Las FDS arrebatan al Estado Islámico uno de los mayores campos petrolíferos de Siria

(SOS).- Las milicias kurdo-árabes de las FDS —que respalda la coalición internacional liderada por Estados Unidos— han conseguido arrebatar este domingo al Estado Islámico uno de los mayores campos petrolíferos de Siria, el de Al Omar, en el marco de la ofensiva que está expulsando a los yihadistas del este del país.

El campo de Al Omar, situado en la orilla este del Éufrates, producía en su apogeo una cuarta parte del crudo sirio y fue capturado por la organización radical suní a mediados de 2014, tras arrebatárselo al Frente al-Nusra.

El Ejército sirio —que también combate en el Éufrates, en una operación completamente independiente a la de las FDS— ya había conseguido rodear la zona ayer por la tarde, aunque ha decidido dejar paso a las milicias para no entorpecerse mutuamente.

La coalición y el Ejército ruso —aliado del Gobierno sirio— han mantenido en los últimos meses reuniones para evitar que ambas ofensivas contra el Estado Islámico entren en conflicto directo.

Por otra parte, el Ejército sirio y sus aliados han arrebatado este sábado la localidad de Al Qariatin, en la provincia de Homs, hasta ahora en manos de los milicianos vestidos de negro.

Unidades de ingenieros y zapadores han retirado explosivos y minas colocadas por los yihadistas en casas, calles, plazas e instituciones gubernamentales de la ciudad recién liberada.

Unos 300 combatientes del Estado Islámico tomaron Al Qariatin el pasado 27 de septiembre. Los extremistas llegaron en una columna de todoterrenos procedente de Al Rukban, en territorio sirio.

Algunos milicianos se han entregado y que otros se han retirado ante la llegada de las fuerzas gubernamentales. El grupo yihadista solo controla en Homs una zona desértica del este de la provincia.

La ofensiva de la organización radical suní y la toma de Al Qariatin se encuadra en el tímido contraataque de las fuerzas extremistas, claramente en retroceso en los últimos meses con la pérdida por parte del Estado Islámico de bastiones clave como Al Raqa.

(Fuente: Agencias)

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Siria e Irán firman un memorándum de entendimiento militar

(SOS).- Siria e Irán firmaron un memorándum de entendimiento para el “desarrollo de la cooperación y la coordinación entre los Ejércitos” de ambos países, informó hoy el Ministerio de Defensa sirio.

El jefe del Estado Mayor de las Fuerzas Armadas de Siria, Ali Abdala Ayub, se reunió con su homólogo iraní, Mohamed Husein Bagheri, para mantener los contactos previos a la firma del citado documento, según un comunicado.

El acuerdo estipula la cooperación en los campos de entrenamiento militar, el intercambio de experiencias de combate y de inteligencia, así como en tecnología militar. También aborda la cooperación en la lucha contra el terrorismo.

El Ministerio de Defensa calificó la visita de “exitosa y fructífera”, y destacó que favorece a los intereses de los pueblos y los Ejércitos de Siria e Irán hacia la consolidación de la estabilidad y la seguridad.

Bagheri visitó ayer uno de los frentes de batalla en la provincia siria de Alepo, e hizo un recorrido por uno de los frentes acompañado por oficiales iraníes y afirmó que “la era de los terroristas ha llegado a su final”.

El jueves, el responsable iraní se entrevistó en Damasco con el presidente sirio, Bashar al-Assad, al que aseguró que Teherán continuará apoyando a Siria en el ámbito militar y también durante la etapa de reconstrucción.

Coincidiendo con la presencia de Bagheri, el Ejército israelí atacó hoy tres cañones de artillería sirios en represalia al supuesto impacto de cinco proyectiles provenientes de Siria en la zona de los Altos del Golán.

El pasado jueves, Israel atacó también una posición militar siria desde la que —según dijo el Ejército israelí— se disparó un misil que cayó en campo abierto en la meseta del Golán.

Las Fuerzas de Defensa Israelíes consideran al Gobierno sirio responsable de cualquier agresión procedente de su territorio y ha asegurado que “no tolerará ningún ataque que amenace la soberanía israelí y la seguridad de sus civiles”.

(Fuente: Agencias)

La liberación de Al Raqa acelerará la campaña contra el Estado Islámico en el este de Siria

(SOS).- La pérdida de Al Raqa, antigua capital del Califato proclamado por el Estado Islámico, ha supuesto un duro golpe para los extremistas que, como avanzaron hoy las milicias kurdas y sus aliados, permitirá acelerar la campaña contra el grupo yihadista en el este de Siria.

“La liberación de Al Raqa va a hacer que se acelere la ofensiva en Deir ez-Zor y Al Hasaka” en el noreste del país, señaló la portavoz de la operación Tormenta de Al Yazira de las FSD, Lilwa Ani.

En su opinión, “es natural que lleguen refuerzos de las FSD para la campaña Tormenta de Al Yazira”, como se denomina el operativo de esta alianza —liderada por milicias kurdas y apoyada por la coalición internacional— contra el Estado Islámico en el sur de la provincia de Al Hasaka y el este de Deir ez-Zor.

Hace tres días, las FSD anunciaron la derrota de la organización radical suní en Al Raqa, tras más de cuatro meses de asalto a la ciudad.

En declaraciones a la prensa, el portavoz de las FSD, Talal Salu, adelantó que van a concentrar sus esfuerzos en expulsar a los extremistas de Al Hasaka y Deir ez-Zor.

“Tras la victoria en Al Raqa, una parte de nuestras fuerzas se dirigirá a reforzar la campaña lanzada el 9 de septiembre para liberar totalmente Al Yazira y el este del Éufrates”, explicó Salu, en alusión a Al Hasaka y Deir ez-Zor.

El portavoz de las FSD añadió que el resto de sus combatientes permanecerá en Al Raqa, por si los yihadistas regresan y para proteger a los civiles.

Uno de los comandantes de las FSD, Kino Gabriel, dirigente del Consejo Militar Siriaco Sirio (CMSS), apuntó que, tras la derrota del Estado Islámico en Al Raqa, no tienen muchos milicianos en la población.

A partir de ahora, “nos centraremos en defender las zonas que hemos liberado en el último año. Disponemos, además, de grupos en el norte de Deir ez-Zor y continuaremos la batalla, vamos a tomar parte en la liberación de esa provincia”, dijo el comandante Kino Gabriel.

Por su parte, la coalición internacional, comandada por Estados Unidos, aseguró que continuará apoyando a las FSD en la batalla contra los yihadistas.

“La coalición seguirá respaldando a nuestros socios probados, las FSD, en la lucha contra el Estado Islámico en la región hasta que sea completamente vencido”, manifestó una fuente de la Oficina de Asuntos Públicos de la alianza internacional.

Esta ayuda a las FSD se materializa en el empleo de “todos los activos de inteligencia, bombardeos de precisión y asesoramiento de combate”, explicó la citada fuente, que no precisó cuál será el siguiente objetivo después de Al Raqa.

Si las facciones kurdas y sus aliados toman la ciudad de Markada, localizada en el sur de Al Hasaka y cerca de la frontera con Irak, tan solo quedarán en manos de la organización radical suní en la provincia algunos pueblos y aldeas situados en la línea de suministros desde el territorio iraquí.

Tras su derrota en Al Raqa, los extremistas actualmente están confinados en áreas de Al Hasaka y Deir ez-Zor, así como en el este de la provincia central de Homs.

En paralelo a las operaciones de las FSD, el Ejército sirio está desarrollando su propia ofensiva contra el Estado Islámico en las dos últimas regiones.

Unidades castrenses gubernamentales comenzaron ayer un ataque a gran escala contra los milicianos vestidos de negro en la zona de Huiya Sakr, en la estratégica urbe de Deir ez-Zor.

Pese a su retroceso en Siria, todavía resulta difícil vislumbrar el fin del grupo yihadista, que aún mantiene territorio en Irak, donde el pasado 10 de julio perdió su feudo más importante en este país, la ciudad de Mosul.

Además, varios dirigentes y miembros de la organización radical suní, tanto sirios como extranjeros, huyeron en los últimos días y semanas de Siria —desde Al Raqa, Deir ez-Zor y Homs— a Turquía.

Los extremistas se dirigieron desde esas provincias a áreas bajo control de facciones rebeldes aliadas de Ankara en el norte y el noroeste de Alepo, y desde allí alcanzaron el territorio turco.

(Fuente: Agencias)

Dirigentes y miembros del Estado Islámico huyen de Siria a Turquía

(SOS).- Varios dirigentes y miembros del Estado Islámico, tanto sirios como extranjeros, han huido en los últimos días y semanas del territorio sirio a Turquía.

Esos combatientes de la organización radical suní han escapado de las provincias de Al Raqa y Deir ez-Zor, en el noreste de Siria, y del este de la región central de Homs, según fuentes locales.

Los yihadistas se han dirigido desde esas zonas a áreas bajo el control de las facciones rebeldes de la campaña “Escudo del Éufrates”, apoyadas por Turquía, en el norte y el noroeste de la provincia de Alepo (noroeste sirio). Desde allí, han llegado al territorio turco.

Los extremistas han pagado entre 20 mil y 30 mil dólares para poder atravesar las zonas que están bajo el control de los grupos de la ofensiva “Escudo del Éufrates” para garantizar un trayecto seguro.

Hace semanas, cientos de seguidores del Estado Islámico que estaban en Homs salieron en dirección a Al Hasaka, donde se han escondido, aunque algunos también han huido a Turquía.

Facciones rebeldes, respaldadas por fuerzas turcas, iniciaron el año pasado la ofensiva Escudo del Éufrates contra la organización radical suní y las milicias kurdas en el norte de Alepo.

Tanto el Gobierno sirio como los milicias kurdas acusan a Turquía de proteger al Estado Islámico.

El grupo yihadista está en pleno retroceso en Siria, donde hace dos días perdió el control de la ciudad de Al Raqa, antigua capital del Califato, después de una ofensiva de las milicias kurdas y sus aliados.

(Fuente: Agencias)

Hungría alza la voz ante la brutal persecución de los cristianos en África y Oriente Medio

(SOS).- El primer ministro de Hungría, Viktor Orban, participó en la primera conferencia en defensa de los cristianos perseguidos organizada por este país europeo, expresando su apoyo a la comunidad cristiana en Oriente Medio y África para que “puedan regresar a sus tierras” tras haber tenido que huir en los últimos años de la acción del terrorismo y el islam radical.

La conferencia, que tuvo lugar del 11 al 13 de octubre en Budapest, reunió a líderes de organizaciones en defensa de los cristianos, así como a representantes de las comunidades cristianas de regiones con persecución severa.

En su discurso, Viktor Orban expresó que su país conoce bien la opresión porque la sufrieron durante la era de la Unión Soviética. Por eso, su gobierno “ha sido el primero, y hasta ahora el único, en promocionar una conferencia sobre los cristianos perseguidos”.

“Haremos lo que los líderes de la comunidad local piensan que deberíamos hacer, que es ayudar a los repatriados a regresar a sus hogares ancestrales”, dijo Viktor Orban refiriéndose a los miles de cristianos que tuvieron que huir en los últimos años de la persecución en Siria o Irak.

“Es un hecho que el cristianismo es la religión más perseguida en el mundo de hoy. En vista del hecho de que 215 millones de cristianos en 108 países actualmente sufren diversas formas de persecución, cuatro de cada cinco personas oprimidas por su fe son cristianos, y en 2015 en Irak, un cristiano fue asesinado cada cinco minutos por causa de su fe”, explicó.

Las estadísticas añaden que el número de cristianos en Irak ha disminuido en quince años de una comunidad de 1,5 millones antes de la intervención militar occidental en 2003, a alrededor de 250.000 en la actualidad. En Siria, las cifras son más difíciles de calcular, pero se estima que el 50% de la población cristiana ha huido del país.

El primer ministro húngaro también aludió a “la persecución de los cristianos en Europa, que es una persecución de naturaleza espiritual, operando con métodos sutiles y astutos, y es indudablemente injusta, discriminativa y a veces dolorosa”, pero añadió que en su opinión “de ninguna manera puede compararse con la persecución brutal y física sufrida por los cristianos en África y Oriente Medio”.

Advirtió, sin embargo, “que el mayor peligro que nos amenaza hoy es el silencio indiferente de la élite europea que renuncia a sus raíces cristianas, a pesar de que el destino de los cristianos de Medio Oriente debería despertar a Europa al hecho de que, sin importar cómo, aunque parezca increíble, lo que sucedió allí también podría pasarnos”.

“Para nosotros, Europa es un continente cristiano y nos gustaría mantenerlo de esa manera, y aunque no podamos preservarlo todo, al menos nos gustaría guardar la pequeña porción que el Buen Señor le ha confiado los húngaros”, aseguró.

Viktor Orban acabó su intervención diciendo: “Soli Deo Gloria”.

El encuentro, celebrado bajo el lema de “Buscando respuesta a una crisis largamente ignorada”, reunió a líderes de la Iglesia de Oriente Medio, Europa y Estados Unidos, junto con activistas de ONG y parlamentarios de lugares como Canadá y Suecia, para encontrar “respuestas apropiadas a una crisis largamente descuidada”.

Cerca de 350 asistentes a la “Consulta internacional sobre la persecución cristiana” han escuchado cómo Hungría se encuentra “sola” entre las naciones al establecer una unidad gubernamental dedicada a atender las necesidades de esta minoría perseguida.

Entre otras acciones, el gobierno de Hungría ha apoyado la construcción de una escuela en Erbil (Irak) y ha establecido una secretaría de Estado “para la Ayuda de los Cristianos Perseguidos”, con el objetivo de “apoyar a los cristianos que se enfrentan a la violencia y la opresión en todo el mundo”, con un presupuesto de tres millones de euros.

Las FDS anuncian la toma de Al Raqa, principal bastión del Estado Islámico en Siria

(SOS).- Las FDS, apoyadas por Estados Unidos, han completado este martes la toma de la ciudad de Al Raqa, poniendo fin así al dominio del Estado Islámico en esta localidad del norte de Siria.

La caída de Raqa, considerada la capital de los yihadistas en el país y donde el grupo liderado por Abu Bakr al-Baghdadi realizó desfiles militares para festejar sus conquistas de territorios en 2014, tiene un alto peso simbólico en la lucha contra los extremistas. Desde esta localidad, los milicianos vestidos de negro planearon varios de los atentados perpetrados en los últimos tiempos en Occidente.

Las FDS, una alianza de milicianos árabes y kurdos apoyados por efectivos especiales estadounidenses sobre el terreno, han estado combatiendo contra el Estado Islámico dentro de Al Raqa desde el mes de junio. Testigos presenciales han relatado que los combates parecen haber finalizado y que solo se escuchan algunos disparos esporádicos. Los milicianos de las FDS han celebrado su victoria en las calles, cantando proclamas desde sus vehículos y haciendo ondear su bandera dentro del estadio de la ciudad.

Por su parte, Ryan Dillon, portavoz de la coalición internacional liderada por Estados Unidos, no ha confirmado el fin al 100 por ciento de la organización radical suní en la ciudad, donde aún podría haber yihadistas escondidos. “Sabemos que todavía hay artefactos explosivos improvisados y trampas en las zonas donde estaba el Estado Islámico, por lo que las FDS continuarán limpiando esas zonas”, ha afirmado el coronel norteamericano.

“La operación militar ha acabado en Al Raqa, pero ahora llevamos a cabo una operación de limpieza para terminar con las células durmientes del Daesh que hay en la localidad”, ha asegurado el general Talal Salu, portavoz de las FSD.

Este martes por la mañana, las FDS señalaban que la toma total de Al Raqa era cuestión de horas y que solo quedaban por conquistar el hospital y el estadio. Una muestra de que la batalla por Al Raqa estaba ya cerca de su final, es la declaración del coronel Dillon, que ha informado que no hubo ataques aéreos de la coalición en esta localidad en las últimas horas.

El Estado Islámico ha perdido amplias zonas de territorio en Siria y en Irak este año, incluida su ciudad más preciada, Mosul.

(Fuente: Agencias)

Las Fuerzas de Defensa de Israel destruyen una batería antiaérea siria al este de Damasco

(SOS).- Israel bombardeó hoy una batería antiaérea siria situada a 50 kilómetros al este de Damasco, señaló una fuente militar israelí.

“Esta mañana Israel inutilizó una batería antiaérea del régimen sirio que había atacado aviones de las Fuerzas de Defensa de Israel que estaban en vuelo de reconocimiento en cielo libanés”, dijo el portavoz del Ejército, el teniente coronel Yonatán Conricus, en declaraciones a un grupo de periodistas.

Según indicó el mando israelí, un misil del tipo SA-5 fue disparado desde una batería siria contra unos aparatos militares que sobrevolaban el sur del Líbano.

El proyectil sirio “falló su objetivo”, aseguró el portavoz militar, pero a pesar de ello el Ejército israelí decidió bombardear la batería antiaérea “dejándola inservible”.

El teniente coronel Conricus aseveró que se trata de una batería del Gobierno sirio y abundó que en cualquier caso Israel considera a Damasco responsable de cualquier ataque desde su territorio.

“No sabemos cuál es la lógica detrás de este incidente, tal vez darnos un mensaje, pero lo que sí sabemos es que no vamos a tolerar ningún ataque que ponga en peligro a civiles israelíes y actuaremos igual que hemos hecho hoy”, advirtió.

El misil fue disparado contra aviones del Ejército del Aire israelí que supuestamente realizaban un “vuelo rutinario” de toma de fotografías sobre territorio libanés.

El Ejército ruso, aliado de Siria, fue notificado “en tiempo real”, justo antes del ataque israelí sobre la batería, apuntó el portavoz de las Fuerzas de Defensa de Israel.

El teniente coronel Conricus manifestó que el Ejército israelí seguirá en su tarea defensiva pero sin ninguna intención de “desestabilizar la situación con Siria, porque preservar la relativa estabilidad es un interés común”.

Este incidente sucede pocas horas antes de que el ministro de Defensa ruso, Sergey Shoigu, se reúna en Israel con su homólogo, Avigdor Liberman, y con el primer ministro, Benjamín Netanyahu.

Shoigu recibirá “un informe completo sobre el asunto”, concluyó el portavoz militar.

Desde el estallido del conflicto en 2011, han sido frecuentes los ataques aéreos y con artillería de las fuerzas israelíes a las posiciones del Ejército sirio.

El pasado 22 de septiembre, aviones israelíes dispararon contra almacenes de armas cerca de Damasco y, tres días antes, efectuaron varios ataques cerca de la frontera entre Siria y el Líbano tras interceptar un avión no tripulado en la zona de los Altos del Golán.

(Fuente: Agencias)