Argelia: derriban una iglesia para construir una mezquita y una escuela coránica

(SOS).- El pasado 9 de junio, el Estado argelino procedió a la demolición de un templo católico situado en pleno centro de la ciudad de Sidi Mousa, a 25 km de Argel, valiéndose de la Asamblea comunal popular (APC). La destrucción fue perpetrada a golpes de excavadora.

Las autoridades argelinas justificaron el derribo porque el templo había sido marcado con un sello rojo por los servicios de control técnico del estado de los edificios. Sin embargo, el intendente de la zona se apresuró a anunciar que en el lugar donde estaba el templo cristiano se construirá una mezquita y un centro de estudio del Corán.

El Ministro de Asuntos Religiosos del Gobierno argelino no manifestó intención alguna de impedir semejante afrenta a la comunidad cristiana de dicha ciudad.

En Argelia, quien no forme parte de la mayoría musulmana sunita siempre vivirá expuesto a cierto grado de arbitrariedad. Oficialmente, en el segundo país más grande de África reina la libertad religiosa, pero en la práctica no es así. En 2006 entró en vigor una ley que castiga cualquier tipo de evangelización, ya sea mediante la difusión de textos religiosos, el uso de medios audiovisuales o iniciativas de cristianos que “pudieran perturbar la fe de un musulmán”.

Esta ley fue una reacción a las numerosas conversiones de musulmanes al cristianismo. Tras la guerra civil de los años noventa, que se cobró hasta 250.000 vidas, muchos argelinos se apartaron del islam y se afiliaron sobre todo a los movimientos evangélicos. Los grupos islámicos más militantes los observaban con recelo, porque los cristianos de por sí les irritan profundamente. Para contrarrestar esta tendencia, a principios de 2006 el presidente Bouteflika redujo por decreto la libertad religiosa de los no musulmanes.

Desde entonces, los cristianos están bajo continua observación: sus reuniones son controladas, no pueden practicar públicamente su religión y la obtención de donaciones del extranjero ha sido limitada.

La Constitución vigente define a Argelia como “tierra del islam”, añadiendo que éste es el componente fundamental de su identidad. También declara el islam como la “religión de Estado” (artículo 2). Ninguna disposición garantiza actualmente la libertad religiosa, y la libertad de conciencia no incluye la posibilidad de abandonar el islam para convertirse a cualquier otra religión.

Tanto los islamistas como algunos sectores de la población que están radicalizando sus posturas se muestran cada vez más intolerantes respecto a los cristianos en Argelia, que configuran una comunidad muy reducida.

(Fuente: AsiaNews / Agencias)

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