esas facciones, emergió en el área la organización Estado Islámico, que se acabó haciendo con el dominio total de Al Raqa en enero de 2014.

Desde entonces, Al Raqa se convirtió en un auténtico bastión de los yihadistas que establecieron un régimen de terror en la ciudad, tal y como reflejaban las constantes ejecuciones públicas, lo que llevó a miles de sus habitantes a abandonar la zona.

Se calcula que entre 34 mil y 56 mil personas han vuelto a la localidad desde mediados de octubre, según estimaciones aceptadas por el Departamento de Defensa de Estados Unidos.

(Fuente: Agencias)

Aumentan los bombardeos de la coalición internacional en el noreste de Siria

(SOS).- La coalición internacional liderada por Estados Unidos ha aumentado en las últimas 24 horas los bombardeos contra supuestas posiciones del Estado Islámico en el este de la provincia nororiental siria de Deir ez-Zor.

La alianza internacional, que ofrece cobertura aérea a las operaciones de las FDS, una agrupación encabezada por milicias kurdas, tuvo como blanco las zonas de Hayin, Al Shafa, Al Kashkie, Abu Humam y Abu Hardub, según fuentes próximas a la coalición.

Estos bombardeos coincidieron con fuego de artillería en los combates entre las FDS y el grupo yihadista en Abu Hardub, cuyo control intentan tomar las milicias kurdas y sus aliados.

Los extremistas tratan actualmente de defender las escasas poblaciones que quedan en su poder en la mitad oriental de Deir ez-Zor tras haber retrocedido en los últimos meses en esa parte de la provincia frente a las FDS, han señalado estas mismas fuentes.

Mientras, han añadido, combatientes de la organización radical suní han contraatacado en las últimas horas contra áreas en poder de las tropas gubernamentales sirias en el oeste de Deir ez-Zor.

Los milicianos vestidos de negro han llevado a cabo atentados con coches bomba y ataques suicidas con cinturones de explosivos en la franja de territorio que se extiende entre las ciudades de Al Bukamal y Al Mayadin, en la orilla oeste del río Éufrates a su paso por la región.

Pese a haber perdido terreno de forma significativa frente a las fuerzas sirias desde el pasado mes de septiembre, las huestes de Abu Bakr al-Baghdadi todavía conservarían algunas posiciones al oeste de Deir ez-Zor.

Según datos de la coalición internacional liderada por Estados Unidos, los yihadistas han sido derrotados en Siria e Irak en un 95 por ciento de los territorios que llegaron a controlar a mediados de 2014. El Estado Islámico contaría en la actualidad con 3.000 efectivos entre los dos países.

La coalición, integrada por decenas de países, incluidos algunos árabes, empezó sus bombardeos en Siria el 23 de septiembre de 2014, poco después de la proclamación del Califato por parte de los extremistas en los territorios que ocuparon en este país y en el vecino Irak, donde también actúa la alianza. Al menos 2.798 civiles han muerto desde que comenzó la intervención de la coalición internacional en Siria.

(Fuente: Agencias)

Detienen a un exmarine por planear un ataque terrorista el día de Navidad

(SOS).- Un exmarine estadounidense ha sido acusado en el estado norteamericano de California de conspirar para ayudar al Estado Islámico viajando a Siria y organizar un ataque en San Francisco el día de Navidad.

Everitt Aaron Jameson, de 26 años, ha sido detenido y acusado de apoyar a una organización terrorista. El FBI comenzó a investigar a Jameson después de recibir información de que el acusado publicaba comentarios pro-yihadistas en la red social Facebook. Fue un confidente habitual de la agencia el que reportó al FBI esta actividad cibernética de Jameson.

Según los documentos judiciales, cuando los agentes encubiertos del FBI comenzaron a comunicarse con Jameson a principios de diciembre, el acusado elogió al Estado Islámico y el ataque en el que un hombre arrolló con una camioneta a varias personas en un carril bici en Manhattan, en el que murieron al menos ocho personas.

Los investigadores han asegurado que Jameson confirmó que tenía el dinero suficiente para viajar a Siria para unirse a la organización radical, pero luego comenzó a hablar sobre llevar a cabo algún tipo de ataque en Estados Unidos. Además, el exmarine estadounidense aseguró que el día de Navidad sería una buena fecha.

Preguntado por uno de los agentes encubiertos sobre algún plan en concreto, Jameson propuso un atentado en el turístico Pier 39 de San Francisco. El exmarine planteó un ataque combinado con explosivos y armas de fuego, pidió al agente encubierto un fusil y material para los explosivos y le comentó que estaba “listo para morir”. Su intención era fabricar los explosivos en una zona de acampada alejada y luego almacenarlos en su casa, en Modesto (California).

Hace unos días, el FBI decidió pedir una orden para registrar la casa de Jameson y obtener más información. En la vivienda del exmarine encontraron una carta con múltiples referencias islámicas asumiendo la autoría de unos actos, así como un documento de su última voluntad y testamento, además de varias armas y algo de munición. Durante el registro, los agentes detuvieron a Jameson, que les manifestó su apoyo a la banda de Abu Bakr al-Baghdadi y afirmó su voluntad de perpetrar un ataque.

En un comunicado del Departamento de Justicia, el fiscal general, Jeff Sessions, ha señalado que los agentes del FBI “han ayudado una vez más a frustrar un supuesto complot para matar estadounidenses”.

La Policía de San Francisco también ha informado de que incluso antes de que el caso de Jameson saliera a la luz, ya se habían intensificado las medidas de seguridad para las fiestas de Navidad.

(Fuente: Agencias)

Francia cree que la derrota del Estado Islámico en Siria llegará en febrero

(SOS).- El presidente de Francia, Emmanuel Macron, ha afirmado que la derrota del Estado Islámico en Siria se producirá “a mediados o finales de febrero” y que entonces habrá que negociar con el presidente sirio, Bashar al-Assad, para “ganar la paz”.

“Acabamos de ganar la guerra en Irak, junto con la coalición. El primer ministro iraquí anunció el 9 de diciembre el fin de la guerra y la victoria ante el EI. De aquí a mediados o finales de febrero habremos ganado la guerra en Siria”, ha señalado Macron en una entrevista emitida este domingo por la televisión pública France 2.

El presidente galo ha reiterado el cambio de planteamiento de su país, que en tiempos de su predecesor, François Hollande, se negaba a hablar con Al Assad.

Macron ha explicado que la prioridad francesa es “luchar contra el Estado Islámico” y que eso implica respetar el régimen de Damasco.

Cuando la guerra acabe, ha añadido, el actual mandatario sirio seguirá en el poder “protegido” por Rusia e Irán “que también habrán ganado la guerra sobre el terreno”, por lo que no se le podrá negar la palabra.

En ese contexto, el presidente francés ha asegurado que su prioridad será “ganar la paz”, lo que pasa por “desmilitarizar el país y construir una solución política que permita una paz duradera en la que todas las minorías estén protegidas”.

La solución debe estar inspirada en el Líbano, “el único modelo pluralista que ha triunfado en la región”, ha concluido Emmanuel Macron.

Por otra parte, y a pesar de las diferencias del Reino Unido con Rusia, el ministro de Exteriores Boris Johnson ha reconocido que  es necesaria la colaboración para luchar contra el terrorismo islamista y encontrar una “solución política” para el conflicto en Siria.

En una entrevista con The Sunday Times, el jefe de la diplomacia británica ha dicho que “necesitamos hablar con Rusia sobre cómo ven el fin del conflicto en Siria”.

“Ellos han logrado mantener a su aliado Bashar al-Assad en el poder en Damasco, pero no han logrado establecer una solución política para Siria”, ha puntualizado el titular de Exteriores.

“Tenemos que entendernos”, ha aseverado Johnson, al tiempo que ha subrayado que “necesitamos colaborar de nuevo para derrotar al terrorismo islamista”.

El ministro británico de Exteriores prevé viajar el jueves a Moscú para reunirse con su homólogo ruso, Serguei Lavrov, tras el fracaso de la última ronda de negociaciones de paz en Ginebra, auspiciada por la ONU.

(Fuente: Agencias)

Imputan a directivos de la cementera Lafarge por financiar organizaciones terroristas en Siria

(SOS).- Los responsables del gigante cementero francés Lafarge habrían pagado a grupos yihadistas para mantener en funcionamiento una planta en Siria.

Este sábado se ha sabido que la Justicia gala ha imputado por estas prácticas a Bruno Lafont, expresidente del grupo Lafarge (fusionado en 2015 con el suizo Holcim) y al que fuera su director general adjunto y responsable de operaciones, Christian Herrault, por “financiación de una empresa terrorista”.

A los directivos del grupo franco-suizo se les señala por haber comprado petróleo al Estado Islámico, pese al embargo impuesto por la Unión Europea, y haber entregado dinero a  los terroristas entre 2013 y 2014 para poder mantener en funcionamiento su planta de Jalabiya.

En estos momentos ya son seis los directivos o antiguos ejecutivos de Lafarge y de su sucesor LafargeHolcim que han sido inculpados en relación con la estrategia para mantener en funcionamiento las instalaciones de Jalabiya.

Tanto Lafont como Herrault declararon bajo arresto y quedaron en libertad bajo fianza y sometidos a control judicial.

La pista sobre las prácticas de la cementera gala en Siria salieron a la luz en junio de 2016, gracias a la investigación de un conocido diario francés.

El rotativo descubrió que la empresa había cerrado “pactos opacos e inconfesables con grupos armados, como la organización Estado Islámico”, para mantener en funcionamiento su fábrica en Siria en 2013 y 2014.

La planta cementera de Jalabiya, a 150 kilómetros al noreste de Alepo, fue adquirida por Lafarge en 2007 y comenzó a funcionar en 2011, cuando estalla el conflicto sirio, pero la producción se mantuvo hasta 2013, pese a la inestabilidad creciente en la región.

A partir de la primavera de 2013, el Estado Islámico se apoderó progresivamente de las ciudades y las carreteras en torno a la planta de Lafarge.

Una serie de mensajes electrónicos enviados por la dirección de Lafarge en Siria revelaron acuerdos con el grupo yihadista para mantener la producción hasta el 19 de septiembre de 2014, cuando los extremistas toman las instalaciones de Lafarge y ordenan el fin de toda actividad.

Lafarge, que trataba de garantizar el acceso de trabajadores y mercaderías a la planta, había designado a un emisario, identificado como Ahmad Jaludi, para obtener las autorizaciones de paso por los puntos de control de la organización liderada por Abu Bakr al-Baghdadi.

Igualmente Lafarge recurrió a “intermediarios y negociantes que comercializaban petróleo refinado con el autodenominado Estado Islámico”, desvelaba entonces el periódico galo.

El sumario abierto a mediados del pasado junio contiene documentos del Servicio Nacional de Aduanas francés que acreditan que los sobornos pagados al Estado Islámico por los directivos en Siria, y las compras de petróleo a los yihadistas, fueron encubiertos en la central de París con facturas falsas.

La mayor cementera del mundo reconoce que pagó unos 20.000 euros mensuales a los milicianos vestidos de negro, así como diversas cantidades a otras organizaciones armadas.

(Fuente: Agencias)