EEUU reitera a Rusia su compromiso con el alto el fuego en el suroeste de Siria

(SOS).- El secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, insistió en el compromiso de su país con el alto el fuego en el suroeste de Siria, durante una conversación telefónica con su homólogo ruso, Sergei Lavrov.

“El secretario Pompeo volvió a hacer énfasis en el compromiso de Estados Unidos con el arreglo para un alto el fuego en el suroeste (de Siria) que fue aprobado por el presidente (Donald) Trump y el presidente Putin (Vladímir Putin, mandatario ruso) hace un año”, dijo la portavoz del Departamento de Estado, Heather Nauert, en un comunicado.

Según Nauert, el titular de Exteriores de Estados Unidos consideró que es “crucial” tanto para Rusia como para el Gobierno sirio que se adhieran a ese acuerdo y garanticen que no haya “ninguna actividad unilateral” en la zona.

En las últimas semanas, las fuerzas gubernamentales sirias han estado enviando refuerzos a las provincias meridionales de Deraa y Quneitra, en el suroeste del país, en medio de los preparativos de una posible ofensiva en la zona.

En esas regiones está en vigor un cese de las hostilidades desde julio de 2017, auspiciado por Estados Unidos, Jordania y Rusia.

Washington y Ammán respaldan a los grupos armados, mientras que Moscú es aliado del Gobierno sirio.

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Un dron israelí cae en el sur de Siria

(SOS).- Un dron israelí se estrelló este martes en territorio sirio, cerca de la zona fronteriza con la parte de los Altos del Golán ocupados por Israel desde 1967.

Un portavoz militar confirmó que durante el día de ayer una aeronave no tripulada de reconocimiento Skylark “cayó cerca de la frontera norte de Israel”, sin dar más detalles sobre el incidente.

Fuentes militares israelíes aseguraron que se trató de un fallo técnico y que no existe riesgo de que se filtre información sensible, según indicó un diario local, que situó el accidente en las inmediaciones de la aldea de Hader.

Se trata de una villa de población drusa próxima al área de Quneitra, en el lado sirio de la meseta del Golán, en su gran mayoría bajo ocupación israelí.

Los hechos se produjeron mientras diferentes analistas calculan que próximamente se intensificarán los combates en el sur de Siria.

Las tropas leales a Damasco estarían preparando una gran ofensiva contra las zonas controladas por los grupos armados cerca de las ciudades de Daraa y Quneitra.

Israel utiliza drones Skylark relativamente pequeños para diversos fines operativos y de inteligencia táctica.

Este tipo de avión no tripulado, conocido también como “el Jinete de los Cielos”, es fabricado por la compañía Elbit Systems y utilizado generalmente por el Cuerpo de Artillería.

Según fuentes del país árabe, la aeronave de reconocimiento israelí fue derribada por la defensa antiaérea siria el martes por la noche.

Las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI) han llevado a cabo en los últimos meses varios bombardeos en el país vecino.

También han derribado con anterioridad drones considerados iraníes y destruido instalaciones militares sirias, sobre todo radares y sistemas de defensa antiaérea.

Turquía, Rusia e Irán acercan posturas sobre el Comité Constitucional en Siria

(SOS).- El encuentro del enviado especial de la ONU para Siria, Staffan de Mistura, con altos cargos de Irán, Rusia y Turquía concluyó hoy con el acercamiento de las posturas y un principio de entendimiento, según informó la oficina del mediador.

El diplomático italo-sueco se reunió este martes con el asesor especial del ministro de Exteriores de Irán, Hossein Jaberi Ansari; con el enviado especial del presidente ruso para Siria, Alexander Lavrentiev; con el viceministro de Exteriores ruso, Serguei Vershinin, y con el vicesecretario adjunto de la Cancillería turca, Sedat Onal.

De Mistura explicó en un comunicado que durante la reunión hubo “intercambios constructivos y discusiones substantivas” que versaron sobre el establecimiento y el funcionamiento de un Comité Constitucional para redactar una nueva Carta Magna para Siria.

“Un principio de entendimiento está comenzando a surgir”, afirmó el mediador de Naciones Unidas, quien adelantó que invitará a los mismos representantes a otras reuniones en Ginebra “en las próximas semanas” para seguir profundizando en el acercamiento de posturas.

Rusia, Irán y Turquía fueron los tres países que tras una cumbre en la ciudad rusa de Sochi alcanzaron el acuerdo de crear el Comité Constitucional para Siria.

De Mistura ha anunciado que tiene ya una lista con 50 nombres de representantes gubernamentales que podrían integrar ese comité, pero aún faltan los de los grupos armados.

El enviado especial de la ONU para Siria anunció la semana pasada que había convocado a Alemania, Arabia Saudí, Estados Unidos, Francia, Jordania y el Reino Unido a una reunión el 25 de junio para tratar también con ellos la creación del Comité Constitucional.

En las últimas semanas, De Mistura intenta relanzar un proceso de diálogo político, en punto muerto desde hace varios meses.

Turquía y EEUU patrullan los alrededores de la región siria de Manbij

(SOS).- El Ejército turco comenzó hoy a patrullar los alrededores de la región de Manbij, en el noreste de Siria, como parte de un acuerdo alcanzado con Estados Unidos para reducir las tensiones en esa zona dominada por milicias que Ankara considera “terroristas”.

“El 18 de junio de 2018 las Fuerzas Armadas turcas empezaron a patrullar la línea de frente de Manbij”, informó el Estado mayor turco en su cuenta oficial de Twitter.

Blindados turcos escoltados por helicópteros estadounidenses patrullaron durante tres horas a lo largo de un arroyo a unos once kilómetros de Manbij, cerca de la región de Yarabulus, en el norte del país árabe.

Según el comunicado castrense, la acción militar forma parte del acuerdo entre Washington y Ankara anunciado el 4 de junio, según el cual ambos países vigilarán la salida de la milicia kurdosiria Unidades de Protección del Pueblo (YPG), que controla el bastión desde 2016.

Las YPG reciben el apoyo de Estados Unidos en la lucha contra el Estado Islámico, pero son consideradas por Ankara una organización terrorista por sus vínculos con el Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK).

El respaldo de Washington a las YPG ha generado grandes tensiones diplomáticas entre los dos países, aliados en la OTAN.

Un día después de anunciar el acuerdo, la comandancia general de la milicia kurdosiria declaró su retirada del bastión.

Aunque las YPG se han ido, las FDS, la alianza armada en la que están integradas y de la que forman parte la mayoría de los combatientes, siguen presentes en la región.

“Dijimos que las YPG se retirarían de Manbij y han desaparecido. Dijimos que las tropas turca patrullarían y hemos empezado a hacerlo”, declaró hoy el presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan.

Ankara ha amenazado en varias ocasiones con llevar a cabo una operación militar en Manbij para expulsar a las YPG del territorio, similar a la que efectuó en el mes de enero contra esa milicia en el enclave sirio de Afrin.

Milicianos kurdos arrebatan un pueblo al Estado Islámico en el noreste de Siria

(SOS).- Las FDS, una alianza armada formada principalmente por milicias kurdas, arrebataron hoy a los combatientes del Estado Islámico el último pueblo que controlaba el grupo radical en la provincia siria de Hassake (noreste).

Las tropas de las FDS, que cuentan con el respaldo de la coalición internacional, tomaron la población de Al Dashisha, situada a unos siete kilómetros de la frontera entre Siria e Irak, después de intensos combates.

En los enfrentamientos, desarrollados entre el sábado y la mañana de hoy, murieron al menos 30 yihadistas, según fuentes locales, que no especificaron el número de heridos ni de bajas en el bando de la alianza armada.

Con este avance, aumenta a 22 el número de pueblos conquistados por las FDS en dos semanas de enfrentamientos entre ambos bandos, en los que han fallecido al menos 68 milicianos vestidos de negro, incluyendo los de este domingo.

Actualmente, el Estado Islámico solo domina un grupo de poblaciones en el valle del río Eúfrates en la provincia de Deir ez-Zor (noreste), además de zonas desérticas en esa región y en la vecina de Hassake.

El llamado Ejército de Jaled bin Walid, afiliado a la citada organización extremista, domina un enclave en la provincia de Deraa (suroeste), en una zona fronteriza con Jordania y los Altos del Golán, ocupados por Israel.

Rusia e Israel planean aumentar la coordinación en sus acciones en Siria

(SOS).- El presidente de Rusia, Vladimir Putin, y el primer ministro de Israel, Benjamin Netanyahu, expresaron este viernes su disposición a “aumentar la coordinación” en sus acciones en Siria, incluidas las relacionadas con acciones “antiterroristas”.

“Los dos líderes han discutido sobre los acontecimientos en Siria en el contexto de los esfuerzos conjuntos para garantizar la seguridad cerca de la frontera entre Siria e Israel”, indicó el Kremlin en un comunicado.

Asimismo, señaló que Putin y Netanyahu “han acordado también mantener contactos a distintos niveles”, sin dar más detalles al respecto.

Desde su intervención en 2015 en la guerra en el país árabe del lado de las autoridades sirias, Rusia ha pasado por alto los bombardeos israelíes contra objetivos militares sirios, del partido-milicia libanés Hezbolá y de Irán, aliados de Damasco.

Sin embargo, la condena de Moscú a un ataque aéreo ejecutado el pasado 9 de abril levantó sospechas de que la paciencia rusa ante estas operaciones israelíes se estaba acabando.

Pese a ello, Netanyahu afirmó posteriormente que era poco probable que Rusia limite las acciones militares israelíes en Siria, poco después de mantener un encuentro con Putin.

EEUU entregará 6,6 millones de dólares a los Cascos Blancos y el IIIM de la ONU en Siria

(SOS).- El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, ha autorizado la entrega de 6,6 millones de dólares a los Cascos Blancos y el Mecanismo Internacional, Independiente e Imparcial (IIIM) de Naciones Unidas, según ha confirmado el Departamento de Estado.

La portavoz del Departamento, Heather Nauert, ha detallado este jueves que los fondos serán entregados por la Agencia para el Desarrollo Internacional “para la continuación de las vitales operaciones” del supuesto grupo de rescatistas.

“El Gobierno de Estados Unidos apoya firmemente a los Cascos Blancos”, ha asegurado.

Así, Nauert ha resaltado que los “heroicos” miembros de este organismo “tienen uno de los trabajos más peligrosos en el mundo”.

“Desde 2013, más de 230 de estos valientes voluntarios han muerto cuando trabajaban para salvar a civiles inocentes”, ha manifestado.

Por otra parte, la portavoz del Departamento de Estado ha explicado que el trabajo del IIIM es “vital” para “ayudar en las investigaciones y procesos judiciales contra personas responsables de los crímenes más graves bajo el Derecho Internacional cometidos en Siria desde marzo de 2011”.

“Su mandato, recopilar y analizar pruebas de las violaciones del Derecho Humanitario y los Derechos Humanos, ayudará a garantizar que los responsables de estos crímenes finalmente rinden cuentas”, ha concluido.

¿Quiénes son los Cascos Blancos?

Los Cascos Blancos se fundaron en marzo de 2013, en Estambul, Turquía, y están dirigidos por James Le Mesurier, un británico especialista en temas de seguridad y ex oficial de la inteligencia militar de su país con una notable trayectoria participando en algunos de los escenarios en los que ha intervenido la OTAN, incluyendo Bosnia y Kosovo, así como Irak, Líbano y Palestina.

Le Mesurier salió de la Real Academia Militar británica de élite de Sandhurst, y también ha participado en puestos de alto nivel en las Naciones Unidas, la Unión Europea, y en el Ministerio de Exteriores del Reino Unido.

Le Mesurier creó la fundación Mayday Rescue, a través de la cual los Cascos Blancos reciben una parte significativa de su financiación (cientos de millones de dólares). Entre sus sus donantes principales figura la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), que afirma que les asistió con más de 23 millones de dólares.

El propio Ministerio británico de Exteriores reconoció que había prestado una cuantiosa ayuda económica a la organización, al igual que Estados Unidos, Dinamarca y Japón.

Investigaciones periodísticas mencionan también otras fuentes de financiación del grupo, entre ellas las provenientes de Arabia Saudí, Qatar y la Unión Europea.

Los Cascos Blancos son una organización elevada a un estatus casi mítico por periodistas y políticos occidentales en los últimos años. Sin embargo, varias fuentes señalan que el grupo actúa, sobre todo, en los territorios controladas por el Frente al Nusra, filial siria de Al Qaeda.

El reconocido músico británico Roger Waters, uno de los fundadores de Pink Floyd, ha calificado recientemente a los Cascos Blancos como “una organización falsa que produce propaganda para los terroristas dentro de Siria”.

La página web de los Cascos Blancos pertenece al grupo de abogados The Syria Campaing, registrada en el Reino Unido, que ha expresado en reiteradas oportunidades su activa oposición al Gobierno del presidente Bashar al Assad.

Este grupo de jurisconsultos señala en su sitio de Internet que cuentan con dos líneas principales de acción: la creación de campañas por todo el mundo y la creación de reportes, infografías y vídeos.

Según esta información, por tanto, los Cascos Blancos son una empresa audiovisual, conformada por actores, diseñadores y otras especialidades vinculadas al mundo del espectáculo.

Esto ha sacado a la luz no solo el estrecho vínculo de la organización con determinados grupos, sino también el hecho de que muchos de los vídeos de sus rescates serían construcciones manipuladas o verdaderas puestas en escena para el consumo del mainstream occidental.

Actualmente, hay una cantidad impresionante de imágenes que demuestran como muchos de los voluntarios de los Cascos Blancos son también militantes de los grupos yihadistas más crueles y despiadados.