Las FDS anuncian la toma de Al Raqa, principal bastión del Estado Islámico en Siria

(SOS).- Las FDS, apoyadas por Estados Unidos, han completado este martes la toma de la ciudad de Al Raqa, poniendo fin así al dominio del Estado Islámico en esta localidad del norte de Siria.

La caída de Raqa, considerada la capital de los yihadistas en el país y donde el grupo liderado por Abu Bakr al-Baghdadi realizó desfiles militares para festejar sus conquistas de territorios en 2014, tiene un alto peso simbólico en la lucha contra los extremistas. Desde esta localidad, los milicianos vestidos de negro planearon varios de los atentados perpetrados en los últimos tiempos en Occidente.

Las FDS, una alianza de milicianos árabes y kurdos apoyados por efectivos especiales estadounidenses sobre el terreno, han estado combatiendo contra el Estado Islámico dentro de Al Raqa desde el mes de junio. Testigos presenciales han relatado que los combates parecen haber finalizado y que solo se escuchan algunos disparos esporádicos. Los milicianos de las FDS han celebrado su victoria en las calles, cantando proclamas desde sus vehículos y haciendo ondear su bandera dentro del estadio de la ciudad.

Por su parte, Ryan Dillon, portavoz de la coalición internacional liderada por Estados Unidos, no ha confirmado el fin al 100 por ciento de la organización radical suní en la ciudad, donde aún podría haber yihadistas escondidos. “Sabemos que todavía hay artefactos explosivos improvisados y trampas en las zonas donde estaba el Estado Islámico, por lo que las FDS continuarán limpiando esas zonas”, ha afirmado el coronel norteamericano.

“La operación militar ha acabado en Al Raqa, pero ahora llevamos a cabo una operación de limpieza para terminar con las células durmientes del Daesh que hay en la localidad”, ha asegurado el general Talal Salu, portavoz de las FSD.

Este martes por la mañana, las FDS señalaban que la toma total de Al Raqa era cuestión de horas y que solo quedaban por conquistar el hospital y el estadio. Una muestra de que la batalla por Al Raqa estaba ya cerca de su final, es la declaración del coronel Dillon, que ha informado que no hubo ataques aéreos de la coalición en esta localidad en las últimas horas.

El Estado Islámico ha perdido amplias zonas de territorio en Siria y en Irak este año, incluida su ciudad más preciada, Mosul.

(Fuente: Agencias)

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La batalla contra el Estado Islámico en Al Raqa entra en su fase final

(SOS).- La batalla contra el Estado Islámico en la ciudad siria de Al Raqa ha entrado ya en sus últimas etapas, después de los avances logrados en los últimos días por las milicias rebeldes kurdas y sus aliados.

“Ha habido progresos importantes y hemos entrado en las últimas etapas de la batalla”, ha asegurado este miércoles el portavoz del Consejo Militar de Manbech, Shervan Darwish, cuya formación forma parte de las FSD, una alianza armada rebelde liderada por los kurdos.

Las FSD desarrollan desde el pasado 6 de junio una ofensiva contra la organización radical suní en la urbe de Al Raqa, con la cobertura de la coalición internacional comandada por Estado Unidos.

En opinión de Darwish, “el fin del Daesh en Al Raqa está muy cerca”.

En la última semana, las FSD han atacado por el norte y el noreste, donde han arrebatado a los extremistas el control de los barrios de Tishrin, Al Rauda, Al Rumeila, Al Mathana y la zona de los silos de Al Raqa.

“Esta última era estratégica para el Daesh porque allí tenía sus almacenes”, ha explicado el portavoz del Consejo Militar de Manbech.

Como consecuencia de estos logros, “podemos decir que hemos conseguido cercar a los terroristas en un cuadrado pequeño dentro de la ciudad”, ha enfatizado.

En un comunicado, las FSD han confirmado que la batalla contra el Estado Islámico está en sus etapas finales en Al Raqa, donde afirman que dominan el 80 por ciento de su superficie, y han anunciado la apertura de un nuevo frente en el norte.

La Comandancia General de las FSD ha subrayado que en los últimos cinco días sus combatientes han comenzado “una campaña por sorpresa contra las fortificaciones de los mercenarios del Daesh en el frente norte de la localidad”.

También ha recordado que hasta ahora este frente permanecía tranquilo debido a su gran extensión, donde hay barrios residenciales, edificios públicos, silos, panaderías y la base de la División 17, que las FSD consideran como una posición estratégica.

La alianza armada rebelde encabezada por los kurdos ha señalado que, hasta el momento, sus milicianos han “asegurado y completado la liberación de los alrededores de la División 17”, así como los silos de Al Raqa y varios distritos.

Según las FSD, el grupo yihadista ha perdido la iniciativa de maniobrar en la zona y sus combatientes han retrocedido hacia el centro de la población.

En la Comandancia General de las FSD han considerado la activación del frente norte de Al Raqa tras un largo periodo de tranquilidad como “parte del plan militar para liberar la ciudad con el menor número de víctimas” y “parte de la etapa final de la campaña”.

La urbe de Al Raqa ha sido uno de los feudos principales del Estado Islámico en Siria, junto a Deir ez-Zor, actualmente objetivo de dos ofensivas, una del Ejército sirio y sus aliados, y otra de las FSD.

Las fuerzas gubernamentales sirias han progresado hoy por la orilla oeste del río Éufrates a su paso por la provincia de Deir ez-Zor, donde controlan 100 kilómetros de la ribera occidental.

Este avance se produce en el marco del colapso de las filas de los milicianos vestidos de negro, lo que ha permitido a los efectivos leales a Damasco retomar varios pueblos y aldeas de la orilla oeste del río en la periferia de la ciudad de Deir ez-Zor.

En estas operaciones, los efectivos gubernamentales, respaldados por la aviación rusa, han alcanzado la frontera con la vecina provincia de Al Raqa, en cuya parte oriental la organización radical suní todavía conserva la población de Maadan, la única que queda bajo su control total en la región.

Los soldados sirios han recuperado hoy varias zonas y localidades de los alrededores de la ciudad de Al Tabani, en el oeste de Deir ez-Zor.

Las FSD también han ganado terreno en esta región, donde han conquistado totalmente el área industrial de Deir ez-Zor y se han aproximado a 14 kilómetros de una localidad cercana a la frontera con la vecina provincia de Al Hasaka.

(Fuente: Agencias)

Los últimos cristianos de Al Raqa logran huir del Estado Islámico

(SOS).- Sawsan Karapetyan, con un rosario en una mano y en la otra una jaula con dos loros, logró huir junto a su familia de Al Raqa ayudada por milicianos que participan en la batalla para expulsar al Estado Islámico de su gran bastión en el norte de Siria.

Esta armenia de 45 años, su marido y cinco allegados, que vivieron aterrorizados durante años, forman parte de los pocos cristianos que se quedaron en la ciudad. Abandonaron finalmente Al Raqa el martes, amparados por la oscuridad de la noche.

Utilizaron una carretera cuya seguridad fue garantizada por combatientes del Consejo Militar Asirio, que luego los trasladaron en la parte trasera de un camión hasta un suburbio de Jazrah, al oeste de la ciudad.

“No quería irme, pero los bombardeos eran tan fuertes que huimos”, relata esta mujer que aún tiene puesta la vestimenta negra impuesta por los yihadistas que llegaron a Al Raqa en 2014.

Como miles de otros que escaparon de las garras del grupo radical sunita, partieron sin llevarse casi nada. Pero Karapetyan no podía separarse de su rosario.

La ofensiva de la alianza kurdo-arabe contra los yihadistas, apoyada por la coalición internacional liderada por Estados Unidos, devastó la ciudad, en donde los civiles se encuentran bajo el fuego cruzado. “Cuando caían bombas en Al Raqa, nos juntábamos para rezar a Dios y pedirle que termine”, recuerda Karapetyan.

“Los últimos días vivimos los peores momentos por los intensos bombardeos. Tenía miedo por mi marido y mi familia“, apunta.

Miles de armenios y cristianos asirios vivían en Al Raqa. Antes de la llegada de los extremistas representaban el 1% de la población de mayoría árabe suní. Los armenios presentes en Siria son los descendientes de los que huyeron de las masacres en Anatolia durante la Primera Guerra Mundial.

Cuando los combatientes vestidos de negro tomaron la ciudad, la mayoría de los cristianos y kurdos huyeron. Amenazados de muerte, debían convetirse al islam o pagar “un arancel” para poder quedarse.

“Cuando llegó el Estado Islámico, sus combatientes quemaron las iglesias, los libros de oración, los ángeles, la estatua de la Virgen María y de Jesús”, lamenta Alexey, de 50 años, uno de los allegados de Karapetyan.

La Iglesia armenia católica de los Mártires y la griega católica de Nuestra Señora de la Anunciación fueron destruidas por los yihadistas.

“Celebrábamos nuestras fiestas en secreto en casa”, añade Alexey, vestida también con la ropa impuesta por el grupo radical sunita. “Quemábamos sólo un poco de incienso para sentir que era una fiesta religiosa”, asevera.

De Jazrah, los siete fíeles cristianos planean ir hacia Alepo, al oeste, para reunirse con parientes con quienes perdieron contacto desde hace un mes. En esa ciudad vive una importante comunidad armenia.

(Fuente: Agencias)

El Estado Islámico dispone de 2.000 milicianos para resistir en Al Raqa

(SOS).- Unos 2.000 milicianos del Estado Islámico permanecen en la ciudad siria de Al Raqa, escenario desde junio de una ofensiva lanzada por las fuerzas rebeldes apoyadas por Estados Unidos, según el enviado especial norteamericano para la coalición, Brett McGurk.

“En Al Raqa, el Estado Islámico va a luchar casi por cada edificio y combatir por su propia supervivencia”, ha afirmado McGurk, durante una comparecencia ante los medios en la que ha actualizado las informaciones sobre las operaciones llevadas a cabo en Sira e Irak.

“Estimamos que unos 2.000 combatientes del Estado Islámico siguen en Al Raqa”, ha añadido. La ONU calcula que entre 30 mil y 50 mil civiles permanecen atrapados en la ciudad, capital de facto del Califato autoproclamado por el grupo yihadista en el verano de 2014.

La coalición internacional ha informado esta semana de que las FDS han logrado importantes avances en la zona meridional de Al Raqa. El control absoluto de los distritos del sur cortaría el último paso que le queda a la organización radical sunita hacia el río Éufrates.

(Fuente: Agencias)

Las milicias kurdas y árabes liberan un tercio de la ciudad siria de Al Raqa

(SOS).- Un tercio de la ciudad siria de Al Raqa fue liberada de los milicianos del Estado Islámico (Daesh, por su acrónimo en árabe), dijo el enviado presidencial de Estados Unidos para la coalición antiyihadista, Brett McGurk.

“Los terroristas de Daesh están cercados; la ciudad está liberada al 30%”, escribió McGurk en su cuenta de Twitter.

El diplomático norteamericano también aplaudió el incremento de la ayuda internacional que llegó en las últimas semanas a los civiles que huyen de Al Raqa.

La coalición internacional encabezada por Estados Unidos informó con anterioridad de 26 ataques en dos días contra las posiciones de los combatientes vestidos de negro en la zona de Al Raqa.

Al Raqa, ubicada en el norte de Siria, cayó en 2013 en manos de Daesh que la proclamó capital de su Califato. En 2014, el Ejército sirio perdió el control de toda la provincia homónima.

Las FDS —una alianza de milicias kurdas y árabes que se opone al Gobierno sirio— comenzaron en noviembre de 2016 una operación para recuperar el control de Al Raqa, y de momento libran combates encarnizados con los yihadistas en la urbe y sus alrededores apoyadas por la aviación estadounidense.

(Fuente: Agencias)