Argelia: derriban una iglesia para construir una mezquita y una escuela coránica

(SOS).- El pasado 9 de junio, el Estado argelino procedió a la demolición de un templo católico situado en pleno centro de la ciudad de Sidi Mousa, a 25 km de Argel, valiéndose de la Asamblea comunal popular (APC). La destrucción fue perpetrada a golpes de excavadora.

Las autoridades argelinas justificaron el derribo porque el templo había sido marcado con un sello rojo por los servicios de control técnico del estado de los edificios. Sin embargo, el intendente de la zona se apresuró a anunciar que en el lugar donde estaba el templo cristiano se construirá una mezquita y un centro de estudio del Corán.

El Ministro de Asuntos Religiosos del Gobierno argelino no manifestó intención alguna de impedir semejante afrenta a la comunidad cristiana de dicha ciudad.

En Argelia, quien no forme parte de la mayoría musulmana sunita siempre vivirá expuesto a cierto grado de arbitrariedad. Oficialmente, en el segundo país más grande de África reina la libertad religiosa, pero en la práctica no es así. En 2006 entró en vigor una ley que castiga cualquier tipo de evangelización, ya sea mediante la difusión de textos religiosos, el uso de medios audiovisuales o iniciativas de cristianos que “pudieran perturbar la fe de un musulmán”.

Esta ley fue una reacción a las numerosas conversiones de musulmanes al cristianismo. Tras la guerra civil de los años noventa, que se cobró hasta 250.000 vidas, muchos argelinos se apartaron del islam y se afiliaron sobre todo a los movimientos evangélicos. Los grupos islámicos más militantes los observaban con recelo, porque los cristianos de por sí les irritan profundamente. Para contrarrestar esta tendencia, a principios de 2006 el presidente Bouteflika redujo por decreto la libertad religiosa de los no musulmanes.

Desde entonces, los cristianos están bajo continua observación: sus reuniones son controladas, no pueden practicar públicamente su religión y la obtención de donaciones del extranjero ha sido limitada.

La Constitución vigente define a Argelia como “tierra del islam”, añadiendo que éste es el componente fundamental de su identidad. También declara el islam como la “religión de Estado” (artículo 2). Ninguna disposición garantiza actualmente la libertad religiosa, y la libertad de conciencia no incluye la posibilidad de abandonar el islam para convertirse a cualquier otra religión.

Tanto los islamistas como algunos sectores de la población que están radicalizando sus posturas se muestran cada vez más intolerantes respecto a los cristianos en Argelia, que configuran una comunidad muy reducida.

(Fuente: AsiaNews / Agencias)

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Egipto – Inauguran una iglesia construida con las donaciones de los musulmanes locales

(SOS).- La segunda iglesia del pueblo de Ismailia, en la provincia egipcia de Minya, ha tardado poco más de un año en construirse. Y en parte, se ha debido a la contribución económica aportada por la población musulmana local para apoyar el proyecto. La inauguración del nuevo templo, dedicado a San Jorge y a la Virgen María, se ha llevado a cabo la semana pasada y ha contado con la participación festiva de muchos habitantes, cristianos y musulmanes.

En su intervención, el alcalde Ibrahim ha presentado la obra de la iglesia como un signo visible y concreto para robustecer la concordia nacional, realizado gracias a la contribución de la población local y sin recurrir a capital extranjero, que suele financiar la construcción de edificios religiosos en el extranjero para expandir su propia red de influencia política o sectaria.

En la zona de la aldea de Ismailia viven unos 20 mil egipcios, de los cuales una tercera parte son cristianos coptos y dos terceras partes musulmanes sunitas. La decisión de levantar una segunda iglesia fue tomada hace poco más de un año para evitar que los habitantes cristianos tuviesen que alejare demasiado de sus casas para poder asistir a las celebraciones exponiéndose al peligro de sufrir agresiones o secuestros.

El “comité de reconciliación” de la localidad de Ismailia, encargado de prevenir o resolver conflictos sectarios, aprobó en marzo de 2016 la construcción de la nueva iglesia copta, estableciendo además el área asignada para la edificación del lugar de culto. En la asamblea del comité, los miembros de la organización, en su mayoría musulmanes, sometieron a votación la posible construcción de la iglesia y el lugar para la construcción de la misma. La propuesta obtuvo 49 votos a favor y tan sólo 4 en contra. La aprobación casi unánime del proyecto fue recibida con alivio por parte de la comunidad cristiana local en una zona marcada, en el pasado, por varios incidentes de intolerancia sectaria.

(Fuente: Agencia Fides)

Al Azhar acoge un congreso islamo-cristiano sobre libertad religiosa y laicidad del Estado

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(SOS).- La libertad religiosa, la naturaleza civil del Estado, el derecho a la ciudadanía, la igualdad ante la ley y el respeto de la diversidad serán los temas principales del próximo congreso islamo-cristiano, programado para los días 27 y 28 de febrero en El Cairo, Egipto. Un encuentro convocado por iniciativa del Gran Imán de al-Azhar, Ahmad al-Tayyib, que guía la institución religiosa y jurídica más prestigiosa e influyente del islam suní.

Esta reunión contará con la presencia de un gran número de autoridades del ámbito religioso, académico y científico del mundo árabe. El jefe de Estado libanés, Michel Aoun, ha recibido una invitación oficial para participar en el evento, pero su presencia aún no ha sido confirmada. La asistencia del presidente Aoun es considerada importante por los congresistas, ya que es el único mandatario cristiano en una nación árabe.

A la conferencia de El Cairo asistirán los principales líderes de las distintas religiones y confesiones del Líbano. Entre otros, el Patriarca maronita Béchara Boutros Raï, el Patriarca greco-católico Gregorio III Laham, el Muftí Abdellatif Deriane, así como un representante del Consejo superior chiíta y un delegado de la comunidad drusa. El ex presidente de la República Libanesa, Amine Gemayel, también estará entre los invitados.

El congreso de Al Azhar supone una continuación de aquel primer encuentro celebrado en el año 2014, durante el cual se lograron avances significativos en temas que serán centrales en el evento que tendrá lugar a final de mes.  Según Mohammad Sammak, la peculiaridad que reviste este “Al Azhar II” es que los documentos finales serán adoptados por comisiones en las cuales estarán presentes tanto laicos como religiosos. Además, estas estarán formadas tanto por cristianos como por musulmanes.

El rechazo del extremismo religioso servirá como telón de fondo del próximo congreso, que debe promover un islam ilustrado y moderado, capaz de interactuar con la modernidad sin tener que recurrir a la violencia. Todo esto, permaneciendo fiel a sí mismo y a su tradición.

(Fuente. AsiaNews)

Vietnam – La Policía bloquea a sacerdotes para que no asistan a un servicio religioso

(ADI).- Policías vestidos de civil en la ciudad de Hue, en el centro de Vietnam, bloquearon recientemente a un grupo de sacerdotes para que no pudieran asistir a un servicio religioso.

El P. Phan Van Loi, una de las víctimas, dijo a Radio Free Asia que los oficiales reanudaron el monitoreo de sus actividades después de los cinco días de fiesta de Tet, la celebración del Año Nuevo de Vietnam, que tuvo lugar del 28 de enero al 2 de febrero.

“Les pregunté por qué me estaban impidiendo asistir a los servicios de la iglesia”, relató el sacerdote. “Les pregunté si eran policías. Por supuesto, sabía que eran policías porque los había visto antes en mi casa”, indicó.

El P. Loi aseguró que la policía ha endurecido la vigilancia sobre su casa y que así ha sido durante los últimos dos meses, luego que hablase con personas en el monasterio de Thien An en Hue, cuya propiedad ha estado sujeta a la ocupación de tierras durante los últimos años.

Otra de las razones para la vigilancia es su pertenencia a un grupo de tres sacerdotes católicos en Hue que el gobierno considera disidentes. Los otros dos sacerdotes son Nguyen Van Ly y Nguyen Huu Giai.

El P. Loi es un abierto crítico del gobierno comunista de Vietnam y su represión contra los grupos de la sociedad civil.

Por su parte, el P. Nguyen Van Ly, prisionero de conciencia detenido en 1977, 2001 y 2007, cumplió casi dos décadas de prisión. Las autoridades lo excarcelaron en mayo pasado antes de la visita del entonces presidente de Estados Unidos, Barack Obama.

En el caso del P. Nguyen Huu Giai, se trata de un crítico contra el constante acoso del gobierno hacia ciertos grupos religiosos.

(Fuente: ACI)

El presidente Abdel Fattah al-Sisi promete construir la iglesia más grande de Egipto

(SOS).- El presidente Abdel Fattah al-Sisi manifestó su intención de inaugurar, de aquí a 2018, “la iglesia más grande de Egipto en la nueva capital administrativa del país”. La construcción de este templo cristiano se concibe en el marco de un “proyecto urbanístico ambicioso” destinado a crear una nueva ciudad en las inmediaciones de El Cairo, que acogerá a al menos 5 millones de personas, y donde también se instalarán las oficinas gubernamentales e instituciones políticas.

El mandatario egipcio, que será uno de los financiadores del proyecto tras haber donado personalmente 100 mil liras (unos 5.600 euros), tomó la palabra durante la fiesta de la Navidad ortodoxa celebrada el pasado 6 de enero por el patriarca Tawadros II en la catedral copta, para anunciar la construcción simultánea de la mezquita más grande y la iglesia más grande de Egipto.

Este es el tercer año que el gobernante participa en la misa de medianoche en un templo copto, para asegurar la protección a la minoría cristiana de los atentados violentos que la afectan, el último de los cuales tuvo lugar el pasado mes de diciembre en la iglesia de San Pedro y San Pablo, adyacente a la catedral de San Marcos en El Cairo.

Durante su intervención, el ex general reafirmó “el compromiso adquirido” en relación a la reconstrucción de todas las iglesias dañadas o destruidas desde el verano de 2013, después de la deposición del presidente Mohamed Morsi.

Al Sisi, que fue recibido calurosamente por los fieles con flores y banderas, subrayó que cristianos y musulmanes “somos uno”. “Os queremos, tenéis que estar seguros de ello”, dijo el mandatario a los presentes, en un mensaje retransmitido por la televisión estatal y difundido en todo el país.

Según los preceptos coránicos, es “absolutamente legítimo permitir a los cristianos construir iglesias en el seno de una nación islámica”, confirmó hace unos días la Casa de las Fatwas (Dar al-Iftaa), organismo presidido por el Gran Muftí de Egipto que se encarga de difundir orientaciones y poner fin a las dudas y controversias relativas a la aplicación de la ley islámica.

El texto aprobado por la Casa de las Fatwas dice que el Islam apoya las leyes civiles basadas en el respeto a la igualdad entre los ciudadanos. Además, el organismo presidido por el gran muftí Shauki Allam se muestra favorable al principio de reciprocidad entre Estados de identidad religiosa diferente.

La discriminación que desde hace décadas sufren en Egipto los cristianos se expresa, entre otras realidades, en la infrarrepresentación de la comunidad copta en la Administración Pública, la universidad o las fuerzas de seguridad.

(Fuente: AsiaNews / Agencias)

Kim Jong Un prohíbe la Navidad y ordena a los norcoreanos celebrar el nacimiento de su abuela

(ReL).- Corea del Norte es calificado frecuentemente como el país más ateo del mundo, y la última decisión de Kim Jong Un, el “líder supremo”, de suprimir la celebración de la Navidad y sustituirla por la “Sagrada Madre de la Revolución”, en honor a su abuela Kim Jong-Suk, una guerrillera comunista anti-japonesa, y esposa del primer dictador de Corea del Norte, Kim Il Sung, no deja lugar a dudas de su política anticristiana.

El hermetismo y opacidad de la dictadura coreana ha dado como resultado que se conociera esta decisión hace apenas unos días.

Cuenta Daniel R. Esparza en Aleteia que “Pyongyang, la capital de Corea del Norte, solía ser el hogar de más cristianos que cualquier otra ciudad coreana, siendo incluso la sede del obispado de la nación. Todo ello cambió a inicios de los años 50 del pasado siglo, cuando las autoridades decidieron suprimir oficialmente cualquier tipo de actividad de culto cristiana”.

Esparza señala que “aun así, durante estas fechas no es del todo extraño conseguir árboles de Navidad en algunas tiendas de lujo y restaurantes en Pyongyang aunque, eso sí, desprovistos de cualquier significado religioso”.

El informe de 2014 sobre “Libertad Religiosa en el Mundo” de Ayuda a la Iglesia Necesitada (AIN) señala que “los refugiados norcoreanos que han conseguido huir denuncian sistemáticamente la falta de libertad religiosa en el interior de Corea del Norte. La mayor parte de ellos afirma que jamás ha conocido a un cristiano ni ha visto una biblia”.

El documento cita el informe publicado en 2013 por el “Centro de Datos para los Derechos Humanos de Corea del Norte”. El estudio señala que “el 99,6 % de los desertores norcoreanos entrevistados aseguraron que no hay libertad religiosa en Corea del Norte, mientras el 75,5 % de ellos manifestaron que las actividades religiosas están penadas con detención y prisión”.

Corea del Norte encabeza la Lista Mundial de la Persecución (WWL), elaborada por la ong Open Doors, por 14 años consecutivos. Se considera que la dictadura comunista de Corea del Norte es el país más peligroso del mundo para un cristiano.

Para Open Doors, los cristianos en Corea del Norte son tratados como enemigos del Estado, y se calcula que entre 50 mil y 70 mil cristianos están internados en campos de trabajo en ese país.

ASIA/INDONESIA – El gobernador de Yakarta será procesado por blasfemia el 13 de diciembre

Yakarta (Agencia Fides).- El gobernador cristiano de Yakarta, Basuki Tjahaja Purnama, conocido como “Ahok”, será procesado el 13 de diciembre por la Corte del Distrito Norte de Yakarta por el caso de una supuesta blasfemia de la que se le acusa, y que en este último mes ha generado manifestaciones masivas de sus antagonistas y seguidores en el país. Según lo anunciado por el Tribunal, juzgará el caso un colegio de jueces dirigido por el juez supremo Dwiarso Budi Santiarto, flanqueado por otros cuatro jueces. Las audiencias se llevarán a cabo en el Tribunal del Distrito de Yakarta Central. Dada la gran expectación pública, la Fiscalía ha formado un equipo de 13 funcionarios de alto nivel, que actuarán como fiscales, y trabajarán en la investigación.

El juicio tendría que poner fin a una historia que está sacudiendo a la nación: después de una manifestación masiva el 4 de noviembre, cuando los grupos extremistas islámicos llevaron a miles de personas a las calles, exigiendo la recriminación y el arresto del gobernador, una procesión pacífica reafirmaba los principios de tolerancia, amor, unidad en la diversidad, acogida del otro, legalidad y paz haciendo desfilar, el 30 de noviembre, a millones de ciudadanos de Indonesia, pertenecientes a todas las comunidades religiosas, que compartieron una gran oración “por la unidad”, lanzando un mensaje de paz.

El viernes 2 de diciembre, tuvo lugar una nueva asamblea general en el parque del Monumento Nacional de Yakarta, en la que los fieles musulmanes rezaron y pidieron una vez más al poder judicial que arrestase al gobernador.

Los cristianos de Indonesia, junto con muchos musulmanes, se unieron a la oración por la paz, recordando la urgencia de promover el bien del país, el respeto por la democracia y la “Pancasila”, el documento de cinco principios que subyacen a la Constitución de Indonesia y de la convivencia civil en el archipiélago.

Ahok fue acusado de blasfemia después de que, en un discurso pronunciado el pasado mes de septiembre, en el que anunciaba su segunda candidatura para gobernador, citase el verso de una sura del Corán, diciendo que todos los ciudadanos de Indonesia tiene el legítimo derecho a votar por él, mientras que algunos líderes islámicos afirmaban que, de acuerdo con el Corán, solamente un musulmán puede guiar a otros musulmanes.

Según los observadores políticos, en Indonesia se está llevando a cabo un gran contraste entre el frente de los reformadores, guiados por el presidente Joko Widodo y el gobernador Ahok, y las oposiciones del ex presidente Susilo Bambang Yudhoyono, que están utilizando el islam militante como medio para contrarrestar a los reformadores. La acusación de blasfemia al gobernador de Yakarta debería introducirse en este marco de instrumentalización de la fe islámica.