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Pakistán – La Fundación Edhi, un símbolo de la lucha contra la pobreza y la discriminación

(SOS).- La Fundación Edhi es la organización filantrópica más grande de Pakistán. Fue fundada en 1952 por Abdul Sattar Edhi, que es considerado “la Madre Teresa pakistaní” y una de las personas más queridas del país. En total, cuenta con 2.025 centros para niños abandonados, personas drogadictas, ancianos y pobres.

La característica que distingue a todos estos lugares es que en la entrada hay siempre una cuna, donde pueden ser dejados los niños que no son deseados. Esto se debe a que el filántropo siempre repetía: “No los maten, colóquenlos en la cuna. Nosotros nos haremos cargo de estos inocentes”.

En Pakistán, donde imperan la pobreza, el narcotráfico y el fundamentalismo religioso, el infanticidio es una monstruosidad más habitual de lo que nadie imagina.

Todo el mundo reconoce que el mayor símbolo de la Fundación Edhi son las 1.500 ambulancias que rápida y eficazmente llegan a los escenarios de los abundantes ataques terroristas que sufre el país.

El año pasado, los vehículos médicos de la organización trasladaron a más de 67.000 pacientes de forma totalmente gratuita en la capital de Punjab, 994 cuerpos fueron transportados a casa y 296 cuerpos no reclamados recibieron sepultura.

En enero de 2017, las instalaciones de la Fundación en Lahore acogieron a 278 personas tóxicodependientes, contando hombres y mujeres, que atravesaban una situación de necesidad y habían huido de sus casas. De estos, 134 ya regresaron a sus hogares. Además, a 9.840 personas se les proporcionó comida gratuita y 12.560 pacientes fueron atendidos en el dispensario.

En un país dividido por la violencia y el maltrato a las minorías cristianas e hindúes, el filántropo paquistaní nunca hizo distinciones a la hora de socorrer a los más necesitados.

Zameer Ahmad, un empleado de la organización en Lahore, contó que Edhi solía decir a quien lo criticaba: “Mi ambulancia es más humana que tú”. “Nuestros ulemas –añadió– están más interesados en la política. Él, en cambio, trabajó para las personas de todas las religiones. Nosotros llevamos adelante su misión y ninguno de nuestros servicios fue suspendido después de su muerte”.

“En nuestros centros, desalentamos las discusiones sobre religión y política”, aseguró Ahmad. “Nuestra única tarea es pedir y trabajar por el bienestar de las personas necesitadas”, prosiguió. Sabiendo que en las instalaciones de la Fundación se acogen a niños abandonados, “muchas familias cristianas nos contactan para su adopción, puesto que no existen orfanatos para quienes no son musulmanes”, explicó.

Ciertamente, el trabajo de la Fundación es apreciado por los cristianos.  Por eso, el P. Francis Gulzar, secretario ejecutivo de Cáritas Lahore, pidió al gobierno de Islamabad que ayude y promueva estas iniciativas. “El mundo entero conoce al filántropo por la ayuda que brinda a los pobres de Pakistán. Él les restituye su dignidad, su identidad. En nuestra sociedad, marcada por el extremismo y la discriminación, necesitamos personas como él”, enfatizó.

El P. Gulzar, que también es vicario general de la Diócesis de Lahore, recordó su primer encuentro con Abdul Sattar Edhi, que falleció el año pasado en un hospital de la ciudad de Karachi. “Quedé muy conmovido por su sencillez. Sólo tenía dos mudas de ropa, sepultaba a las personas a las cuales los demás ni siquiera se querían acercar. Sus valientes colaboradores trabajaban en medio de bombardeos y catástrofes”, dijo.

(Fuente: AsiaNews)

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Somalia: 363 mil niños sufren de desnutrición por la peor sequía desde 2011

(SOS).- La situación para la población de Somalia, un país que vive un conflicto armado desde hace décadas y que aún se recupera de la hambruna de 2011, es extremadamente grave, según las últimas cifras proporcionadas por la Unidad de Análisis de Seguridad Alimentaria y Nutrición (FSNAU).

En un comunicado, la FSNAU advierte de la posibilidad de que se produzca una nueva hambruna si la próxima temporada de lluvias en primavera es escasa, si la capacidad de las personas para pagar los alimentos cae a los niveles de 2011 y la ayuda no llega a quienes más la necesitan.

En Somalia, dice la nota remitida a los medios, “363 mil niños ya sufren de desnutrición y 71 mil de ellos se enfrentan al tipo de hambre más letal”.  “Más de 6,2 millones de personas, la mitad de la población del país, necesitan ayuda”, añade.

Miles de familias ya están desplazándose internamente o dirigiéndose a los países vecinos. Estos desplazamientos están forzando a los niños a abandonar la escuela, lo que aumenta el riesgo de que se separen de sus familias o de que se vean expuestos a la explotación e incluso a la muerte.

Varias estaciones de lluvias escasas han provocado una grave escasez de agua, triplicando su precio hasta alcanzar los 15 dólares por barril (200 litros). Tres cuartas partes del ganado del país ha muerto y la producción de cereales ha bajado un 75 por ciento, lo que ha disparado el precio de los alimentos.

“Se espera que la próxima temporada de lluvias traiga precipitaciones muy por debajo de la media, por lo que hay muchas posibilidades de que lo ocurrido en 2011 vuelva a suceder”, alerta Hassan Saadi Noor, director de Save the Children en Somalia.

“Hace cinco años más de un cuarto de millón de personas, de las cuales 130 mil eran niños, perdieron la vida innecesariamente. No podemos permitir que esa tragedia se repita”, destaca.

La única forma de “evitar otra devastadora pérdida de vidas” es que “los líderes internacionales actúen de manera inmediata”, concluye el responsable de Save the Children en Somalia.

La organización ya está proporcionando a las comunidades más afectadas camiones cisterna para distribuir agua, servicios sanitarios, ayuda nutricional, vales de comida y transferencias en efectivo para que las familias puedan afrontar la crisis.

(Fuente: Agencia Fides)

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Unos 6.500 niños sirios vuelven a clase tras la reapertura de 23 escuelas en el este de Alepo

(SOS).- La actual situación en Alepo ha permitido la reapertura de 23 escuelas de enseñanza primaria, con el apoyo del Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), haciendo que unos 6.500 niños vuelvan a clase en el este de la ciudad.

“La vuelta de los niños a la escuela es una de nuestras prioridades clave”, ha explicado la representante de UNICEF en Siria, Hanaa Singer, en un comunicado. “La escuela les proporciona la sensación de rutina que tanto necesitan, y les ofrece un lugar donde aprender, jugar, recuperarse y reconectar con su infancia”, ha añadido.

La organización humanitaria ha desarrollado un programa de aprendizaje intensivo, ha proporcionado material escolar y ha formado a profesores para ayudar a los niños desplazados a ponerse al día con su educación, ya que han perdido meses, incluso años, de clase a causa del conflicto.

En Idlib y en las zonas rurales del oeste de Alepo, UNICEF también ha distribuido las denominadas “escuelas en una maleta” y kits recreativos para 90 mil niños.

Además de la reapertura de escuelas en el este de la segunda ciudad más importante del país, ha lanzado una campaña urgente para informar a los menores y sus familias del peligro de los restos explosivos que no han sido detonados y que aún quedan por las calles.

Por otro lado, 35 mil niños han participado en actividades de apoyo psicosocial para ayudarles a recuperarse de los horrores que han vivido.

A pesar de todos estos esfuerzos, se estima que un total de 1,7 millones de niños en Siria continúan fuera de la escuela.

On 29 January 2017 in the Syrian Arab Republic, Seedra (left), 6, and her sister Baraa stand outside their school on the first day of the second semester at the Kheir eddine Al-Asadi School in Sakhoor neighbourhood of eastern Aleppo. The third floor of the school building sustained heavy damage during the fighting and remains unusable. Approximately 600 children are squeezed into classrooms on the remaining two floors. UNICEF and its partners are conducting rapid assessment of school conditions in East Aleppo. Of the 422 schools, 217 are either destroyed, damaged or inaccessible. As of 31 January 2017, UNICEF has supported the re-opening of 23 primary schools in the eastern parts of Aleppo city over the past weeks, allowing nearly 6,500 children to return to school. UNICEF has provided school supplies, developed an accelerated learning programme and trained teachers to help displaced children catch up on the months and years of education they have missed. Ten prefabricated classrooms were also set up. An urgent awareness-raising programme has been rolled out to inform children and families about the dangers of unexploded remnants of war. So far the programme has reached 50,000 children. Psychosocial support activities have been provided to 35,000 children in shelters and other locations, to help them recover from the horrors they lived through. UNICEF provided “schools in a box” and recreational kits to 90,000 children in Idlib and west rural Aleppo. UNICEF-supported professional development courses benefitted 280 teachers. “Getting children back to learning is one of our key priorities,” said Hanaa Singer, UNICEF Representative in Syria. “School provides children with a much needed sense of routine, and offers a place to learn, play, heal and reconnect with their childhood.” There is much more work to be done. An estimated 1.7 million children in Syria are currently out of school.

(Fuente: Agencia Fides / Agencias)

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Conflicto en Yemen. Denuncian la muerte de 1.400 niños desde marzo de 2015

(Agencias).- Desde marzo de 2015, cuando comenzó en Yemen la intervención de la coalición árabe liderada por Arabia Saudita, alrededor de 1.400 niños murieron y cerca de 2.140 resultaron heridos como consecuencia del conflicto armado, según denunció el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) en un comunicado remitido a la Agencia Fides. La organización humanitaria teme que las cifras reales sean “mucho mayores”, en la medida en que no tiene acceso a toda la información.

En su nota, la agencia de la ONU también alertó sobre la imposibilidad de utilizar las 2.000 escuelas del país, ya que han sido destruidas o dañadas seriamente, o porque las están utilizando como refugios para los desplazados o por razones militares.

Según fuentes locales, hace unos días un bombardeo cerca de una escuela primaria en la ciudad de Naham causó la muerte de tres niñas y de un profesor, además de cinco combatientes hutíes que se encontraban en un vehículo en frente del centro educativo.

“Las escuelas deberían ser zonas de paz en todo momento, un santuario donde los niños puedan aprender, crecer, jugar y estar a salvo”, señaló UNICEF. Pero los pequeños, “en lugar de aprender, están asistiendo a muerte, guerra y destrucción”.

En este sentido, la agencia de la ONU instó a todas las partes del conflicto bélico, así como a aquellos actores con influencia, a proteger en todo momento a la infancia y poner fin a los ataques contra infraestructuras civiles básicas, “conforme a las obligaciones dentro del Derecho Internacional Humanitario”.

La guerra en Yemen comenzó en 2014, pero se recrudeció tras la intervención de la coalición militar capitaneada por Riad a favor del presidente Abdo Rabu Mansur Hadi, al que se enfrentan los rebeldes hutíes (chiíes), aliados al exmandatario Ali Abdalá Saleh.

Children from the Karen National Union (KNU) insurgent army hold assault weapons during celebrations marking the 51st anniversary of the army's rebellion against the Myanmar Junta in Tak, near the border with Thailand 31 January 2000. Former leader of the KNU Bo Mya lost his position in vote of more than 100 members of the KNU and other anti-junta groups.   (ELECTRONIC IMAGE) AFP PHOTO/Pornchai KITTIWONGSAKUL

El arzobispo de Ozamiz pide al gobierno filipino que se detenga el reclutamiento de niños

Manila (CBCPNews/Agencias).- El arzobispo de Ozamiz, monseñor Martin Jumoad, ha realizado un llamamiento al gobierno de Manila para frenar el reclutamiento de niños en los grupos rebeldes; mejorar las condiciones de vida y la educación de los menores de Mindanao. “Nuestro gobierno -dice- debe redoblar los esfuerzos para ganar la simpatía de las jóvenes generaciones, y atraerlos a la bondad”.

Mindanao es una isla ubicada en el sur de las Filipinas, que comprende algunas zonas cuya población es en su mayoría islámica, y donde operan distintos grupos rebeldes (islámicos y comunistas). Según monseñor Jumoad, el reclutamiento de menores en las filas de milicianos no es algo nuevo, y es una práctica de muchos grupos, como el Maute (un movimiento islamista que se hace llamar “Estado Islámico de Lanao”).

El arzobispo filipino atribuye como causas las condiciones de pobreza y la falta de guía de los padres, que a menudo impulsan a los jóvenes a unirse a los grupos rebeldes, porque entrevén posibilidades fáciles de ganar dinero. “Nosotros y los catequistas tenemos el deber de llegar a estas periferias y compartir sus necesidades, a fin de que los valores del Todopoderoso sean conocidos y vividos por todos”, afirma.

Para monseñor Juamoad, el reclutamiento de menores también es una violación de los derechos humanos. “Es increíble que los niños sean usados como soldados. Mindanao no será jamás un lugar de paz mientras estos niños sean expuestos a la violencia. Los niños deben asistir a la escuela. De este modo, toda la región tendrá un futuro luminoso”, concluye.

El mayor grupo armado que opera en Mindanao está compuesto por los ex rebeldes del Frente Moro de Liberación Islámica (Moro Islamic Liberation Front – MILF), que durante décadas ha tratado de lograr la independencia de la región, rica en recursos mineros. La guerra que derivó de ello ha costado la vida a miles de personas y de hecho ha impedido explotar las riquezas del subsuelo, valoradas en torno a los 312 mil millones de dólares. El 24 de enero de 2014, el MILF y Manila suscribieron un acuerdo de paz en Kuala Lumpur.

Durante los años que duró la guerra, e incluso ahora, se calcula que cientos de menores han sido obligados a abandonar sus casas para unirse a los rebeldes. No todos reciben un adiestramiento militar, sino que son usados (a veces incluso remunerados) para desempeñar diversas actividades.

Lucy and Neema im Rescue Dada Center fuer Maedchen, die als Strassenkinder in Nairobis Slums gelebt haben.

Rescue Dada Centre: un futuro de esperanza para niñas de Nairobi

Nairobi (OMPRESS).- Las Obras Misionales Pontificias de Inglaterra, Missio England, han presentado la campaña “Missio Christmas Appeal” (Petición de Navidad de Missio). Durante estas Navidades, Missio invita a los fieles católicos ingleses a apoyar la labor que se lleva a cabo en el Rescue Dada Centre de Nairobi, Kenya.

“No podemos permitir que niñas, como Mary Anne, vivan sin la esperanza de un futuro mejor. Cada uno de nosotros puede ayudar, aunque sea un poco”, señalan. Y es que, en este centro de acogida, menores, como Mary Anne, una antigua niña de la calle, reciben todo el apoyo posible para que el resto de sus vidas no sea la calle.

Cada año este centro logra que 70 niñas, de entre 5 y 16 años, abandonen las calles. De manera activa se intenta buscar apoyo de sus familias y, si estas no existen o son ilocalizables, como ocurre en muchos casos, se intenta buscar una familia de acogida. Se hace un seguimiento de cada una de las niñas, se ayuda a las familias y se da apoyo educativo y formativo para que tengan un futuro. Se necesita constancia y compromiso, que es lo que aporta este centro, porque en algunos casos las menores sufren de sida.

Rescue Dada Centre recibe, año tras año, el apoyo de las Obras Misionales Pontificias, gracias a la campaña de Infancia Misionera, que tiene lugar en enero. Se trata de un apoyo económico a la increíble labor llevada a cabo durante los últimos 20 años por voluntarios de la diócesis de Nairobi y, sobre todo, por la hermana Lydia Bertilla. Es una labor de toda la comunidad cristiana que busca que las “dadas” – dada en kisuajili significa niña – sientan el amor de Dios y la esperanza de un futuro mejor.

Niños pintando en Alepo.

Políticos de la UE hablarán por Skype con niños de Alepo el día de San Nicolás

(ACN).- En colaboración con la Fundación Pontificia Internacional Ayuda a la Iglesia Necesitada (ACN), el vicepresidente del Parlamento Europeo, Antonio Tajani, y el enviado especial de la UE para la promoción de la libertad religiosa o de credo, Ján Figel, organizarán el 6 de diciembre una conferencia vía Skype, de una hora de duración, entre políticos del Parlamento Europeo y escolares en una iglesia católica de Alepo (Siria).

Los niños, tanto cristianos como musulmanes, relatarán sus historias y responderán a preguntas sobre su vida en plena guerra. La guerra,que dura ya 5 años, se ha cobrado la vida de más de 400 mil personas, ha destruido 2.960 escuelas; debido a la guerra, de los aproximadamente 2,9 millones de niños en edad escolar, casi 2 millones no pueden asistir a clase. El llamamiento a la paz desea llamar la atención sobre el hecho de que en Siria —a diferencia de Irak—, a pesar de las divisiones que ha producido la guerra, los cristianos y los musulmanes siguen estando unidos.

El responsable de ACN para Próximo Oriente, P. Andrew Halemba, quien concibió esta idea después de varias visitas a la región, declaró: «La videoconferencia entre los niños sirios y los políticos europeos es una continuación del concepto “Dibujos por la paz en Siria”; en este contexto ACN y las iglesias locales sirias, que representan aproximadamente el 95% de todos los cristianos sirios, recogieron más de un millón de dibujos y cartas de niños de todas las religiones, de entre 3 y 16 años de edad, procedentes de escuelas de Alepo, Homs, Tartus, Yabroud y Damasco. Dichos mensajes y dibujos son una llamada vibrante e inocente a la paz que los niños sirios hacen al mundo occidental».

Entre las cartas recogidas se encuentra la de Razan, de 5º curso: «No he visto nada de mi infancia. Mi casa quedó destruida. Mi vida ha cambiado. Cuando oigo explosiones tengo miedo. Muchos ruidos; me siento muy triste cuando veo morir a niños. Espero que Dios haga volver todo a como estaba antes, y que Dios salve nuestro país, Siria». Otro mensaje procede de Shifa, del 6º curso: «Padre, te echo en falta; pero siempre estarás en mi corazón». Una poesía de Shan, de 12 años, procedente de Alepo, describe el sufrimiento en la guerra:

«Rezo: Dios, mi país sufre
Frío, tristeza y oscuridad, sin electricidad ni velas.
Una madre llama con voz no oída

al padre que salió por la mañana y que no es seguro si volverá.

Por favor, Dios, no nos abandones a la aflicción y al hambre.

Dios, sostiene tus manos sobre nosotros; nuestro país sufre.

Niños, como la salida de sol, estudian en la oscuridad;

esperamos buenas noticias rodeadas de misericordia,

confiamos en encontrar sonrisas maravillosas a nuestro alrededor,

pero encuentran corazones negros, más negros que el carbón.

Son bautizados con sangre y nosotros no tenemos ni siquiera lágrimas.

Dios, ¡no abandones nuestro país que sufre!»

Estas cartas y dibujos fueron entregadas a los decisores de la UE e instituciones de la ONU, por los «embajadores de los niños», el patriarca Gregorio III Laham, cabeza visible de la Iglesia greco-católica melquita, el metropolitano de la Iglesia ortodoxa griega George Abou Zakhemde Homs, y el obispo ortodoxo sirio Selwanos Boutros Al Nemeh de Homs, en el marco de un visita a Bruselas y Ginebra celebrada del 10 al 13 de octubre.

Entre otras personas, los representantes de la Iglesia se reunieron con Jean-Claude Juncker, presidente de la Comisión Europea, con Martin Schulz, presidente del Parlamento Europeo, y Federica Mogherini, alta representante de la Unión para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad. En Ginebra, los mensajes de los niños fueron presentados a Filippo Grandi, Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, y al príncipe Zeid Ra’ad Al Hussein, Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos.

Tras la conversación vía Skype del 6 de diciembre entre los líderes políticos de Bruselas y los niños de Alepo, se presentará una exposición de los dibujos de los niños en una de las salas del Parlamento Europeo. Simultáneamente, el presidente de la Comisión Europea Juncker ha ofrecido integrar los dibujos que recibió durante la visita del Patriarca, en una exhibición más amplia organizada junto con UNICEF y que se titula: «Standing Strong: The Human Faces of the Syrian Crisis» («Permanecer firmes: los rostros humanos de la crisis siria») y que se presentará del 5 al 15 de diciembre en el edificio Berlaymont de la Comisión Europea. Aquí podrán verse 18 dibujos y fotografías de niños sirios tomadas por ACN. A continuación podrán visitarse, durante los tres primeros meses de 2017, en otras sedes de la UE.