Pakistán – El juicio de Asia Bibi podría reanudarse en junio

(SOS).- Asia Bibi, una madre cristiana condenada a la horca por supuesta blasfemia, podría volver a ser juzgada en breve, tal vez en la primera semana de junio. Lo dijo Saiful Malook, abogado defensor de la mujer que lleva encarcelada siete años en el corredor de la muerte. “La solicitud de reapertura de la audiencia fue presentada al Presidente de la Corte Suprema de Pakistán la semana pasada y el caso continúa aplazado debido a los problemas de este país. Estamos en medio de una guerra continua entre el Islam y los Kufr (infieles), pero nuestras esperanzas de su liberación son muchas”.

El letrado habló de la reapertura del caso ante los jueces de la Corte Suprema en una entrevista con AsiaNews. Sus comentarios se produjeron cuando algunos periodistas y comentaristas políticos discutieron la semana pasada en un programa de televisión sobre el abuso de las leyes que castigan los delitos contra Mahoma y el clima de intolerancia presente en la sociedad.

En octubre de 2016, los jueces de la Corte Suprema pospusieron el juicio contra Asia Bibi a una fecha por determinar. El tribunal, compuesto por tres jueces y dirigido por Mian Saqib Nisar, decidió aplazar la audiencia final después de que uno de los magistrados -Iqbal Hameed-ur-Rehman- se retiró del caso, alegando que también había sido miembro del tribunal que decidió sobre la causa judicial de Salmaan Taseer, el difunto gobernador de la provincia de Punjab.

Asia volvió a ser el centro de atención la semana pasada, después de las declaraciones feroces de algunos prominentes imanes exigiendo su ejecución como una “disuasión” por la violencia que llevó al linchamiento de Mashal Khan. El estudiante de la Universidad de Mardan fue asesinado, desnudado y torturado por alabar supuestamente la fe ahmadí.

El obispo luterano de Mardan, el reverendo Jimmy Mathew, dijo que la ley sobre la blasfemia “ha causado más sufrimiento a las minorías religiosas que a las mayorías. Hay miedo y confusión”. “Además, la policía y las autoridades universitarias siguen culpándose mutuamente por la muerte del estudiante”, recordó. El Reverendo se quejó de que” los tribunales y las fuerzas de seguridad se activan sólo cuando la violencia ya ha ocurrido”, mientras que “personas como Asia Bibi siguen sufriendo a pesar de que las evidencias son insuficientes”.

De hecho, en Pakistán, la sospecha de ofender a Mahoma puede provocar la reacción de los musulmanes más radicales. Por esta razón, los intelectuales liberales y los blogueros secuestrados en enero y liberados un mes más tarde, que ahora se enfrentan a un juicio por blasfemia, huyeron del país o se perdieron sus pistas. El único que tuvo el valor de salir a dar la cara, Ahmad Waqas Goraya, habló de una tortura sin precedentes. También teme que la campaña violenta hecha contra él por extremistas islámicos en las cadenas de radio y televisión, que lo describen como un blasfemo, pueda perseguirlo en Europa, donde se ha refugiado.

(Fuente: AsiaNews)

Malasia – Más de mil nuevos católicos fueron bautizados en Pascua

(SOS).- La Arquidiócesis de Kota Kinabalu, en Malasia, vivió con especial intensidad la fiesta de la Pascua con la admisión en la Iglesia de más de mil nuevos fieles que recibieron el sacramento del Bautismo en la Vigilia Pascual y el Domingo de Resurrección. Los catecúmenos también recibieron la Primera Comunión y la Confirmación.

El pasado 15 de abril, la Catedral del Sagrado Corazón en Karamunsing ya había acogido el rito del “effetá” (apertura de los oídos y de la boca), que invita a los aspirantes a escuchar la Palabra de Dios y profesar el mensaje de salvación. En esta ceremonia, los catecúmenos fueron ungidos con el óleo crismal, recitaron el Credo y fueron invitados por el Arzobispo de Kota Kinabalu, Monseñor John Wong, a continuar la etapa final de su preparación en ayuno y penitencia.

Durante la Vigilia Pascual, Monseñor Wong felicitó abiertamente a los nuevos cristianos, y a 41 fieles que concluyeron el Camino Neocatecumenal. Además del grupo de catecúmenos congregado en la Catedral, 244 nuevos creyentes fueron admitidos en la fe en la iglesia de San Pedro Claver en Ranau. El P. Nicholas Stephen, párroco local, invitó a poner la confianza en el Señor incluso en las situaciones que representan graves amenazas como las padecidas por los cristianos perseguidos alrededor del mundo. Dios siempre es nuestro refugio, porque Él “es capaz de darnos, no sólo la vida, sino también la salvación”, aseveró el sacerdote. Cristo resucitado trae la esperanza de un mañana más luminoso para aquellos que depositan en Él su fe, concluyó.

(Fuente: AsiaNews)

Pakistán – Un tribunal condena a 42 cristianos por terrorismo en Lahore

(SOS).- Un tribunal de Lahore ha condenado a 42 cristianos por terrorismo. La Corte antiterrorista ha dictaminado la sentencia contra unos fieles que fueron acusados del linchamiento ocurrido tras los atentados contra dos iglesias en el distrito de Youhanabad (Lahore) el 15 de marzo de 2015.

Después de las explosiones, se desencadenó una protesta que causó la muerte de dos musulmanes sospechosos de ser autores o cómplices de los terroristas, un acto que fue condenado por todos los líderes cristianos. En los días sucesivos, la Policía realizó varias incursiones en el distrito arrestando a unas 500 personas y luego confirmando la detención de 84 cristianos, acusados de asesinato y terrorismo. 42 fieles fueron absueltos en el verano de 2016.

Entre los condenados ahora por el tribunal antiterrorista de Lahore, se encuentran tres activistas de los derechos humanos que fueron etiquetados como “instigadores de la violencia”. Los cristianos siempre han declarado que los asesinatos fueron cometidos por unos agitadores, infiltrados entre la comunidad.

La Comisión Nacional de Justicia y Paz de los Obispos católicos de Pakistán, en un comunicado enviado a la Agencia Fides, ha expresado su decepción “porque las fuerzas del orden y las autoridades se han centrado únicamente en el caso deplorable del linchamiento, que debe ser condenado fuertemente, pero los autores del atentado criminal en las iglesias, contra fieles inocentes, siguen impunes”.

Según la organización “Centre for Legal Aid, Assistance and Settlement” (CLAAS) al menos 32 acusados “están acusados injustamente” y sobre el veredicto pueden haber pesado las presiones de los extremistas musulmanes.

Para evitar incidentes de este tipo, la Asamblea Nacional de Pakistán ha aprobado en los últimos días la “Criminal Laws Amendment Act 2016”, una ley que castiga el sectarismo, las conversiones forzadas y el linchamiento de masas. El texto, que debe ser firmado por el presidente de la nación para entrar en vigor, ha sido acogido como un paso adelante para las condiciones de las minorías religiosas.

Las nuevas normas modifican algunas leyes que ya existen, prescribiendo la pena de prisión de uno a tres años por incitar al odio religioso y la violencia, y prevén penas de prisión de hasta 10 años en los casos de matrimonios forzados de niñas menores de edad o mujeres de las minorías. El texto también hace que sea un delito penal el linchamiento por parte de las “multitudes que toman la ley en sus propias manos”.

(Fuente: Agencia Fides)

Egipto – Asesinan a dos cristianos en el Sinaí, días después de la amenaza del Estado Islámico

(SOS).- Dos cristianos egipcios de una misma familia fueron asesinados en la ciudad de Al Arish, capital de la Gobernación de Sinaí del Norte, uno tiroteado y otro quemado vivo. Saad Hana, de 65 años, y su hijo Medhat, de 45 años, fueron encontrados muertos el pasado miércoles cerca de una escuela de esta localidad.

Estas dos muertes se suman a las de otros cuatro cristianos, que fueron tiroteados en los últimos 15 días en la provincia de Sinaí del Norte. Ante estos hechos, muchos miembros de la comunidad copta empezaron a abandonar la península por miedo a los islamistas radicales.

Esta misma semana, la filial del Estado Islámico en Egipto difundió un vídeo a través de internet en el cual amenazó a esta minoría -que representa cerca del 10 por ciento de la población egipcia, mayoritariamente musulmana- y les aseguró que “lo peor” está por venir.

En su mensaje, los yihadistas anunciaban nuevos ataques contra la comunidad cristiana y reivindicaban la masacre perpetrada el 11 de diciembre en la iglesia de Botrosiya, en el complejo adyacente a la catedral copta ortodoxa de El Cairo, en la que murieron 29 fieles.

La inseguridad de los cristianos en Egipto aumentó considerablemente desde que la formación extremista se extendió por Siria e Irak en 2014, atacando a las minorías en la región.

En 2015, el Estado Islámico ejecutó a una veintena de fieles coptos en Libia, lo que llevó al presidente egipcio, Abdelfatah al-Sisi, a anunciar operaciones aéreas limitadas contra la organización en el país vecino.

El Ejército también lanzó una ofensiva a gran escala contra “elementos terroristas” en el norte y el centro de la península del Sinaí.

En la zona opera principalmente el grupo armado Península del Sinaí, conocido como Ansar Bait al-Maqdis hasta que en 2014 juró lealtad al autoproclamado Estado Islámico y se convirtió en su rama en la región.

Ansar Bait al-Maqdis inició sus operaciones en la península del Sinaí en 2011, tras el levantamiento popular contra Hosni Mubarak, e incrementó sus operaciones en 2013, después del derrocamiento de Mohamed Mursi.

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(Fuente: Agencia Fides / Agencias)

Al Azhar acoge un congreso islamo-cristiano sobre libertad religiosa y laicidad del Estado

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(SOS).- La libertad religiosa, la naturaleza civil del Estado, el derecho a la ciudadanía, la igualdad ante la ley y el respeto de la diversidad serán los temas principales del próximo congreso islamo-cristiano, programado para los días 27 y 28 de febrero en El Cairo, Egipto. Un encuentro convocado por iniciativa del Gran Imán de al-Azhar, Ahmad al-Tayyib, que guía la institución religiosa y jurídica más prestigiosa e influyente del islam suní.

Esta reunión contará con la presencia de un gran número de autoridades del ámbito religioso, académico y científico del mundo árabe. El jefe de Estado libanés, Michel Aoun, ha recibido una invitación oficial para participar en el evento, pero su presencia aún no ha sido confirmada. La asistencia del presidente Aoun es considerada importante por los congresistas, ya que es el único mandatario cristiano en una nación árabe.

A la conferencia de El Cairo asistirán los principales líderes de las distintas religiones y confesiones del Líbano. Entre otros, el Patriarca maronita Béchara Boutros Raï, el Patriarca greco-católico Gregorio III Laham, el Muftí Abdellatif Deriane, así como un representante del Consejo superior chiíta y un delegado de la comunidad drusa. El ex presidente de la República Libanesa, Amine Gemayel, también estará entre los invitados.

El congreso de Al Azhar supone una continuación de aquel primer encuentro celebrado en el año 2014, durante el cual se lograron avances significativos en temas que serán centrales en el evento que tendrá lugar a final de mes.  Según Mohammad Sammak, la peculiaridad que reviste este “Al Azhar II” es que los documentos finales serán adoptados por comisiones en las cuales estarán presentes tanto laicos como religiosos. Además, estas estarán formadas tanto por cristianos como por musulmanes.

El rechazo del extremismo religioso servirá como telón de fondo del próximo congreso, que debe promover un islam ilustrado y moderado, capaz de interactuar con la modernidad sin tener que recurrir a la violencia. Todo esto, permaneciendo fiel a sí mismo y a su tradición.

(Fuente. AsiaNews)

Pakistán – Tras el atentado de Daesh a un templo sufí, el Ejército abate a más de 100 terroristas

(SOS).- El Gobierno de Pakistán lanzó una operación antiterrorista en la que asegura haber abatido a más de un centenar de personas a lo largo del país, un día después del atentado suicida contra un templo sufí en el que murieron al menos 88 personas.

Las operaciones del Ejército comenzaron el jueves de madrugada, horas después de que un suicida hiciese explotar las bombas que portaba en el templo sufí Lal Shahbaz Qalandar, en la provincia meridional de Sindh, cuando un gran número de fieles participaba en una ceremonia religiosa. La matanza fue reivindicada por el Estado Islámico (Daesh, por su acrónimo en árabe), que ya en el pasado asumió acciones terroristas en suelo paquistaní.

“Más de 100 terroristas han sido abatidos desde anoche”, afirmó en un comunicado el director de la oficina de comunicación del Ejército (ISPR), Asif Ghafoor. El portavoz añadió que las operaciones continúan y que se han confiscado cantidades de armamento “considerables”. Entre los objetivos se encontraban varios refugios de extremistas en la frontera afgano-paquistaní, pero los militares no ofrecieron más detalles acerca de dónde se llevaron a cabo las operaciones antiterroristas o quiénes son los muertos.

El primer ministro paquistaní, Nawaz Sharif, viajó a Sehwan, la ciudad donde ocurrió el atentado. Una vez allí, visitó a los heridos y se reunió con las autoridades locales. “Ordeno y autorizo a mis fuerzas armadas y agencias de seguridad a que eliminen al enemigo con toda la fuerza del Estado”, afirmó el mandatario en un comunicado.

Mientras tanto, el Ejército paquistaní convocó a diplomáticos afganos a su cuartel general y pidió que el Gobierno de Kabul tome medidas y entregue a 76 terroristas que se esconden en su territorio, señaló Ghafoor.

Poco después, Sartaj Aziz, asesor de Asuntos Exteriores del primer ministro Sharif, mantuvo una conversación telefónica con el consejero de seguridad nacional afgano, Hanif Atmar, en la que le trasladó la preocupación de su Gobierno por los grupos terroristas que supuestamente se cobijan allí.

El jefe del Ejército paquistaní también telefoneó al comandante de las fuerzas de la OTAN en Afganistán, general John Nicholson, para expresarle su “preocupación” por los actos terroristas en Pakistán reivindicados por grupos que tienen a sus líderes en suelo afgano. “Ese tipo de actividades e inacción (contra los terroristas) prueban nuestra política actual de restricción del paso en la frontera” con Afganistán, explicó Bajwa a Nicholson, según un comunicado difundido por el Ejército paquistaní.

Ante esas acusaciones, el Gobierno afgano respondió a Pakistán que la lucha antiterrorista de su país es “honesta”. “Siempre hemos probado nuestra honestidad en la lucha contra el terrorismo y esperamos que otros países prueben la suya en la lucha contra los insurgentes”, destacó el mandatario afgano, Ashraf Gani, en un comunicado difundido por el Palacio Presidencial.

El del pasado jueves fue el sexto ataque de la semana en Pakistán, en un repunte de la violencia que se produce tras una gran disminución de las acciones desde que a inicios de 2014 las autoridades lanzaran una operación militar en las zonas tribales, que continúa en la actualidad, y que había envuelto al país en cierto optimismo tras una década de continuos atentados.

Activistas, intelectuales y educadores expresaron a AsiaNews su preocupación por el clima de renovada violencia, que está sembrando miedo y temor entre la población paquistaní.

Samson Salamat, presidente del Rwadari Tehreek (Movimiento por la tolerancia), dijo: “Pakistán está en estado de shock por esta nueva ola de extremismo y terrorismo, que ha azotado a todas las provincias”. “El gobierno federal y el de las provincias, así como las agencias antiterroristas son responsables de esto. Durante años, hemos exigido políticas y estrategias para hacer frente al terrorismo violento, pero como única respuesta sólo hemos obtenido algunas iniciativas que no apuntan al núcleo del problema. A pesar de que se ha aprobado un Plan de acción nacional para combatir el terrorismo, el mismo jamás fue llevado a la práctica en su totalidad, con un  compromiso por parte de todos los actores implicados”, añadió.

El resultado de esta inercia, prosiguió, “es que continuamente asistimos, impotentes, a grupos ilegales que llevan a cabo manifestaciones, encuentros y que recaudan dinero en público”. Y lo que es peor, subrayó, “es que incluso algunas personas que tiene responsabilidades en el Gobierno, muestran una actitud débil hacia los terroristas, llegando incluso a permitirles las manifestaciones públicas. Todo esto es inaceptable.  Gobierno y funcionarios estatales deben proponer políticas claras. El objetivo primario de la agenda política debe ser la tolerancia cero hacia todas las formas de extremismo. La nación debe salir del silencio y presionar al Gobierno”.

Según el educador Ishtiaq Ahmed, “todas las personas de bien deben condenar los ataques que golpean a inocentes. ¿O acaso queremos una sociedad en la cual nadie esté seguro, y donde fanáticos con armas puedan salir de paseo sembrando el desorden entre nuestra gente? La llamada guerra santa proveniente de Afganistán amenaza nuevamente nuestras vidas”.

“Nuestros corazones están destrozados. El atentado al templo de Lal Shahbaz Qalandar demuestra que los pobres y los vulnerables pueden convertirse en un blanco de un momento a otro. Por el contrario, el jefe de ministros y todos los políticos están seguros”, lamentó el escritor Ajmal Shabir.

Adnan Rehmat, un conocido editorialista, consideró que ha llegado el momento de “eliminar el elemento religioso [islámico] de la Constitución, y establecer, de una vez por todas, que la tarea del Estado es garantizar el bienestar de los ciudadanos, y no utilizar a estos últimos para sus manías de grandeza en su voluntad de surgir como líder de la Ummah [comunidad islámica] sobre la base de una identidad religiosa y confesional. De otro modo, lo que el Estado quiere no haría más que coincidir con aquello que quieren y glorifican los terroristas”. “Las personas pobres –concluyó– están cansadas de ser asesinadas por estos experimentos religiosos grandiosos”.

(Fuentes: AsiaNews / Agencias)

Un cristiano indio: “No renegaré de Cristo”. Murió tras ser arrojado a un estanque congelado

(SOS).- Muchos cristianos siguen hoy dando su vida por Cristo. El mismo Papa Francisco afirmaba recientemente que ahora hay más mártires que en los primeros siglos. Uno de ellos es el cristiano indio Bartu Urawan, que prefirió la muerte a renegar de su fe.

Ayuda a la Iglesia Necesitada (ACN) relata el testimonio de este hombre de 50 años, que vivía en el pueblo indio de Kubuaa. Un grupo de quince vecinos que profesan el culto a Sarna le atacaron y le arrojaron a un estanque congelado. Para que le dejaran salir de él, le exigieron que apostatara de su fe, a lo que este cristiano respondió: “No renegaré de Cristo. Continuaré creyendo en Él hasta mi último suspiro”.

El hombre, un cristiano de Jhakhand, murió como mártir a causa de los repetidos paros cardíacos tras haber pasado 17 horas sumergido en el agua. En Kubuaa, en el distrito de Palamu, Bartu Urawn residía con su esposa y su hijo Beneswar. Fue este último quien denunció el último episodio de violencia de los radicales hindúes contra un miembro de la minoría cristiana en la India, donde la Constitución -que es violada cada vez con mayor frecuencia- garantiza la libertad de culto.

Bartu y su familia se habían convertido al cristianismo hace unos diez años. Junto a ellos, también se convirtieron otras 9 familias del pueblo, de las cuales 7 fueron obligadas a volver a su religión originaria. La elección de la familia Urawn jamás fue aceptada por los otros habitantes del pueblo, pertenecientes a grupos tribales que profesan el culto a “Sarna”, o sea “la religión de los árboles sagrados”. Se trata de un ritual de antiguos orígenes, comunes a la mitología hindú, budista y jaina, que también prevé el sacrificio de animales.

Beneswar narró que sus padres hace tiempo se habían convertido en blanco de los indígenas hindúes, contrarios a la conversión. Por esto, en un intento extremo por hacerles renegar de su fe, un grupo de 15 personas los ató y los arrojó al agua congelada. Allí permanecieron durante toda la noche, mientras el joven era obligado a asistir a la tortura de sus padres.  Mientras que la madre logró sobrevivir, Bartu murió pero se mantuvo fiel a Jesucristo.

Como parte de la tortura, el cristiano indio fue obligado a comer carne ofrecida en sacrificio y a consumir bebidas alcohólicas, mientras que el hijo fue obligado a beber agua contaminada.

Según el Informe Libertad Religiosa en el Mundo 2016, en la India los derechos de las minorías están seriamente amenazados, por lo que muchos son perseguidos a causa de la fe.

(Fuentes: ACN / ReL)