Los últimos cristianos de Al Raqa logran huir del Estado Islámico

(SOS).- Sawsan Karapetyan, con un rosario en una mano y en la otra una jaula con dos loros, logró huir junto a su familia de Al Raqa ayudada por milicianos que participan en la batalla para expulsar al Estado Islámico de su gran bastión en el norte de Siria.

Esta armenia de 45 años, su marido y cinco allegados, que vivieron aterrorizados durante años, forman parte de los pocos cristianos que se quedaron en la ciudad. Abandonaron finalmente Al Raqa el martes, amparados por la oscuridad de la noche.

Utilizaron una carretera cuya seguridad fue garantizada por combatientes del Consejo Militar Asirio, que luego los trasladaron en la parte trasera de un camión hasta un suburbio de Jazrah, al oeste de la ciudad.

“No quería irme, pero los bombardeos eran tan fuertes que huimos”, relata esta mujer que aún tiene puesta la vestimenta negra impuesta por los yihadistas que llegaron a Al Raqa en 2014.

Como miles de otros que escaparon de las garras del grupo radical sunita, partieron sin llevarse casi nada. Pero Karapetyan no podía separarse de su rosario.

La ofensiva de la alianza kurdo-arabe contra los yihadistas, apoyada por la coalición internacional liderada por Estados Unidos, devastó la ciudad, en donde los civiles se encuentran bajo el fuego cruzado. “Cuando caían bombas en Al Raqa, nos juntábamos para rezar a Dios y pedirle que termine”, recuerda Karapetyan.

“Los últimos días vivimos los peores momentos por los intensos bombardeos. Tenía miedo por mi marido y mi familia“, apunta.

Miles de armenios y cristianos asirios vivían en Al Raqa. Antes de la llegada de los extremistas representaban el 1% de la población de mayoría árabe suní. Los armenios presentes en Siria son los descendientes de los que huyeron de las masacres en Anatolia durante la Primera Guerra Mundial.

Cuando los combatientes vestidos de negro tomaron la ciudad, la mayoría de los cristianos y kurdos huyeron. Amenazados de muerte, debían convetirse al islam o pagar “un arancel” para poder quedarse.

“Cuando llegó el Estado Islámico, sus combatientes quemaron las iglesias, los libros de oración, los ángeles, la estatua de la Virgen María y de Jesús”, lamenta Alexey, de 50 años, uno de los allegados de Karapetyan.

La Iglesia armenia católica de los Mártires y la griega católica de Nuestra Señora de la Anunciación fueron destruidas por los yihadistas.

“Celebrábamos nuestras fiestas en secreto en casa”, añade Alexey, vestida también con la ropa impuesta por el grupo radical sunita. “Quemábamos sólo un poco de incienso para sentir que era una fiesta religiosa”, asevera.

De Jazrah, los siete fíeles cristianos planean ir hacia Alepo, al oeste, para reunirse con parientes con quienes perdieron contacto desde hace un mes. En esa ciudad vive una importante comunidad armenia.

(Fuente: Agencias)

El Estado Islámico dispone de 2.000 milicianos para resistir en Al Raqa

(SOS).- Unos 2.000 milicianos del Estado Islámico permanecen en la ciudad siria de Al Raqa, escenario desde junio de una ofensiva lanzada por las fuerzas rebeldes apoyadas por Estados Unidos, según el enviado especial norteamericano para la coalición, Brett McGurk.

“En Al Raqa, el Estado Islámico va a luchar casi por cada edificio y combatir por su propia supervivencia”, ha afirmado McGurk, durante una comparecencia ante los medios en la que ha actualizado las informaciones sobre las operaciones llevadas a cabo en Sira e Irak.

“Estimamos que unos 2.000 combatientes del Estado Islámico siguen en Al Raqa”, ha añadido. La ONU calcula que entre 30 mil y 50 mil civiles permanecen atrapados en la ciudad, capital de facto del Califato autoproclamado por el grupo yihadista en el verano de 2014.

La coalición internacional ha informado esta semana de que las FDS han logrado importantes avances en la zona meridional de Al Raqa. El control absoluto de los distritos del sur cortaría el último paso que le queda a la organización radical sunita hacia el río Éufrates.

(Fuente: Agencias)

Las milicias kurdas y árabes liberan un tercio de la ciudad siria de Al Raqa

(SOS).- Un tercio de la ciudad siria de Al Raqa fue liberada de los milicianos del Estado Islámico (Daesh, por su acrónimo en árabe), dijo el enviado presidencial de Estados Unidos para la coalición antiyihadista, Brett McGurk.

“Los terroristas de Daesh están cercados; la ciudad está liberada al 30%”, escribió McGurk en su cuenta de Twitter.

El diplomático norteamericano también aplaudió el incremento de la ayuda internacional que llegó en las últimas semanas a los civiles que huyen de Al Raqa.

La coalición internacional encabezada por Estados Unidos informó con anterioridad de 26 ataques en dos días contra las posiciones de los combatientes vestidos de negro en la zona de Al Raqa.

Al Raqa, ubicada en el norte de Siria, cayó en 2013 en manos de Daesh que la proclamó capital de su Califato. En 2014, el Ejército sirio perdió el control de toda la provincia homónima.

Las FDS —una alianza de milicias kurdas y árabes que se opone al Gobierno sirio— comenzaron en noviembre de 2016 una operación para recuperar el control de Al Raqa, y de momento libran combates encarnizados con los yihadistas en la urbe y sus alrededores apoyadas por la aviación estadounidense.

(Fuente: Agencias)