Cardenal indio: liberad a los siete cristianos de Orissa, que están en la cárcel injustamente

(SOS).- El Cardenal George Alencherry, Arzobispo mayor de Ernakulam-Angamaly, que dirige la iglesia de rito siro-malabar en la India, ha recordado que “los cristianos de Orissa en el distrito de Kandhamal han sufrido la brutalidad y la violencia”. “Siete inocentes todavía están en la cárcel y pedimos su liberación. Es urgente mostrar más solidaridad con los cristianos de Kandhamal y difundir el mensaje de su testimonio”, ha aseverado.

En los últimos días, en una intervención en el Kerala Catholic Episcopal Council (KCBC), ante más de 40 obispo y 150 superiores religiosos, el Cardenal Alencherry ha presentado la obra de Anto Akkara, periodista que ha realizado una minuciosa investigación sobre las masacres anticristianas que se verificaron en Orissa en el 2008.

Tras el misterioso asesinato del líder hindú Swami Laxmanananda Saraswati, ocurrido en Kandhamal el 23 de agosto de 2008, los nacionalistas hindúes acusaron a los cristianos del homicidio. Por ello, se desencadenó una verdadera cacería que provocó la muerte de 100 cristianos. En una oleada de violencia organizada, que duró varias semanas, los fundamentalistas hindúes saquearon y quemaron más de 6.000 hogares cristianos y 300 iglesias, provocando la huida de 56.000 cristianos del distrito, que se han convertido en desplazados.

Para escribir su libro de investigación “¿Quién mató a Swami Laxmanananda?”, publicado en 2016, Akkara ha realizado 23 viajes a Kandhamal entrevistando a cientos de personas. Después de sus investigaciones, el periodista ha denunciado que siete cristianos inocentes (seis de ellos analfabetos) han sido acusados injustamente y condenados a cadena perpetua por el homicidio de Swami Laxmanananda. También ha lanzado una petición online en la página web release7innocents.com, exhortando a las autoridades a liberar a los siete cristianos inocentes que hasta ahora permanecen en la cárcel.

“Akkara ha grabado meticulosamente los testimonios, y el sufrimiento de los cristianos en Kandhamal, arrojando algo de luz sobre el asunto de las siete personas inocentes que están en prisión. Su libro tiene una gran importancia para nosotros”, ha indicado el Cardenal Alencherry durante el encuentro de los obispos.

“El increíble testimonio de los cristianos en Kandhamal lleva el sello de Cristo crucificado; este libro tiene el poder de estimular la fe y la vida cristiana en los lectores”, ha asegurado el Cardenal Baselios Cleemis, cabeza de la Iglesia de rito siro-malankar y presidente de la Conferencia Episcopal de la India (CBCI). “Los cristianos en Kandhamal han respondido a la invitación de Santo Tomás que decía: vamos a morir con Cristo”, ha destacado el Arzobispo Andrews Thazhath, vicepresidente de la CBCI.

(Fuente: Agencia Fides)

El Ejército sirio libera la estratégica localidad de Maskana

(SOS).- El Ejército sirio ha expulsado ayer al Estado Islámico de la localidad de Maskana, situada en el este de la provincia de Alepo y de gran importancia estratégica. Además, se ha hecho con el control de varias áreas e instalaciones ubicadas en los alrededores de la ciudad.

Maskana era uno de los principales objetivos de las fuerzas armadas gubernamentales en la zona y se encuentra situada a unos 15 kilómetros de la provincia de Raqqa, cuya capital es el principal bastión de la organización radical sunní en el país árabe.

Según fuentes locales, las tropas han avanzado hasta alcanzar la frontera administrativa con la provincia de Raqqa, extremo que no ha sido confirmado oficialmente.

En la ofensiva, el Ejército sirio ha contado con la ayuda de las milicias aliadas y con la cobertura aérea de las fuerzas rusas.

El Gobierno de Siria ha llevado a cabo numerosas operaciones en la provincia de Alepo desde la liberación de la parte oriental de la ciudad homónima en diciembre de 2016, reforzando sus posiciones en la zona.

(Fuente: Agencias)

Filipinas – Obispo de Marawi: los rehenes cristianos serán usados como escudos humanos

(SOS).- El obispo Edwin de la Peña, que dirige la Prelatura territorial de Marawi City, en la isla de Mindanao (al sur de Filipinas), ha afirmado que “no hay negociaciones”. “El Ejército se dedica a la lucha puerta a puerta para volver a tomar la ciudad de Marawi. Y los líderes militares dicen que no tienen la intención de negociar con los terroristas. Estamos seriamente preocupados por el Padre Chito, es decir el Padre Teresito Suganob, y los otros 15 rehenes católicos secuestrados por los terroristas. No sabemos dónde están. No creo que sus secuestradores quieran dinero, pero temo que pretendan utilizarlos para salvar sus vidas. Me temo que los usarán como escudos humanos”, ha explicado. La citada localidad fue atacada y tomada hace tres días por unos terroristas del grupo islamista Maute. Los militantes irrumpieron en la catedral de Marawi y secuestraron al vicario y a los fieles reunidos en oración, y luego prendieron fuego al edificio.

El Prelado también ha confirmado el asesinato, ocurrido durante el ataque terrorista, de nueve fieles católicos, detenidos, atados y luego asesinados en las afueras de la ciudad. “Se trata de extremistas violentos, no sabemos lo que tienen en mente. Estamos en las manos de Dios”, ha señalado.

Los más de 500 terroristas que han penetrado en Marawi han izado banderas negras del Estado Islámico, quemado dos escuelas y liberado a los presos de la cárcel local. Luego se han instalado en las casas, mientras que el Ejército de Filipinas, ha lanzado la ofensiva para liberar la ciudad. La mayor parte de la población ha sido evacuada, pero algunas familias han quedado atrapadas en el fuego cruzado y están encerradas en sus casas.

Mientras tanto, toda la comunidad católica filipina ha lanzado una campaña de oración por la liberación de los rehenes. El cardenal Orlando Quevedo, Arzobispo de Cotabato, otra ciudad de la isla de Mindanao, ha dicho: “Oramos por la salvación de los rehenes. Apelamos a la conciencia de los secuestradores para que no maten a personas inocentes”. En declaraciones a Radio Veritas, ha pedido ayuda a los líderes musulmanes de Mindanao para que traten de resolver pacíficamente la crisis de los rehenes.

El cardenal de Manila, Luis Antonio Tagle, también ha expresado su solidaridad con el pueblo de Marawi: “No hay palabras para expresar el dolor y la amargura que sentimos. ¿Por qué lastimar a inocentes? Estamos muy preocupados”. Toda la iglesia de Filipinas está conteniendo la respiración. Al mismo tiempo, ha difundido en las redes sociales el llamamiento “PrayforMarawi”.

En la isla de Mindanao, sigue en vigor la ley marcial proclamada por el presidente Rodrigo Duterte, que da poderes especiales a las fuerzas armadas para mantener el orden político y social.

(Fuente: Agencia Fides)

La ciudad siria de Homs es liberada después de seis años de ocupación

(SOS).- Con la salida este domingo del último autobús de rebeldes, la ciudad de Homs, una de las cunas de la revuelta armada contra el Gobierno sirio hace más de seis años, ha retornado al control total de las autoridades de Damasco, según ha confirmado su gobernador, Talal Barazi.

Más de 700 combatientes y un millar de acompañantes, la mayoría familiares, están abandonando el último bastión extremista de la ciudad, el barrio de Al Waer, con destino a zonas bajo control rebelde en virtud del acuerdo alcanzado entre el Gobierno sirio y los grupos armados.

Ahora, el Ejército sirio, con el apoyo de la Policía Militar rusa, procederá a terminar de despejar de armas y munición un barrio en el que más de 14.000 personas, de ellas 3.700 rebeldes a los que se ha permitido huir con sus armas ligeras, permanecían atrincheradas.

En Al Waer se quedarán 1.150 milicianos que han decidido abandonar las filas de sus organizaciones y entregar definitivamente sus armas, según el gobernador de Homs. El resto partirán hacia las ciudades de Idlib y Yarablús, todavía bajo control de los grupos armados rebeldes.

(Fuente: Agencias)

Nigeria – Liberan a 82 niñas de Chibok secuestradas en 2014 por Boko Haram

(SOS).- Las autoridades de Nigeria informaron que el grupo fundamentalista islámico Boko Haram liberó hace unos días a 82 niñas y adolescentes de Chibok, secuestradas en 2014, a cambio de la excarcelación de dos terroristas.

Las 82 menores liberadas, que estaban bajo custodia del Ejército y llegaron a la capital Abuya, fueron recibidas por el presidente Muhammadu Buhari.

Según informaron diferentes medios de comunicación, un portavoz del mandatario agradeció a “las agencias de seguridad, el Ejército, el Gobierno de Suiza, al Comité Internacional de la Cruz Roja y las ONG locales e internacionales” por ayudar a la liberación.

El pasado mes de abril, Buhari aseguró que su gobierno permanece “en contacto constante a través de negociaciones y de la inteligencia local para asegurar la liberación de las niñas cautivas y la integridad de otras personas secuestradas”.

Boko Haram secuestró en abril de 2014 a unas 276 menores en Chibok, un poblado mayoritariamente cristiano ubicado en el noreste de Nigeria, una zona de mayoría musulmana. A los pocos días del hecho, el Papa Francisco pidió a través de su cuenta de Twitter unirse “todos en oración por la inmediata liberación de las niñas secuestradas en Nigeria”.

Poco después del rapto, unas 50 niñas huyeron y en octubre de 2016 el grupo terrorista liberó a otras 21 tras unas negociaciones con la Cruz Roja. Sin embargo, unas 100 menores aún permanecen secuestradas y, según afirmaron en el pasado los yihadistas, varias de ellas fueron forzadas a convertirse al Islam y casarse con los milicianos.

Boko Haram ha secuestrado a miles de personas durante sus ocho años de acción terrorista con el fin de crear un califato en el norte de África. Durante todo este tiempo ha provocado la muerte de unas 30 mil personas y ha obligado a huir a cientos de miles.

(Fuente: ACI)

Liberan al jesuita secuestrado en Nigeria

(SOS).- El P. Samuel Okwuidegbe, un jesuita de 50 años de edad que había sido secuestrado hace unos días por unos desconocidos en la carretera que une Benin City a Onitsha, ha sido liberado el pasado 22 de abril.

El religioso nigeriano se dirigía en el momento del rapto a una ciudad, a 150 kilómetros del centro de espiritualidad que dirige, para predicar un retiro. Su coche fue encontrado abandonado por la Policía. De momento, no se conocen los detalles de la liberación del P. Okwuidegbe.

Los secuestros son bastante comunes en Nigeria, donde la mayoría de los rehenes suelen ser liberados ilesos, sobre todo mediante el pago de un rescate pactado. La corrupción y la violencia también son otros de los grandes flagelos de esta nación africana, donde las desigualdades sociales son enormes y la seguridad muy frágil.

En los últimos años, varios sacerdotes y religiosos han sido secuestrados con la intención de pedir importantes sumas de dinero, sobre todo en el sur del país. La Conferencia Episcopal de Nigeria ha prohibido el pago de cualquier tipo de rescate en caso de secuestro de sacerdotes católicos.

(Fuente: Agencia Fides)

Los obispos de Malí lanzan nuevas iniciativas para lograr la liberación de la hermana Cecilia

(SOS).- Los obispos de Malí han puesto en marcha una iniciativa para lograr la liberación de la hermana Cecilia Narváez Argoti, la religiosa colombiana de la Congregación de las Hermanas Franciscanas de María Inmaculada, secuestrada el pasado 7 de febrero en Karangasso, en el sur de Malí.

“Los obispos están explorando todas las vías posibles para obtener la liberación de la hermana Cecilia”, ha explicado el P. Edmond Dembele, Secretario General de la Conferencia Episcopal de Malí.

“Se han puesto en marcha varios llamamientos a través de los medios de comunicación para impulsar la búsqueda de un contacto con los secuestradores”, ha asegurado el sacerdote. “La Diócesis de Karangasso también está tratando de encontrar intermediarios para buscar un contacto con los secuestradores, de los que no se tiene información concreta”, ha añadido.

Para el P. Dembele, siguen en pie las dos hipótesis formuladas en el momento del secuestro: “Según algunos se trata de bandidos que han secuestrado a la religiosa con la esperanza de conseguir un rescate, y ahora no saben cómo manejar la situación. Otros piensan que se trata de yihadistas que están esperando que las cosas se calmen para ponerse en contacto. Pero hasta que no tengamos una comunicación con ellos no se puede verificar la identidad de los secuestradores”.

“A la espera de un contacto concreto la Conferencia Episcopal de Malí, junto con la Diócesis de Karangasso, está lanzando llamamientos a los secuestradores y a los que puedan ofrecer pistas concretas; llamando, al mismo tiempo, a la comunidad de fieles a intensificar su oración por la liberación de la hermana Cecilia”, ha concluido el portavoz de los obispos.

(Fuente: Agencia Fides)