Las FDS lanzan la fase final de su ofensiva contra el Estado Islámico en la frontera siria

(SOS).- Las FDS, una alianza armada liderada por milicias kurdas y apoyada por la coalición internacional comandada por Estados Unidos, lanzaron ayer la fase final de la ofensiva para derrotar al Estado Islámico en la frontera siria e iraquí.

“Anunciamos que nuestras fuerzas, con la participación de la coalición internacional, han empezado la fase final de la campaña Tormenta de Al Yazira”, dijo en un comunicado un portavoz de las FDS, Kino Gabriel.

Esta ofensiva, que comenzó el pasado 9 de septiembre, es denominada así por el operativo de esta alianza contra el Estado Islámico en el sur de la provincia de Al Hasaka y el este de Deir ez-Zor.

“En las próximas semanas, nuestras heroicas fuerzas liberarán esas áreas, asegurarán la frontera siria e iraquí, y acabarán con la presencia del Estado Islámico en el este de Siria de una vez por todas”, indicó Gabriel.

“El Estado Islámico tiene una presencia significativa cerca de las fronteras iraquíes, que se ha convertido en su refugio seguro para planear ataques y llevarlos a cabo alrededor del mundo y expandir su territorio en Siria e Irak. Los ataques desde esas áreas se han incrementado en las últimas semanas”, detalló.

En el texto, el Consejo Militar de Deir ez-Zor, que está vinculado a la coalición internacional y parte de las FDS, explicó que “estas operaciones serán llevadas a cabo en vista a lograr el objetivo de construir una nueva y democrática Siria, libre de terroristas, con su integridad territorial intacta”.

“Damos la bienvenida al apoyo de las fuerzas iraquíes en la frontera y a nuestros socios en la alianza internacional”, manifestó el portavoz de las FDS.

El pasado 25 de abril, el Estado Islámico atacó posiciones de las FDS cerca de una base con presencia de soldados estadounidenses, que derivó en intensos combates entre ambas partes y causó un número indeterminado de bajas, pero terminó con la retirada de los extremistas hacia las zonas que controlan en el este de Deir ez-Zor.

Las fuerzas lideradas por milicias kurdas dominan zonas del este y norte de Siria y gran parte de la zona fronteriza con Turquía e Irak, repartidas en las provincias de Al Raqa, Al Hasaka y Deir ez-Zor.

Estas zonas fueron arrebatadas al Estado Islámico el año pasado en una ofensiva apoyada por tropas estadounidenses y con el respaldo aéreo de la coalición internacional.

(Fuente: Agencias)

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Rusia exige a los rebeldes que actúen para que la tregua en Siria funcione

(SOS).- El ministro ruso de Asuntos Exteriores, Serguei Lavrov, instó hoy a los rebeldes a “actuar” para que las pausas humanitarias de cinco horas diarias ordenadas por el Kremlin y las autoridades sirias en la región de Guta Oriental, el principal feudo extremista en las afueras de Damasco, puedan funcionar.

“Rusia, junto con el Gobierno sirio, ya ha anunciado la creación de corredores humanitarios en Guta Oriental. Ahora toca a los milicianos actuar”, recalcó Lavrov durante su intervención en el segmento de alto nivel de la trigésima séptima sesión del Consejo de Derechos Humanos de la ONU.

El ministro de Asuntos Exteriores de Rusia sostuvo que los “sirios sufren una nefasta crisis humanitaria”, y recordó que la resolución del pasado fin de semana del Consejo de Seguridad de la ONU establece una tregua de al menos 30 días en toda Siria y representa el “marco para que todas las partes acuerden las condiciones para aliviar el sufrimiento de los civiles”.

No obstante, según dijo, los combatientes que luchan contra el Gobierno sirio “siguen bombardeando Damasco y bloqueando la entrega de ayuda y la evacuación de aquellos que quieren abandonar” el área.

Lavrov añadió que está por ver si “los bandidos que controlan Guta Oriental” permiten la distribución de ayuda humanitaria, y afirmó que los grupos que controlaban Alepo oriental no dejaron la entrada de asistencia humanitaria.

El ministro ruso de Asuntos Exteriores aseguró, además, que Moscú seguirá prestando apoyo al Ejército sirio hasta que se haya derrotado totalmente la “amenaza terrorista”.

A la vez exigió a la coalición internacional encabezada por Estados Unidos que también aporte lo suyo para que funcione la tregua humanitaria.

“Instamos a los miembros de la denominada coalición estadounidense a asegurar el mismo acceso humanitario a las áreas en Siria bajo su control”.

El jefe de la diplomacia rusa consideró asimismo necesario “enviar urgentemente una misión de evaluación conjunta de la ONU y el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) a Al Raqa —antiguo bastión en Siria del Estado Islámico—, que ha quedado reducido a escombros por la coalición”.

“Hay aún cadáveres por las calles, no hay agua corriente ni saneamiento, todo está sembrado de minas, hay que actuar ante este desastre humanitario”, insistió.

El jefe de la diplomacia rusa se reunió tras su intervención con el enviado especial de la ONU para Siria, Staffan de Mistura, y hablaron de la importancia de relanzar el proceso de diálogo político.

“Discutimos lo que ha sucedido desde la Conferencia de Sochi, y De Mistura confirmó la importancia de ese foro para consolidar las bases para que él pueda relanzar las negociaciones y que comience el trabajo real sobre la Constitución”, indicó Lavrov.

El mes pasado tuvo lugar en el balneario de Sochi una reunión organizada por Rusia para intentar relanzar el proceso de paz en la que se decidió crear una comisión compuesta por miembros afines al Gobierno sirio y a los rebeldes con el objetivo de redactar una nueva Constitución en línea con las resoluciones adoptadas por el Consejo de Seguridad.

(Fuente: Agencias)

Piden precaución a los ciudadanos de Al Raqa antes de volver a casa

(SOS).- El Departamento de Defensa de Estados Unidos ha vuelto a pedir a los ciudadanos de Al Raqa que, ante la presencia de trampas instaladas por los terroristas del Estado Islámico, se abstengan de retornar a sus hogares si estos se encuentran en zonas que aún no han sido despejadas.

“El Estado Islámico dejó explosivos y trampas en prácticamente todos los edificios antes de huir de Al Raqa, por lo que numerosas familias y personas de las Fuerzas de Seguridad han fallecido o resultado heridas como consecuencia de estas acciones traicioneras”, ha señalado el Pentágono en un comunicado.

Esta solicitud no es nueva, puesto que representantes de la coalición internacional que combate a los extremistas en el sur del país llevan haciendo hincapié en la presencia de este tipo de artefactos desde que los milicianos de las FDS anunciaron la conquista de Al Raqa, el pasado 18 de octubre.

El ministro de Defensa de Rusia, Serguei Shoigu, también había señalado el 21 de diciembre que la ciudad de Al Raqa está minada casi en su totalidad, ya que, además de las minas que los grupos radicales colocaban al retirarse, quedan muchos explosivos, por lo que la gente no puede entrar en sus viviendas.

En marzo de 2013, Al Raqa se convirtió en la primera capital de provincia que escapó de las manos de las autoridades sirias y pasó a ser controlada por grupos armados, entre los que figuraba el Frente al-Nusra, filial de Al Qaeda en Siria.

Tras su conquista por esas facciones, emergió en el área la organización Estado Islámico, que se acabó haciendo con el dominio total de Al Raqa en enero de 2014.

Desde entonces, Al Raqa se convirtió en un auténtico bastión de los yihadistas que establecieron un régimen de terror en la ciudad, tal y como reflejaban las constantes ejecuciones públicas, lo que llevó a miles de sus habitantes a abandonar la zona.

Se calcula que entre 34 mil y 56 mil personas han vuelto a la localidad desde mediados de octubre, según estimaciones aceptadas por el Departamento de Defensa de Estados Unidos.

(Fuente: Agencias)

Estados Unidos replegará a unos 400 militares que participaron en la ofensiva de Al Raqa

(SOS).- La coalición internacional que combate al Estado Islámico anunció hoy que replegará a cerca de 400 artilleros estadounidenses que participaron en la ofensiva de Al Raqa.

Los militares que regresarán a Estados Unidos próximamente pertenecen al primer batallón del décimo regimiento de Marines y estaban en territorio sirio desde el pasado 15 de septiembre, informó la coalición en un comunicado.

Esta unidad participó en la batalla de Al Raqa con baterías de obuses de 155 milímetros, del tipo M777 Howitzer, con los que dieron apoyo a las FSD, la amalgama de milicias rebeldes lideradas por combatientes kurdos que participaron en la batalla sobre el terreno.

El director de operaciones de la coalición, el general Jonathan Braga, afirmó que se retirarán tropas “donde tenga sentido” hacerlo, pero las fuerzas internacionales continuarán dando apoyo a sus socios para mantener la seguridad y terminar de derrotar a las huestes de Abu Bakr al-Baghdadi.

Al Raqa, ubicada en el noreste de Siria, fue conquistada por las FSD con el apoyo de la coalición internacional y de las fuerzas especiales de Estados Unidos, el pasado mes de octubre.

Las autoridades sirias manifestaron recientemente que solo reconocerán a Al Raqa como una ciudad liberada después de que las fuerzas gubernamentales la tengan bajo su control.

El ministro de Información de Siria, Mohamad Ramez Turyuman, recordó que la conquista de la ciudad de Al Raqa, antiguo feudo de los extremistas en el norte de Siria, por las milicias rebeldes kurdo-árabes no supone la liberación de dicha urbe ya que aún no está bajo el control del Gobierno central.

Turyuman aseguró que las autoridades sirias no cederán ni un centímetro de su territorio nacional y que ya hay planes en marcha para recuperar las zonas que están bajo la ocupación de fuerzas extranjeras, terroristas y grupos armados.

Después de haber perdido las principales ciudades que estaban bajo su control, el Estado Islámico aún domina una serie de poblaciones en la rivera iraquí del Eúfrates, en Siria, y en zonas desérticas en ambos países.

(Fuente: Agencias)

La liberación de Al Raqa acelerará la campaña contra el Estado Islámico en el este de Siria

(SOS).- La pérdida de Al Raqa, antigua capital del Califato proclamado por el Estado Islámico, ha supuesto un duro golpe para los extremistas que, como avanzaron hoy las milicias kurdas y sus aliados, permitirá acelerar la campaña contra el grupo yihadista en el este de Siria.

“La liberación de Al Raqa va a hacer que se acelere la ofensiva en Deir ez-Zor y Al Hasaka” en el noreste del país, señaló la portavoz de la operación Tormenta de Al Yazira de las FSD, Lilwa Ani.

En su opinión, “es natural que lleguen refuerzos de las FSD para la campaña Tormenta de Al Yazira”, como se denomina el operativo de esta alianza —liderada por milicias kurdas y apoyada por la coalición internacional— contra el Estado Islámico en el sur de la provincia de Al Hasaka y el este de Deir ez-Zor.

Hace tres días, las FSD anunciaron la derrota de la organización radical suní en Al Raqa, tras más de cuatro meses de asalto a la ciudad.

En declaraciones a la prensa, el portavoz de las FSD, Talal Salu, adelantó que van a concentrar sus esfuerzos en expulsar a los extremistas de Al Hasaka y Deir ez-Zor.

“Tras la victoria en Al Raqa, una parte de nuestras fuerzas se dirigirá a reforzar la campaña lanzada el 9 de septiembre para liberar totalmente Al Yazira y el este del Éufrates”, explicó Salu, en alusión a Al Hasaka y Deir ez-Zor.

El portavoz de las FSD añadió que el resto de sus combatientes permanecerá en Al Raqa, por si los yihadistas regresan y para proteger a los civiles.

Uno de los comandantes de las FSD, Kino Gabriel, dirigente del Consejo Militar Siriaco Sirio (CMSS), apuntó que, tras la derrota del Estado Islámico en Al Raqa, no tienen muchos milicianos en la población.

A partir de ahora, “nos centraremos en defender las zonas que hemos liberado en el último año. Disponemos, además, de grupos en el norte de Deir ez-Zor y continuaremos la batalla, vamos a tomar parte en la liberación de esa provincia”, dijo el comandante Kino Gabriel.

Por su parte, la coalición internacional, comandada por Estados Unidos, aseguró que continuará apoyando a las FSD en la batalla contra los yihadistas.

“La coalición seguirá respaldando a nuestros socios probados, las FSD, en la lucha contra el Estado Islámico en la región hasta que sea completamente vencido”, manifestó una fuente de la Oficina de Asuntos Públicos de la alianza internacional.

Esta ayuda a las FSD se materializa en el empleo de “todos los activos de inteligencia, bombardeos de precisión y asesoramiento de combate”, explicó la citada fuente, que no precisó cuál será el siguiente objetivo después de Al Raqa.

Si las facciones kurdas y sus aliados toman la ciudad de Markada, localizada en el sur de Al Hasaka y cerca de la frontera con Irak, tan solo quedarán en manos de la organización radical suní en la provincia algunos pueblos y aldeas situados en la línea de suministros desde el territorio iraquí.

Tras su derrota en Al Raqa, los extremistas actualmente están confinados en áreas de Al Hasaka y Deir ez-Zor, así como en el este de la provincia central de Homs.

En paralelo a las operaciones de las FSD, el Ejército sirio está desarrollando su propia ofensiva contra el Estado Islámico en las dos últimas regiones.

Unidades castrenses gubernamentales comenzaron ayer un ataque a gran escala contra los milicianos vestidos de negro en la zona de Huiya Sakr, en la estratégica urbe de Deir ez-Zor.

Pese a su retroceso en Siria, todavía resulta difícil vislumbrar el fin del grupo yihadista, que aún mantiene territorio en Irak, donde el pasado 10 de julio perdió su feudo más importante en este país, la ciudad de Mosul.

Además, varios dirigentes y miembros de la organización radical suní, tanto sirios como extranjeros, huyeron en los últimos días y semanas de Siria —desde Al Raqa, Deir ez-Zor y Homs— a Turquía.

Los extremistas se dirigieron desde esas provincias a áreas bajo control de facciones rebeldes aliadas de Ankara en el norte y el noroeste de Alepo, y desde allí alcanzaron el territorio turco.

(Fuente: Agencias)

El Ejército sirio arrebata al Estado Islámico uno de sus principales feudos

(SOS).- Las fuerzas especiales Tigre del Ejército sirio arrebataron hoy al Estado Islámico el control de la ciudad de Al Mayadin, el que era el bastión principal de los yihadistas en la provincia nororiental de Deir ez-Zor.

“Unidades de las fuerzas armadas sirias, junto a las fuerzas aliadas, recuperaron el control de Al Mayadin”, aseguró una fuente militar.

La liberación de esta urbe y la inminente caída de Al Raqa, considerada la capital del grupo yihadista en Siria, dejan a los extremistas con el control de apenas unos pocos enclaves en el norte y centro del país y con las localidades de escasa entidad situadas a lo largo del Éufrates entre Al Mayadin y la frontera con Irak.

Las milicias kurdas que combaten contra la organización radical suní en la ciudad de Al Raqa están convencidas de que esta localidad será liberada “hoy o mañana”, según un portavoz de las Unidades de Protección Popular (YPG).

“Las batallas continúan en Al Raqa. El Estado Islámico está a punto de acabarse. Hoy o mañana la ciudad podría ser liberada”, informó Nouri Mahmoud, portavoz del grupo armado kurdo que combate contra los yihadistas.

Poco antes del anuncio del portavoz de las YPG, varios testigos vieron cómo un pelotón de autobuses —docenas, según estos observadores— entraban sin ningún tipo de peligro en la ciudad, procedentes de la campiña septentrional. Todo apunta a una evacuación masiva de los combatientes islamistas y sus familiares.

ACNUR alertó de que al menos ocho mil personas permanecen atrapadas en esta ciudad, conquistada por los milicianos vestidos de negro en 2014, y donde ahora el grupo yihadista está atrincherado en dos puntos en particular: el estadio de la ciudad y el hospital anexo, donde según las milicias kurdas mantienen como rehenes y escudos humanos a cientos de personas.

(Fuente: Agencias)

El Ejército sirio expulsa al Estado Islámico de una zona fronteriza con Jordania

(SOS).- El Ejército sirio ha expulsado al Estado Islámico de una zona fronteriza entre la provincia de Rif Damasco y Jordania.

Unidades de las Fuerzas Armadas han retomado un total de 8.000 kilómetros cuadrados en el sureste de la región de Rif Damasco, que ya está libre de cualquier presencia de los yihadistas.

Este logro se ha culminado con la conquista de varios montes y puntos en una área fronteriza con Jordania.

Actualmente, los efectivos gubernamentales desarrollan varias ofensivas contra los milicianos vestidos de negro en distintas partes de Siria, como la provincia nororiental de Deir ez-Zor.

También hay choques intensos entre los extremistas y las fuerzas leales a Damasco, en la ciudad de Al Mayadín, “capital de la provincia de Al Jair”, una de las divisiones territoriales impuestas por los radicales en las zonas que controlan.

Hace dos días, las autoridades anunciaron que habían conseguido cercar Al Mayadín, donde el Ejército sirio entró el viernes pero fue repelido por el grupo yihadista durante el pasado fin de semana.

Por su parte, las FSD —una alianza rebelde liderada por milicias kurdas y apoyada por Estados Unidos— han afirmado hoy que controlan el 90 % de la ciudad siria de Al Raqa (noreste), “antigua capital del Califato” del Estado Islámico.

La portavoz de las FSD, Yihan al Sheij Ahmed, ha explicado a la prensa que hay combates en el 10 % de la población, donde las milicias rebeldes avanzan en dirección al centro de la localidad para estrechar aún más el cerco en torno a los yihadistas.

“En los próximos días, seremos testigos de la liberación de Al Raqa, pero no es seguro que sea en el plazo de una semana, puede que un poco más”, ha apuntado.

Ahmed ha precisado que hay enfrentamientos en los barrios de Al Nahda, el de los kurdos, Al Barid, así como en los alrededores del Hospital Nacional, el estadio municipal y la intersección de Al Naim.

La portavoz ha indicado que al menos diez miembros del grupo radical suní han muerto hoy en los choques, mientras que uno de los radicales se ha entregado a las FSD.

Ahmed ha destacado que desde anoche las FSD han liberado a 195 civiles que estaban atrapados en la urbe y se han incautado de armas y municiones de los extremistas.

“Entre ellos, había mercenarios del Daesh heridos que intentaron huir entre los civiles”, ha detallado.

Las FSD iniciaron el pasado 6 de junio una ofensiva contra el Estado Islámico en Al Raqa con el apoyo de la coalición internacional, comandada por Washington, y de efectivos especiales estadounidenses sobre el terreno.

Ayer, el portavoz de la coalición, el coronel Ryan Dillon, aseguró en Twitter que el 80 % de Al Raqa estaba en manos de las FSD.

(Fuente: Agencias)