Egipto reconoce que los países árabes estudian enviar tropas a Siria

(SOS).- El ministro de Asuntos Exteriores de Egipto, Sameh Shukri, reconoció ayer que los países árabes están discutiendo la posibilidad de enviar tropas a Siria a petición de Estados Unidos.

Shukri estimó que la idea de sustituir las fuerzas estadounidenses en Siria con tropas árabes “es un asunto discutible”.

El jefe de la diplomacia egipcia, que hizo estas declaraciones durante un seminario organizado por el diario oficial Al Ahram, aseguró que ese envío está siendo examinado por los responsables de los Estados árabes.

“Esta propuesta no está siendo discutida solo por los medios, sino también en discusiones y deliberaciones entre funcionarios de Estados para ver cómo podrían contribuir estas ideas a estabilizar Siria”, detalló Shukri.

El Ministerio de Exteriores egipcio aclaró por medio de un comunicado que estas declaraciones no implican que El Cairo pretenda participar en ese posible despliegue.

La cancillería recordó que Egipto, por sus reglamentos constitucionales, solo envía tropas al extranjero en operaciones de paz bajo el mandato de Naciones Unidas.

Las declaraciones se Shukri “no deben ser sacadas de contexto” y fueron una respuesta a una pregunta sobre la credibilidad de los rumores acerca de la petición de Estados Unidos para que se manden fuerzas árabes a Siria, en sustitución de las estadounidenses, añadió la nota.

Según fuentes de The Wall Street Journal, el nuevo asesor de seguridad nacional de Trump, John Bolton, habló recientemente con Abbas Kamel, el jefe de Inteligencia de Egipto, para convencer a El Cairo de que participe en este esfuerzo regional.

“Emiratos Árabes Unidos, Arabia Saudí y Qatar también han sido contactados para (dar) apoyo financiero y contribuir más ampliamente”, desveló un miembro de la Administración norteamericana.

En respuesta, Arabia Saudí dijo que está abierta a enviar tropas a Siria en el marco de una coalición.

(Fuente: Agencias)

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Al menos diez muertos en un ataque contra una iglesia en Egipto

(SOS).- Al menos diez personas murieron este viernes, entre ellas un policía, en un ataque perpetrado contra la iglesia de Mar Mina, en el barrio de Helwan, al sureste de El Cairo, informó el portavoz del Ministerio de Sanidad egipcio.

Jaled Muyahed detalló que además de las diez víctimas mortales, hay cinco heridos y uno de ellos es un uniformado.

Anteriormente, una fuente de seguridad dijo que dos reclutas, un oficial de la Policía y el conserje del templo fallecieron cuando dos hombres armados abrieron fuego a las puertas del templo, en el que intentaron irrumpir.

Uno de los dos atacantes fue abatido por las fuerzas de seguridad, mientras que el segundo fue detenido poco después y resultó herido durante la persecución, tras haber huido del lugar del atentado.

Algunos medios de comunicación locales indicaron que el asaltante portaba un cinturón de explosivos y también publicaron fotos del terrorista abatido en el suelo.

Por su parte, la Iglesia copta señaló en un comunicado que un guardia de la iglesia de Mar Mina y cinco fieles fallecieron en el ataque, y detalló que cuatro de ellos son hombres y dos mujeres.

Los uniformados que fueron asesinados estaban apostados a la entrada del templo para prevenir precisamente este tipo de acciones, que han tenido lugar anteriormente, las últimas y más mortíferas, el pasado Domingo de Ramos, cuando murieron más de 40 fieles en dos atentados en el norte del país.

Las iglesias en Egipto suelen contar con fuertes medidas de seguridad, que han sido reforzadas en estas fechas coincidiendo con la celebración de la Navidad.

(Fuente: Agencias)

Al menos 270 muertos en un atentado contra una mezquita en la península del Sinaí

(SOS).- Un atentado con bombas y armas de fuego perpetrado por terroristas armados contra una mezquita en el norte de la península del Sinaí, en Egipto, ha dejado al menos 270 muertos y decenas de heridos.

El ataque tuvo lugar en la mezquita de Al Rawdah en Bir al-Abed, 40 kilómetros al oeste de la ciudad de Al Arish. Los terroristas colocaron artefactos explosivos de fabricación casera alrededor de la mezquita y los hicieron detonar a la salida de los fieles del rezo del viernes, según una fuente de seguridad, que añadió que las personas que pudieron escapar fueron tiroteadas por los extremistas, que iban a bordo de cuatro vehículos todoterreno.

“Disparaban a la gente cuando salían de la mezquita”, dijo un testigo cuyos familiares estaban en el lugar. “También disparaban contra las ambulancias”, aseguró esa misma fuente.

La mezquita Al Rawdah pertenece a la comunidad sufí. El Estado Islámico y otras organizaciones radicales consideran apóstatas a los miembros de esta rama del islam porque reverencian a los santos y tienen santuarios, lo que para los extremistas equivale a idolatría.

El presidente de Egipto, Abdel Fattah al-Sisi, ha convocado una reunión de seguridad de emergencia poco después del atentado. El Gobierno ha decretado tres días de duelo tras la masacre. Hasta el momento, ningún grupo ha reivindicado la execrable acción terrorista.

No es la primera agresión que sufre la ciudad a manos de los extremistas. En febrero, los cristianos de Al Arish huyeron en masa después de una serie de ataques violentos contra su comunidad. Los yihadistas también decapitaron a un jefe sufí el año pasado, acusándolo de practicar magia y secuestrar a varios seguidores del sufismo, liberados después de “arrepentirse”.

Las fuerzas de seguridad egipcias luchan contra la insurgencia de la rama local del Estado Islámico en el norte del Sinaí, llamada Wilayat Sina, donde los militantes han matado a cientos de policías y soldados desde que se intensificaron los combates en los últimos tres años.

Los miembros de la organización radical suní han golpeado principalmente a las fuerzas de seguridad en sus ataques, pero también han tratado de expandirse más allá de la península del Sinaí atentando contra iglesias y peregrinos cristianos egipcios.

(Fuente: Agencias)

Egipto – Los coptos de Al Minya fueron ejecutados tras negarse a renunciar a su fe

(SOS).- “Somos coptos, no tenemos miedo”, fue el cántico de los cristianos egipcios que despidieron en pequeñas ceremonias en la provincia de Al Minya a las víctimas del último atentado contra esta comunidad en Egipto, reivindicado por el Estado Islámico (Daesh, por su acrónimo en árabe).

Fueron coptos hasta el final, cuando los yihadistas enmascarados hicieron detener los vehículos en los que viajaban al monasterio de San Samuel, en el desierto al sur del país, los encañonaron y les forzaron a renunciar a su fe, según han relatado los supervivientes.

A los cristianos emboscados –trabajadores del monasterio, peregrinos y decenas de niños de viaje con la parroquia– se les instó a recitar la shahada, la profesión de fe musulmana. “Se les pidió renunciar a su fe cristiana, uno por uno, pero se negaron, y murieron como cristianos”, ha explicado un testigo del ataque que perdió a sus sobrinos.

Algunos de los hombres que se negaron a abjurar de su fe fueron forzados a abandonar los vehículos y, en aquel camino de polvo sin asfaltar en medio del desierto egipcio, fueron ajusticiados de un disparo a quemarropa. Otros murieron cuando, indiscriminadamente, los extremistas dispararon desde dentro de los autobuses, uno de ellos un microbús cargado de niños de corta edad.

“Mi hermano George estaba preparando su boda el próximo mes, iba al monasterio a rezar y meditar”, ha indicado la hermana de uno de los fallecidos. Cirilo, un estudiante de apenas 18 años, quería unirse a la facultad de Medicina, pero la presión de los próximos exámenes le asustaba, así que decidió viajar al monasterio para pedir a los monjes de San Samuel que rezaran por él. Las víctimas más jóvenes tenían apenas 2 y 4 años, según una lista publicada por el Obispado.

Esta nueva matanza contra la comunidad cristiana, en la provincia egipcia con mayor número de fieles, se ha registrado un mes después de la visita del Papa Francisco a El Cairo.

Ayer, tras rezar el Regina Coeli desde la Plaza de San Pedro, el Pontífice ha pedido “que el Señor reciba en su paz a estos testigos valientes, estos mártires, y convierta los corazones de los terroristas”.

Los autores de la masacre habrían filmado el ataque, que se ha cobrado las vidas de 29 personas según las últimas cifras del Ministerio de Salud egipcio, con la presunta intención de difundir más tarde el vídeo como parte de su propaganda, apuntando a la sangrienta firma de Daesh, que la mañana del sábado confirmó su implicación en los hechos.

La organización radical sunní ha afirmado en un comunicado que varios “soldados del Califato” acabaron con más de “31 cruzados” en una “emboscada” mientras se dirigían al monasterio de San Samuel.

La reivindicación del Estado Islámico se produjo horas después de que el presidente Abdelfatah al-Sisi culpara a esta formación islamista del ataque en Al Minya, con el objetivo de “acabar con el Estado egipcio”. Aunque todavía no se ha detenido a los autores de la masacre, el Ministerio de Interior ha asegurado que los terroristas habrían recibido entrenamiento en Libia.

Por este motivo, Al Sisi dijo que sus Fuerzas Armadas atacarían los campos de entrenamiento yihadistas “tanto en Egipto como en el extranjero”. En una reacción similar a la ordenada tras la decapitación en Libia de una veintena de coptos en 2015, a última hora del viernes aviones de la Fuerza Aérea egipcia bombardearon posiciones de Daesh en Derna, al este del país norteafricano.

Desde el pasado mes de diciembre, unos 70 coptos fallecieron en atentados con bomba perpetrados en iglesias de El Cairo, Alejandría y Tanta. La organización radical sunní se atribuyó la autoría de los ataques suicidas y amenazó con más atentados. El pasado abril, tras los trágicos sucesos en Alejandría y Tanta, el presidente egipcio se vio obligado a declarar el estado de emergencia en el país durante tres meses.

(Fuente: Agencias)

Egipto – La UNESCO proclamará “Patrimonio Mundial” el Camino de la Sagrada Familia

(SOS).- La UNESCO se prepara para reconocer como “Patrimonio Mundial” de la humanidad el Camino de la Sagrada Familia, la ruta que une los lugares atravesados según las antiguas tradiciones cristianas, por María, José y el Niño Jesús cuando encontraron refugio en Egipto para escapar de la violencia de Herodes. La noticia ha sido dada a los medios de comunicación por Adel al Gindy, director general de relaciones internacionales de la Autoridad para el desarrollo del turismo egipcio.

Los responsables de las políticas egipcias para el turismo llevan tiempo apostando por el Camino de la Sagrada Familia, como una ruta que puede ofrecerse a las agencias especializadas en la organización de peregrinaciones cristianas, y también creen que el reconocimiento de la UNESCO facilitará el aumento del flujo de peregrinos.

El reciente viaje apostólico a Egipto del Papa Francisco (28-29 de abril) ha sido recibido por los responsables políticos del turismo egipcio como una oportunidad para volver a proponer el gran país del norte de África entre los posibles destinos de peregrinación para los cristianos de todo el mundo, siguiendo los pasos de la Sagrada Familia. El Santo Padre, en los discursos pronunciados durante la visita, ha realizado varias referencias a la hospitalidad que Egipto ofreció al Niño Jesús, María y José cuando tuvieron que exiliarse.

Antes de la visita del Papa, Nader Guirguis, miembro de una Comisión ministerial constituida para relanzar el Camino de la Sagrada Familia, también había hecho referencia a las hipótesis históricas basadas en la historia de los Evangelios, según las cuales la estancia en Egipto de la Sagrada Familia pudo haber durado algunos años. El 9 de mayo, a menos de dos semanas de distancia de la visita del Pontífice, el ministro egipcio del Turismo, Yahiya Rashid, fue al Vaticano para presentar el programa “El viaje de la Sagrada Familia”. En este sentido, los medios de comunicación egipcios refieren que se han producido contactos entre las instituciones encargadas del turismo egipcio y la Opera Romana Peregrinaggi.

Los responsables del Turismo de Egipto tienen como objetivo, compensar, al menos en parte, las enormes pérdidas da la industria del turismo nacional causadas por el terrorismo y la inestabilidad que domina toda la región. El objetivo es introducir también las peregrinaciones a los lugares tradicionalmente asociados con el paso de la Sagrada Familia en paquetes turísticos que también valoricen el patrimonio histórico y arqueológico heredado de la antigua civilización egipcia.

La idea de relanzar el Camino de la Sagrada Familia lleva tiempo en el centro de las propuestas y debates que involucran a políticos y operadores de turismo de Egipto. Las primeras propuestas de promoción, incluso en clave turística, del Camino de la Sagrada Familia datan de hace veinte años.

(Fuente: Agencia Fides)

Egipto – Inauguran una iglesia construida con las donaciones de los musulmanes locales

(SOS).- La segunda iglesia del pueblo de Ismailia, en la provincia egipcia de Minya, ha tardado poco más de un año en construirse. Y en parte, se ha debido a la contribución económica aportada por la población musulmana local para apoyar el proyecto. La inauguración del nuevo templo, dedicado a San Jorge y a la Virgen María, se ha llevado a cabo la semana pasada y ha contado con la participación festiva de muchos habitantes, cristianos y musulmanes.

En su intervención, el alcalde Ibrahim ha presentado la obra de la iglesia como un signo visible y concreto para robustecer la concordia nacional, realizado gracias a la contribución de la población local y sin recurrir a capital extranjero, que suele financiar la construcción de edificios religiosos en el extranjero para expandir su propia red de influencia política o sectaria.

En la zona de la aldea de Ismailia viven unos 20 mil egipcios, de los cuales una tercera parte son cristianos coptos y dos terceras partes musulmanes sunitas. La decisión de levantar una segunda iglesia fue tomada hace poco más de un año para evitar que los habitantes cristianos tuviesen que alejare demasiado de sus casas para poder asistir a las celebraciones exponiéndose al peligro de sufrir agresiones o secuestros.

El “comité de reconciliación” de la localidad de Ismailia, encargado de prevenir o resolver conflictos sectarios, aprobó en marzo de 2016 la construcción de la nueva iglesia copta, estableciendo además el área asignada para la edificación del lugar de culto. En la asamblea del comité, los miembros de la organización, en su mayoría musulmanes, sometieron a votación la posible construcción de la iglesia y el lugar para la construcción de la misma. La propuesta obtuvo 49 votos a favor y tan sólo 4 en contra. La aprobación casi unánime del proyecto fue recibida con alivio por parte de la comunidad cristiana local en una zona marcada, en el pasado, por varios incidentes de intolerancia sectaria.

(Fuente: Agencia Fides)

Egipto – Un predicador islámico es suspendido y procesado por atacar a cristianos y judíos

(SOS).- Las autoridades egipcias han suspendido las actividades de un predicador islámico, por hallarlo culpable de pronunciar reiteradamente sermones incendiarios y ofensivos contra los cristianos y los judíos.  El líder religioso, que será procesado por la magistratura, afirmó que los fieles de Jesús y Abraham siguen cultos “corruptos” y “no irán al paraíso”.

Salem Abdel Galil (en la foto), que en el pasado fue funcionario en el ministerio egipcio para los Bienes religiosos, hizo estas observaciones en el contexto de un programa televisivo que él mismo presenta. Sus discursos provocaron protestas e indignación en una nación donde, en los últimos meses, la minoría cristiana ha sido el blanco predilecto de los ataques de las milicias yihadistas del Estado Islámico (EI).

Desde diciembre pasado, al menos 75 fieles fueron asesinados por los fundamentalistas islámicos. Entre ellos figuran las víctimas de las explosiones ocurridas en las iglesias el mes pasado y los cristianos que murieron en el contexto del ataque contra la catedral copta de San Marcos en Abassiya, El Cairo, en diciembre.

La escalada de violencia incluso hizo temer la cancelación del viaje apostólico del Papa Francisco a Egipto, previsto para finales de abril. Sin embargo, el Pontífice quiso respetar el programa inicial y reunirse con el presidente de la República Al Sisi, con el gran imán de Al Azhar Ahmad al-Tayeb y celebrar una misa ante decenas de miles de fieles.

El ministerio de Bienes religiosos, que controla las mezquitas del país, precisó que Abdel Galil ya no estará autorizado a pronunciar sermones y guiar oraciones, si primero no se retracta de su discurso de odio.

Naguib Gobrail, un abogado y activista cristiano, presentó un escrito contra el religioso, sobre el cual se pronunciará un tribunal penal. La sentencia se espera para el 24 de junio. “Estas palabras constituyen una difamación de trasfondo confesional –afirmó el líder cristiano– y una amenaza a la unidad del Egipto”.

Abdel Galil criticó a otros religiosos musulmanes que afirman que los cristianos y los judíos son “creyentes”. Él está convencido de que quienes no son musulmanes son “infieles” y que, en su opinión, no tienen ninguna esperanza de entrar en el paraíso. Consternado por la ola de indignación popular que han suscitado sus comentarios, escribió en su página de Facebook un mensaje  pidiendo perdón “a cuantos se hayan sentido ofendidos”, añadiendo que él no quería fomentar los ataques contra los cristianos.

La emisora televisiva Mehwar, que transmitía el programa conducido por el predicador islámico, presentó sus disculpas.

Según muchos musulmanes, la enseñanza que es practicada en Al Azhar, donde se preparan muchos religiosos islámicos, tiene esta impronta fundamentalista, al punto de hacerse merecedora del título de “academia del terrorismo islámico”.

(Fuente: AsiaNews)