Bangladesh – Minorías religiosas y activistas, en el punto de mira

(SOS).- En los últimos tres años, las minorías religiosas en Bangladesh se han enfrentado a ataques dirigidos contra ellos. Durante y después de las elecciones de 2014, las aldeas habitadas por grupos religiosos no musulmanes han sido objeto de ataques de individuos y grupos vinculados a los partidos islamitas, que han saqueado y quemado propiedades y residencias de ciudadanos hindúes, cristianos y budistas, en diferentes partes del país.

En un informe elaborado por la Conferencia Cristiana de Asia (CCA), unión de diferentes Iglesias cristianas presbiterianas presentes en Asia que en las últimas semanas ha enviado una delegación para investigar la situación de las minorías religiosas en Bangladesh, se señala que algunos partidos políticos han explotado deliberadamente los sentimientos religiosos de la gente común para intensificar la tensión y la polarización intercomunitaria. Todo esto para sacar ventaja política.

También han sufrido enormemente los defensores de los derechos humanos. “En los últimos dos años, al menos diez laicos bloggers, periodistas y activistas de derechos humanos han sido asesinados sólo porque promovían la libertad de pensamiento, la armonía religiosa, la tolerancia y la transparencia política”, ha señalado la delegación.

En una visita de varios días, el equipo de la CCA se ha reunido con varias organizaciones de la sociedad civil, representantes de grupos religiosos minoritarios, iglesias, organizaciones ecuménicas y activistas sociales. El sentimiento que une las vidas de las minorías religiosas en Bangladesh es el miedo, han destacado en una nota. La violencia extremista es un problema recurrente en el país, donde en el pasado las minorías religiosas han sufrido intimidación, amenazas y violencia llevada a cabo por grupos extremistas islámicos.

Otro fenómeno difuso es el land grabbing. Al menos 431 mil personas, la mayoría pertenecientes a los pueblos indígenas y a minorías religiosas, continúan viviendo como desplazados internos, víctimas de conflictos o expulsado de sus tierras, han recordado en el escrito.

De unos 170 millones de habitantes, los sunitas musulmanes representan el 90% de la población, los hindúes el 9%, mientras que otras comunidades (cristianos, budistas, musulmanes, chiíes, ahmadis) representan aproximadamente el 1% restante.

(Fuente: Agencia Fides)

Egipto – La UNESCO proclamará “Patrimonio Mundial” el Camino de la Sagrada Familia

(SOS).- La UNESCO se prepara para reconocer como “Patrimonio Mundial” de la humanidad el Camino de la Sagrada Familia, la ruta que une los lugares atravesados según las antiguas tradiciones cristianas, por María, José y el Niño Jesús cuando encontraron refugio en Egipto para escapar de la violencia de Herodes. La noticia ha sido dada a los medios de comunicación por Adel al Gindy, director general de relaciones internacionales de la Autoridad para el desarrollo del turismo egipcio.

Los responsables de las políticas egipcias para el turismo llevan tiempo apostando por el Camino de la Sagrada Familia, como una ruta que puede ofrecerse a las agencias especializadas en la organización de peregrinaciones cristianas, y también creen que el reconocimiento de la UNESCO facilitará el aumento del flujo de peregrinos.

El reciente viaje apostólico a Egipto del Papa Francisco (28-29 de abril) ha sido recibido por los responsables políticos del turismo egipcio como una oportunidad para volver a proponer el gran país del norte de África entre los posibles destinos de peregrinación para los cristianos de todo el mundo, siguiendo los pasos de la Sagrada Familia. El Santo Padre, en los discursos pronunciados durante la visita, ha realizado varias referencias a la hospitalidad que Egipto ofreció al Niño Jesús, María y José cuando tuvieron que exiliarse.

Antes de la visita del Papa, Nader Guirguis, miembro de una Comisión ministerial constituida para relanzar el Camino de la Sagrada Familia, también había hecho referencia a las hipótesis históricas basadas en la historia de los Evangelios, según las cuales la estancia en Egipto de la Sagrada Familia pudo haber durado algunos años. El 9 de mayo, a menos de dos semanas de distancia de la visita del Pontífice, el ministro egipcio del Turismo, Yahiya Rashid, fue al Vaticano para presentar el programa “El viaje de la Sagrada Familia”. En este sentido, los medios de comunicación egipcios refieren que se han producido contactos entre las instituciones encargadas del turismo egipcio y la Opera Romana Peregrinaggi.

Los responsables del Turismo de Egipto tienen como objetivo, compensar, al menos en parte, las enormes pérdidas da la industria del turismo nacional causadas por el terrorismo y la inestabilidad que domina toda la región. El objetivo es introducir también las peregrinaciones a los lugares tradicionalmente asociados con el paso de la Sagrada Familia en paquetes turísticos que también valoricen el patrimonio histórico y arqueológico heredado de la antigua civilización egipcia.

La idea de relanzar el Camino de la Sagrada Familia lleva tiempo en el centro de las propuestas y debates que involucran a políticos y operadores de turismo de Egipto. Las primeras propuestas de promoción, incluso en clave turística, del Camino de la Sagrada Familia datan de hace veinte años.

(Fuente: Agencia Fides)

Patriarca siro católico: “La situación de los cristianos en Medio Oriente es insostenible”

(SOS).- El Patriarca de Antioquía y de todo el Oriente de los Sirios, Ignace Youssif III Younan, se encuentra en España participando en el Congreso Internacional de Mariología de la Universidad Católica San Antonio de Murcia.

Su Beatitud Ignace Youssef III Younan es el máximo responsable de la Iglesia Católica en Siria, es Arzobispo de la ciudad de Antioquía, la actual Turquía, y una de las diócesis más antiguas del mundo.

En una ponencia realizada durante el Congreso, el Patriarca siro católico ha declarado que “la situación de los cristianos en Medio Oriente es insostenible. A nadie le interesa proteger a los cristianos de Medio Oriente porque son pocos y carecen de poder económico al no tener petróleo”. También ha señalado que en Siria existen numerosas comunidades religiosas, pero que en la actualidad tan sólo el 8% de la población es de cristianos nacidos en el país.

“El mundo civil cuenta con asociaciones que luchan para defender a un tipo de animal que está en peligro de extinción o una planta rara, sin embargo no se preocupa por la persecución que sufren los cristianos que llevan miles de años viviendo en su tierra”, ha denunciado Su Beatitud Ignace Youssef III Younan. Por eso, ha destacado el gran trabajo que realizan los pastores en Oriente Medio para darle voz a los cristianos perseguidos: “Buscamos que Oriente conozca el problema, y que intervenga para encontrar una solución”.

“Los cristianos orientales han sufrido la persecución no sólo ahora, en tiempos de intolerancia tenían que huir a las montañas o al campo y volver a la ciudad cuando pasaba la persecución”, ha recordado el Patriarca de Antioquía.

(Fuente: ACI)

Egipto – Inauguran una iglesia construida con las donaciones de los musulmanes locales

(SOS).- La segunda iglesia del pueblo de Ismailia, en la provincia egipcia de Minya, ha tardado poco más de un año en construirse. Y en parte, se ha debido a la contribución económica aportada por la población musulmana local para apoyar el proyecto. La inauguración del nuevo templo, dedicado a San Jorge y a la Virgen María, se ha llevado a cabo la semana pasada y ha contado con la participación festiva de muchos habitantes, cristianos y musulmanes.

En su intervención, el alcalde Ibrahim ha presentado la obra de la iglesia como un signo visible y concreto para robustecer la concordia nacional, realizado gracias a la contribución de la población local y sin recurrir a capital extranjero, que suele financiar la construcción de edificios religiosos en el extranjero para expandir su propia red de influencia política o sectaria.

En la zona de la aldea de Ismailia viven unos 20 mil egipcios, de los cuales una tercera parte son cristianos coptos y dos terceras partes musulmanes sunitas. La decisión de levantar una segunda iglesia fue tomada hace poco más de un año para evitar que los habitantes cristianos tuviesen que alejare demasiado de sus casas para poder asistir a las celebraciones exponiéndose al peligro de sufrir agresiones o secuestros.

El “comité de reconciliación” de la localidad de Ismailia, encargado de prevenir o resolver conflictos sectarios, aprobó en marzo de 2016 la construcción de la nueva iglesia copta, estableciendo además el área asignada para la edificación del lugar de culto. En la asamblea del comité, los miembros de la organización, en su mayoría musulmanes, sometieron a votación la posible construcción de la iglesia y el lugar para la construcción de la misma. La propuesta obtuvo 49 votos a favor y tan sólo 4 en contra. La aprobación casi unánime del proyecto fue recibida con alivio por parte de la comunidad cristiana local en una zona marcada, en el pasado, por varios incidentes de intolerancia sectaria.

(Fuente: Agencia Fides)

Celebración del 13 de mayo en Alepo

Así se vivió este 13 de mayo en Alepo, liberada hace meses de los yihadistas; la consagración de la ciudad a la Virgen de Fátima y el recorrido por sus calles de la imagen, justo un siglo después de las apariciones. Animaron la procesión los Boy Scouts con sus músicas.

Daesh protege a los combatientes extranjeros

(SOS).- El mes de mayo ha sido infernal para el Estado Islámico (Daesh, por su acrónimo en árabe), que ha perdido ciudades importantes en Siria e Irak, según ha informado Al Masdar. La peor derrota se ha registrado en la periferia occidental de la gobernación de Raqqa, a manos de las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS), la alianza kurda árabe respaldada por Estados Unidos, que hace diez días ha recuperado la ciudad de Tabqa, su presa y algunos pueblos vecinos.

Daesh también ha sufrido una aplastante derrota en Jirah, en el norte de Siria. La avanzada del Ejército de Damasco había comenzado el 9 de marzo y terminó el 12 de mayo, cuando las fuerzas gubernamentales retomaron el aeropuerto de la ciudad. El Gobierno sirio, junto con las milicias chiíes, está tratando de cortar las conexiones de las banderas negras en el sur, en la frontera entre Irak y Jordania. Según ha señalado el canal de televisión Al Arabiya, citado por Nova, “el objetivo es tomar el control de la zona controlada por el Estado Islámico por donde pasa el camino que une Damasco con Bagdad. Se trata de una arteria importante para el Gobierno de Damasco, ya que es la vía principal para introducir las armas de Irán directamente en Siria. Los observadores árabes creen que la presencia de tropas de Assad en la frontera con Jordania es también una respuesta al plan de los rebeldes sirios de lanzar un ataque a partir de la frontera con Jordania después de la polémica que surgió en las últimas semanas entre el Gobierno de Damasco y el de Amman”.

Pero es en la provincia de Raqqa donde Daesh está sufriendo las peores pérdidas. Tim Ramadan, un activista que vive en Raqqa bajo seudónimo y que está vinculado al grupo Sound and Picture, ha afirmado que “la ciudad está ahora bajo el control completo de los combatientes árabes, por primera vez desde 2013. No hay más occidentales”. Según las informaciones filtradas por Ramadan, por tanto, en Raqqa ya no quedarían combatientes extranjeros. Estos datos también los habría confirmado Aghiad al Kheder. En  declaraciones al diario británico The Telegraph, Al Kheder ha asegurado que “Daesh necesita mantener seguros a sus combatientes extranjeros. Son importantes por razones de propaganda, útiles para el reclutamiento de nuevos adeptos en Europa y Estados Unidos”. Según los activistas de Sound and Picture, el Estado Islámico habría trasladado temporalmente su “capital” a Deir Ezzor, a unos ochenta kilómetros al sur de Raqqa, en la carretera que une Siria con Irak. En Raqqa permanecerían unos tres mil combatientes de la organización radical suní. Tras haber conquistado Tabqa, las FDS han rodeado la capital del Califato por tres lados.

El investigador del International Center for the Study of Violent Extremism (ICSVE), Asaad Almohammad, citado por Nova, ha indicado que gran parte de las reservas de dinero del Estado Islámico ya habrían sido trasladadas a la ciudad de Mayadin en la provincia de Deir Ezzor. La fuga de los combatientes extranjeros de Raqqa también ha sido confirmada por Shervan Derwish, portavoz de las FDS: “Sabemos que muchos combatientes, en su mayoría extranjeros, se han trasladado a Deir Ezzor el pasado 26 de abril, porque en vista del avance de la coalición sobre Raqqa, Deir Ezzor está mejor protegida. Pero esto también significa que permanecerán en Siria por mucho tiempo”.

Los fuga de los yihadistas preocupa a los países occidentales debido a que muchos combatientes están en contacto con los patrocinadores que viven en Europa. En las filas del Estado Islámico todavía habría unos 250-300 combatientes británicos.

(Fuente: Gli Occhi Della Guerra)

Tropas en la frontera entre Siria y Jordania

(SOS).- La frontera entre Siria y Jordania está cada día más al rojo vivo. En las últimas semanas, las fuerzas de inteligencia de Damasco habían informado de una gran concentración de fuerzas militares en la base militar de Zarqa, que se encuentra a cuarenta kilómetros del territorio sirio. Según los servicios del Gobierno de Damasco, los medios de transporte serían alrededor de cuatrocientos, y entre estos, muchos vehículos militares pertenecerían al Ejército de Estados Unidos. Muchos, en Damasco, temen que este sea el preludio de una invasión del sur del país por parte de las fuerzas jordanas, respaldadas por las tropas americanas y la coalición internacional.

El Gobierno jordano ha desmentido inmediatamente cualquier posible especulación sobre su propia intervención en el conflicto sirio, diciendo que el envío de tropas a la frontera con Siria era simplemente el resultado de un ejercicio conjunto de las fuerzas armadas de Estados Unidos y Jordania, que desde hace años se lleva a cabo, periódicamente, en territorio jordano. Las maniobras, denominadas Eager Lion, comenzaron precisamente a principios de mayo y supusieron el despliegue de unos ocho mil hombres, de los cuales la mayoría son de origen estadounidense y jordano, pero que cuentan con soldados de unos veinte países. Bill Hickman, comandante del Ejército estadounidense durante la operación, ha hablado de una ejercitación importante que permitirá una coordinación sin precedentes en la lucha contra el terrorismo internacional.

En Damasco, sin embargo, el despliegue de fuerzas no ha sido juzgado como una simple ejercitación, sin consecuencias para su propio territorio. La frontera sur del país es, de hecho, un área que suscita considerable preocupación para todo el mando militar de Siria en la guerra de liberación contra el Estado Islámico (Daesh, por su acrónimo en árabe). El Califato, en retirada de ese territorio, está, de hecho, dando paso a grupos armados rebeldes que parecen formar parte de la galaxia del Ejército Libre de Siria. Una sustitución de poderes que para el Gobierno supondría perder ese territorio, ya que muchos de estos militantes pueden considerarse fácilmente como pertenecientes a las facciones islamistas del conflicto. La dispersión de Daesh en esa porción del territorio, por tanto, no representan el fin del terrorismo, sino sólo una mutación de sus formas y jerarquías de poder.

La frontera sur es también fundamental por múltiples razones de naturaleza política y estratégica. Desde el punto de vista estratégico, por esa zona pasa la autopista número 2, el enlace principal entre Damasco y Bagdad. Ser capaz de controlar la arteria internacional, supondría obtener una gran ventaja en las conexiones con Irak y, en definitiva, con los suministros iraníes procedentes del Este. No es casualidad que, en los últimos días, el Ejército sirio haya intensificado considerablemente sus operaciones en la zona para tratar de desmantelar las fortalezas de los rebeldes en toda la región. La conquista de Sabaa Byar, a 100 km de la frontera con Irak, se ha convertido en el principal objetivo de las tropas sirias en el área meridional. Según ha informado el canal de televisión Al Arabiya, el Ejército sirio y sus aliados habrían concentrado cientos de hombres y vehículos cerca de la ciudad, para permitir el control de toda la provincia.

Si está claro el motivo de carácter estratégico, es decir, barrer los bastiones del Ejército Libre de Siria y afianzar la conexión con la autopista que une Damasco con Bagdad, también son evidentes los mensajes políticos que surgen con esta nueva operación del Ejército sirio. El riesgo de una entrada de tropas estadounidenses y jordanas para conquistar territorios en manos de Daesh es muy alto. No han sido suficientes las justificaciones del Gobierno de Amman sobre las maniobras conjuntas, para despejar las dudas sobre el alcance de un tal despliegue de fuerzas. Jordania siempre ha dicho que no quiere intervenir directamente en el conflicto sirio, al menos con operaciones terrestres, pero también es cierto que siempre colabora a través de su fuerza aérea en los bombardeos de la coalición internacional. Su política, siempre fundada en el deseo de obtener del conflicto sirio lo máximo posible en términos políticos, nunca ha previsto la intervención militar, ya que el pueblo sirio no está dispuesto a aceptar el uso de sus tropas. Pero también es cierto que, en los últimos meses, la frontera sur está empezando a asumir las características de una maraña real de intereses de los que Jordania no puede desentenderse. Los Altos del Golán no están lejos, así como el lago Tiberíades. La zona se ve afectada por muchas intervenciones tanto israelíes como de Hezbolá y las tropas jordanas, junto con las de los Estados Unidos, no pueden dejar de pensar en un interés, incluso futuro, de la coalición internacional en apoyo de los rebeldes contra el Gobierno de Damasco. Amman lo niega, pero los movimientos de tropas, ya sean jordanas o sirias, evidencian que la frontera es mucho más que un tema secundario para las partes del conflicto contra el Califato. Y es precisamente por la derrota de Daesh que podrían surgir nuevos problemas en la pacificación de la frontera.

(Fuente: Gli Occhi Della Guerra)