Al Azhar acoge un congreso islamo-cristiano sobre libertad religiosa y laicidad del Estado

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(SOS).- La libertad religiosa, la naturaleza civil del Estado, el derecho a la ciudadanía, la igualdad ante la ley y el respeto de la diversidad serán los temas principales del próximo congreso islamo-cristiano, programado para los días 27 y 28 de febrero en El Cairo, Egipto. Un encuentro convocado por iniciativa del Gran Imán de al-Azhar, Ahmad al-Tayyib, que guía la institución religiosa y jurídica más prestigiosa e influyente del islam suní.

Esta reunión contará con la presencia de un gran número de autoridades del ámbito religioso, académico y científico del mundo árabe. El jefe de Estado libanés, Michel Aoun, ha recibido una invitación oficial para participar en el evento, pero su presencia aún no ha sido confirmada. La asistencia del presidente Aoun es considerada importante por los congresistas, ya que es el único mandatario cristiano en una nación árabe.

A la conferencia de El Cairo asistirán los principales líderes de las distintas religiones y confesiones del Líbano. Entre otros, el Patriarca maronita Béchara Boutros Raï, el Patriarca greco-católico Gregorio III Laham, el Muftí Abdellatif Deriane, así como un representante del Consejo superior chiíta y un delegado de la comunidad drusa. El ex presidente de la República Libanesa, Amine Gemayel, también estará entre los invitados.

El congreso de Al Azhar supone una continuación de aquel primer encuentro celebrado en el año 2014, durante el cual se lograron avances significativos en temas que serán centrales en el evento que tendrá lugar a final de mes.  Según Mohammad Sammak, la peculiaridad que reviste este “Al Azhar II” es que los documentos finales serán adoptados por comisiones en las cuales estarán presentes tanto laicos como religiosos. Además, estas estarán formadas tanto por cristianos como por musulmanes.

El rechazo del extremismo religioso servirá como telón de fondo del próximo congreso, que debe promover un islam ilustrado y moderado, capaz de interactuar con la modernidad sin tener que recurrir a la violencia. Todo esto, permaneciendo fiel a sí mismo y a su tradición.

(Fuente. AsiaNews)

Vietnam – La Policía bloquea a sacerdotes para que no asistan a un servicio religioso

(ADI).- Policías vestidos de civil en la ciudad de Hue, en el centro de Vietnam, bloquearon recientemente a un grupo de sacerdotes para que no pudieran asistir a un servicio religioso.

El P. Phan Van Loi, una de las víctimas, dijo a Radio Free Asia que los oficiales reanudaron el monitoreo de sus actividades después de los cinco días de fiesta de Tet, la celebración del Año Nuevo de Vietnam, que tuvo lugar del 28 de enero al 2 de febrero.

“Les pregunté por qué me estaban impidiendo asistir a los servicios de la iglesia”, relató el sacerdote. “Les pregunté si eran policías. Por supuesto, sabía que eran policías porque los había visto antes en mi casa”, indicó.

El P. Loi aseguró que la policía ha endurecido la vigilancia sobre su casa y que así ha sido durante los últimos dos meses, luego que hablase con personas en el monasterio de Thien An en Hue, cuya propiedad ha estado sujeta a la ocupación de tierras durante los últimos años.

Otra de las razones para la vigilancia es su pertenencia a un grupo de tres sacerdotes católicos en Hue que el gobierno considera disidentes. Los otros dos sacerdotes son Nguyen Van Ly y Nguyen Huu Giai.

El P. Loi es un abierto crítico del gobierno comunista de Vietnam y su represión contra los grupos de la sociedad civil.

Por su parte, el P. Nguyen Van Ly, prisionero de conciencia detenido en 1977, 2001 y 2007, cumplió casi dos décadas de prisión. Las autoridades lo excarcelaron en mayo pasado antes de la visita del entonces presidente de Estados Unidos, Barack Obama.

En el caso del P. Nguyen Huu Giai, se trata de un crítico contra el constante acoso del gobierno hacia ciertos grupos religiosos.

(Fuente: ACI)

El presidente Abdel Fattah al-Sisi promete construir la iglesia más grande de Egipto

(SOS).- El presidente Abdel Fattah al-Sisi manifestó su intención de inaugurar, de aquí a 2018, “la iglesia más grande de Egipto en la nueva capital administrativa del país”. La construcción de este templo cristiano se concibe en el marco de un “proyecto urbanístico ambicioso” destinado a crear una nueva ciudad en las inmediaciones de El Cairo, que acogerá a al menos 5 millones de personas, y donde también se instalarán las oficinas gubernamentales e instituciones políticas.

El mandatario egipcio, que será uno de los financiadores del proyecto tras haber donado personalmente 100 mil liras (unos 5.600 euros), tomó la palabra durante la fiesta de la Navidad ortodoxa celebrada el pasado 6 de enero por el patriarca Tawadros II en la catedral copta, para anunciar la construcción simultánea de la mezquita más grande y la iglesia más grande de Egipto.

Este es el tercer año que el gobernante participa en la misa de medianoche en un templo copto, para asegurar la protección a la minoría cristiana de los atentados violentos que la afectan, el último de los cuales tuvo lugar el pasado mes de diciembre en la iglesia de San Pedro y San Pablo, adyacente a la catedral de San Marcos en El Cairo.

Durante su intervención, el ex general reafirmó “el compromiso adquirido” en relación a la reconstrucción de todas las iglesias dañadas o destruidas desde el verano de 2013, después de la deposición del presidente Mohamed Morsi.

Al Sisi, que fue recibido calurosamente por los fieles con flores y banderas, subrayó que cristianos y musulmanes “somos uno”. “Os queremos, tenéis que estar seguros de ello”, dijo el mandatario a los presentes, en un mensaje retransmitido por la televisión estatal y difundido en todo el país.

Según los preceptos coránicos, es “absolutamente legítimo permitir a los cristianos construir iglesias en el seno de una nación islámica”, confirmó hace unos días la Casa de las Fatwas (Dar al-Iftaa), organismo presidido por el Gran Muftí de Egipto que se encarga de difundir orientaciones y poner fin a las dudas y controversias relativas a la aplicación de la ley islámica.

El texto aprobado por la Casa de las Fatwas dice que el Islam apoya las leyes civiles basadas en el respeto a la igualdad entre los ciudadanos. Además, el organismo presidido por el gran muftí Shauki Allam se muestra favorable al principio de reciprocidad entre Estados de identidad religiosa diferente.

La discriminación que desde hace décadas sufren en Egipto los cristianos se expresa, entre otras realidades, en la infrarrepresentación de la comunidad copta en la Administración Pública, la universidad o las fuerzas de seguridad.

(Fuente: AsiaNews / Agencias)

Kim Jong Un prohíbe la Navidad y ordena a los norcoreanos celebrar el nacimiento de su abuela

(ReL).- Corea del Norte es calificado frecuentemente como el país más ateo del mundo, y la última decisión de Kim Jong Un, el “líder supremo”, de suprimir la celebración de la Navidad y sustituirla por la “Sagrada Madre de la Revolución”, en honor a su abuela Kim Jong-Suk, una guerrillera comunista anti-japonesa, y esposa del primer dictador de Corea del Norte, Kim Il Sung, no deja lugar a dudas de su política anticristiana.

El hermetismo y opacidad de la dictadura coreana ha dado como resultado que se conociera esta decisión hace apenas unos días.

Cuenta Daniel R. Esparza en Aleteia que “Pyongyang, la capital de Corea del Norte, solía ser el hogar de más cristianos que cualquier otra ciudad coreana, siendo incluso la sede del obispado de la nación. Todo ello cambió a inicios de los años 50 del pasado siglo, cuando las autoridades decidieron suprimir oficialmente cualquier tipo de actividad de culto cristiana”.

Esparza señala que “aun así, durante estas fechas no es del todo extraño conseguir árboles de Navidad en algunas tiendas de lujo y restaurantes en Pyongyang aunque, eso sí, desprovistos de cualquier significado religioso”.

El informe de 2014 sobre “Libertad Religiosa en el Mundo” de Ayuda a la Iglesia Necesitada (AIN) señala que “los refugiados norcoreanos que han conseguido huir denuncian sistemáticamente la falta de libertad religiosa en el interior de Corea del Norte. La mayor parte de ellos afirma que jamás ha conocido a un cristiano ni ha visto una biblia”.

El documento cita el informe publicado en 2013 por el “Centro de Datos para los Derechos Humanos de Corea del Norte”. El estudio señala que “el 99,6 % de los desertores norcoreanos entrevistados aseguraron que no hay libertad religiosa en Corea del Norte, mientras el 75,5 % de ellos manifestaron que las actividades religiosas están penadas con detención y prisión”.

Corea del Norte encabeza la Lista Mundial de la Persecución (WWL), elaborada por la ong Open Doors, por 14 años consecutivos. Se considera que la dictadura comunista de Corea del Norte es el país más peligroso del mundo para un cristiano.

Para Open Doors, los cristianos en Corea del Norte son tratados como enemigos del Estado, y se calcula que entre 50 mil y 70 mil cristianos están internados en campos de trabajo en ese país.

ASIA/INDONESIA – El gobernador de Yakarta será procesado por blasfemia el 13 de diciembre

Yakarta (Agencia Fides).- El gobernador cristiano de Yakarta, Basuki Tjahaja Purnama, conocido como “Ahok”, será procesado el 13 de diciembre por la Corte del Distrito Norte de Yakarta por el caso de una supuesta blasfemia de la que se le acusa, y que en este último mes ha generado manifestaciones masivas de sus antagonistas y seguidores en el país. Según lo anunciado por el Tribunal, juzgará el caso un colegio de jueces dirigido por el juez supremo Dwiarso Budi Santiarto, flanqueado por otros cuatro jueces. Las audiencias se llevarán a cabo en el Tribunal del Distrito de Yakarta Central. Dada la gran expectación pública, la Fiscalía ha formado un equipo de 13 funcionarios de alto nivel, que actuarán como fiscales, y trabajarán en la investigación.

El juicio tendría que poner fin a una historia que está sacudiendo a la nación: después de una manifestación masiva el 4 de noviembre, cuando los grupos extremistas islámicos llevaron a miles de personas a las calles, exigiendo la recriminación y el arresto del gobernador, una procesión pacífica reafirmaba los principios de tolerancia, amor, unidad en la diversidad, acogida del otro, legalidad y paz haciendo desfilar, el 30 de noviembre, a millones de ciudadanos de Indonesia, pertenecientes a todas las comunidades religiosas, que compartieron una gran oración “por la unidad”, lanzando un mensaje de paz.

El viernes 2 de diciembre, tuvo lugar una nueva asamblea general en el parque del Monumento Nacional de Yakarta, en la que los fieles musulmanes rezaron y pidieron una vez más al poder judicial que arrestase al gobernador.

Los cristianos de Indonesia, junto con muchos musulmanes, se unieron a la oración por la paz, recordando la urgencia de promover el bien del país, el respeto por la democracia y la “Pancasila”, el documento de cinco principios que subyacen a la Constitución de Indonesia y de la convivencia civil en el archipiélago.

Ahok fue acusado de blasfemia después de que, en un discurso pronunciado el pasado mes de septiembre, en el que anunciaba su segunda candidatura para gobernador, citase el verso de una sura del Corán, diciendo que todos los ciudadanos de Indonesia tiene el legítimo derecho a votar por él, mientras que algunos líderes islámicos afirmaban que, de acuerdo con el Corán, solamente un musulmán puede guiar a otros musulmanes.

Según los observadores políticos, en Indonesia se está llevando a cabo un gran contraste entre el frente de los reformadores, guiados por el presidente Joko Widodo y el gobernador Ahok, y las oposiciones del ex presidente Susilo Bambang Yudhoyono, que están utilizando el islam militante como medio para contrarrestar a los reformadores. La acusación de blasfemia al gobernador de Yakarta debería introducirse en este marco de instrumentalización de la fe islámica.

Indonesia: radicales islámicos amenazan con quemar una iglesia en construcción

Yakarta (Agencia Fides).- “Vamos a quemar la iglesia si las obras continúan adelante”. Con esta amenaza más de 500 musulmanes han protestado en Bekasi, un suburbio de la gran metrópolis de Yakarta, para impedir la construcción de la iglesia católica de Santa Clara. Con sus lemas y protestas, los manifestantes han pretendido denunciar que la Iglesia ha violado la ley, manipulando y falsificando las firmas de los ciudadanos que apoyan la construcción del edificio de culto. Según las disposiciones legales que varían de una provincia a otra, en Indonesia el permiso para la construcción de un templo, de cualquier comunidad religiosa, requiere una petición pública firmada por un número fijo de creyentes, residentes en la provincia interesada.

Según señala una nota de la parroquia de Santa Clara, enviada a la Agencia Fides, los manifestantes han declarado su firme oposición a la construcción de la iglesia, amenazando con marchar y quemarla si no se tiene en cuenta su petición.

En respuesta a las quejas de los manifestantes, el fraile capuchino Raymundus Sianipar, párroco de Santa Clara, ha explicado a la Agencia Fides que la parroquia ha pedido y obtuvo legalmente el permiso de construcción, siguiendo estrictamente los términos administrativos. “La petición fue presentada hace ya 17 años. En los últimos años hemos cumplido con todos los requisitos y regulaciones. Hemos esperado pacientemente respetando la ley y haciendo frente a todos los retos necesarios”, ha asegurado.

Sobre el número de feligreses de la parroquia, el secretario del consejo pastoral parroquial, el P. Rasnius Pasaribu ha explicado que la iglesia tiene cuatro sacerdotes que se ocupan de 9.422 fieles de la basta área de Nord Bekasi que cubre 58 barrios. Se trata de un número alto de fieles que viven también a gran distancia da la iglesia, por lo que es difícil garantizar un adecuado servicio pastoral. “El domingo – ha señalado – se celebra la misa en una sala improvisada con capacidad para 300 personas. Y muchos otros siguen la misa desde la calle. Cuando llueve las personas se aglomeran en la sala y en las terrazas de las casas de los vecinos”.

Tras un periodo de espera de 17 años, el 28 de julio de 2015, el alcalde de Bekasi, el musulmán Rahmat Effendi emitió la licencia de obras para construir la iglesia católica de Santa Clara. “Hemos cumplido con éxito todos los requisitos. Todo está documentado”, ha declarado el P. Pasaribu a la Agencia Fides, rechazando las acusaciones de que el edificio de la iglesia es el más grande de Asia. “El terreno del que disponemos es sólo de 6.500 metros cuadrados, y estamos construyendo un edificio de 1.500 metros cuadrados, enriquecido por espacios verdes fuera”, ha asegurado.

La comunidad católica no nutre ningún tipo de hostilidad hacia los residentes de Bekasi y “la iglesia es un lugar que acoge siempre a todos con los brazos abiertos”, ha recordado el sacerdote. “Somos hermanos, ciudadanos y compatriotas”, ha dicho, pidiendo a los residentes que muestren el mismo espíritu de acogida y de recíproca tolerancia.

El gobierno del presidente de Indonesia, Joko Widodo, había anunciado planes para abordar la cuestión de los permisos para construir lugares de culto, eliminando algunas restricciones establecidas por el notorio “Izin Mendirikan Bangunan”, el permiso de construcción, que desde 2006 regula la creación o restauración de edificios religiosos. Según el decreto actualmente en vigor, cada proyecto para ser aprobado debe ser firmado por al menos 99 fieles y debe ser apoyado por al menos 60 residentes de la zona, aprobado por el jefe del pueblo. Con los años, el permiso para construir o restaurar una capilla o una sala de oración se ha convertido en un tema crucial, objeto de protestas de grupos islámicos radicales, que han bloqueado arbitrariamente proyectos ya en marcha o en fase de estudio.

Angela Merkel pide volver a conectar con Dios ante el peligro de islamización de Europa

(Agencias).- La canciller alemana Angela Merkel, que es hija de un pastor protestante, dijo que Europa necesita volver a sus raíces y volver a conectar con Dios y la Biblia para sortear la crisis actual de la inmigración, que tiene contornos religiosos.

Durante una visita en septiembre de 2015 a la Universidad de Berna, Suiza, Merkel fue interrogada sobre cómo afrontar los peligros de la islamización de Europa y el conflicto potencial planteado por los extremistas. La respuesta de la canciller alemana, considerada como el segundo mandatario más poderoso del mundo, fue inesperada.

Según informaron los medios de comunicación presentes, Merkel sugirió que las personas deben volver a la “tradición de asistir a un servicio de la iglesia y tener fundamentos bíblicos inquebrantables”. “Muchos no tienen una comprensión de los conceptos cristianos como el Pentecostés”, añadió, hablando sobre el abandono de la fe de los europeos.

En el actual debate sobre el Islam y la identidad de Europa, la mandataria dijo que volver a la Biblia “nos puede llevar a ocuparnos otra vez de nuestras propias raíces y llegar a conocerlas mejor,” preparando al continente para hacer frente a las diferencias con los musulmanes.

La canciller federal de Alemania también afirmó que aunque el terrorismo islámico es una realidad donde hay concentración de musulmanes, parte de la responsabilidad de esto es del mundo occidental. “Desgraciadamente, esto es una realidad que también tiene que ver con nosotros. Muchos de estos jóvenes que luchan por ellos [los terroristas] han crecido en nuestros países”, apuntó.

Por último, Angela Merkel reconoció que ve con cautela las “reacciones defensivas” del pueblo alemán sobre la postura adoptada por su gobierno de albergar a los inmigrantes. “El miedo nunca fue un buen asesor. Culturas que están marcadas por el miedo no van a ganar el futuro”, aseguró.

Al término del encuentro, la canciller alemana se refirió una vez más a las cuestiones de fe y dijo que le gustaría ver más gente ir a las iglesias y aprender sobre el mensaje del Evangelio. “Tengo que ser muy honesta. Todos tenemos la oportunidad y la libertad de tener nuestra religión, practicar y creer en ella”, señaló.

Merkel concluyó su intervención diciendo: “Me gustaría ver a más personas que tienen el coraje de decir: ‘Yo soy un creyente cristiano’. Y más personas que tienen el coraje de entablar un diálogo, recordando el mensaje predicado por Jesús”.