Cardenal indio: liberad a los siete cristianos de Orissa, que están en la cárcel injustamente

(SOS).- El Cardenal George Alencherry, Arzobispo mayor de Ernakulam-Angamaly, que dirige la iglesia de rito siro-malabar en la India, ha recordado que “los cristianos de Orissa en el distrito de Kandhamal han sufrido la brutalidad y la violencia”. “Siete inocentes todavía están en la cárcel y pedimos su liberación. Es urgente mostrar más solidaridad con los cristianos de Kandhamal y difundir el mensaje de su testimonio”, ha aseverado.

En los últimos días, en una intervención en el Kerala Catholic Episcopal Council (KCBC), ante más de 40 obispo y 150 superiores religiosos, el Cardenal Alencherry ha presentado la obra de Anto Akkara, periodista que ha realizado una minuciosa investigación sobre las masacres anticristianas que se verificaron en Orissa en el 2008.

Tras el misterioso asesinato del líder hindú Swami Laxmanananda Saraswati, ocurrido en Kandhamal el 23 de agosto de 2008, los nacionalistas hindúes acusaron a los cristianos del homicidio. Por ello, se desencadenó una verdadera cacería que provocó la muerte de 100 cristianos. En una oleada de violencia organizada, que duró varias semanas, los fundamentalistas hindúes saquearon y quemaron más de 6.000 hogares cristianos y 300 iglesias, provocando la huida de 56.000 cristianos del distrito, que se han convertido en desplazados.

Para escribir su libro de investigación “¿Quién mató a Swami Laxmanananda?”, publicado en 2016, Akkara ha realizado 23 viajes a Kandhamal entrevistando a cientos de personas. Después de sus investigaciones, el periodista ha denunciado que siete cristianos inocentes (seis de ellos analfabetos) han sido acusados injustamente y condenados a cadena perpetua por el homicidio de Swami Laxmanananda. También ha lanzado una petición online en la página web release7innocents.com, exhortando a las autoridades a liberar a los siete cristianos inocentes que hasta ahora permanecen en la cárcel.

“Akkara ha grabado meticulosamente los testimonios, y el sufrimiento de los cristianos en Kandhamal, arrojando algo de luz sobre el asunto de las siete personas inocentes que están en prisión. Su libro tiene una gran importancia para nosotros”, ha indicado el Cardenal Alencherry durante el encuentro de los obispos.

“El increíble testimonio de los cristianos en Kandhamal lleva el sello de Cristo crucificado; este libro tiene el poder de estimular la fe y la vida cristiana en los lectores”, ha asegurado el Cardenal Baselios Cleemis, cabeza de la Iglesia de rito siro-malankar y presidente de la Conferencia Episcopal de la India (CBCI). “Los cristianos en Kandhamal han respondido a la invitación de Santo Tomás que decía: vamos a morir con Cristo”, ha destacado el Arzobispo Andrews Thazhath, vicepresidente de la CBCI.

(Fuente: Agencia Fides)

Argelia: derriban una iglesia para construir una mezquita y una escuela coránica

(SOS).- El pasado 9 de junio, el Estado argelino procedió a la demolición de un templo católico situado en pleno centro de la ciudad de Sidi Mousa, a 25 km de Argel, valiéndose de la Asamblea comunal popular (APC). La destrucción fue perpetrada a golpes de excavadora.

Las autoridades argelinas justificaron el derribo porque el templo había sido marcado con un sello rojo por los servicios de control técnico del estado de los edificios. Sin embargo, el intendente de la zona se apresuró a anunciar que en el lugar donde estaba el templo cristiano se construirá una mezquita y un centro de estudio del Corán.

El Ministro de Asuntos Religiosos del Gobierno argelino no manifestó intención alguna de impedir semejante afrenta a la comunidad cristiana de dicha ciudad.

En Argelia, quien no forme parte de la mayoría musulmana sunita siempre vivirá expuesto a cierto grado de arbitrariedad. Oficialmente, en el segundo país más grande de África reina la libertad religiosa, pero en la práctica no es así. En 2006 entró en vigor una ley que castiga cualquier tipo de evangelización, ya sea mediante la difusión de textos religiosos, el uso de medios audiovisuales o iniciativas de cristianos que “pudieran perturbar la fe de un musulmán”.

Esta ley fue una reacción a las numerosas conversiones de musulmanes al cristianismo. Tras la guerra civil de los años noventa, que se cobró hasta 250.000 vidas, muchos argelinos se apartaron del islam y se afiliaron sobre todo a los movimientos evangélicos. Los grupos islámicos más militantes los observaban con recelo, porque los cristianos de por sí les irritan profundamente. Para contrarrestar esta tendencia, a principios de 2006 el presidente Bouteflika redujo por decreto la libertad religiosa de los no musulmanes.

Desde entonces, los cristianos están bajo continua observación: sus reuniones son controladas, no pueden practicar públicamente su religión y la obtención de donaciones del extranjero ha sido limitada.

La Constitución vigente define a Argelia como “tierra del islam”, añadiendo que éste es el componente fundamental de su identidad. También declara el islam como la “religión de Estado” (artículo 2). Ninguna disposición garantiza actualmente la libertad religiosa, y la libertad de conciencia no incluye la posibilidad de abandonar el islam para convertirse a cualquier otra religión.

Tanto los islamistas como algunos sectores de la población que están radicalizando sus posturas se muestran cada vez más intolerantes respecto a los cristianos en Argelia, que configuran una comunidad muy reducida.

(Fuente: AsiaNews / Agencias)

Las familias cristianas están volviendo a Alepo

(SOS).- El religioso franciscano Ibrahim Alsabagh, párroco de la catedral latina de San Francisco de Asís en la ciudad siria de Alepo, ha realizado un anuncio de gran importancia para la comunidad cristiana de Oriente.

Según confirmó a una delegación de Ayuda a la Iglesia Necesitada, uno de los mayores miedos que existía era el éxodo masivo de cristianos que se ha producido durante la guerra y que ya se venía produciendo años atrás. Sin embargo, varias familias cristianas que se habían ido incluso a otros continentes están ya volviendo a Alepo.

“Estamos muy contentos de saber que desde hace dos meses han vuelto 15 familias de la comunidad cristiana de rito latino a Alepo. Una de ellas ha vuelto de Francia, otra de Alemania, tres de Venezuela y algunas más de Armenia”, aseguró el padre Ibrahim.

Cientos de familias quieren volver de Armenia  

El número total de familias cristianas de otras denominaciones y ritos que han vuelto a Alepo aun no está confirmado, pero se espera que regresen centenares en los próximos meses. “Varias familias que han regresado desde Armenia o Venezuela, nos están diciendo que todas las familias que están allí quieren regresar. Por ejemplo más de 400 familias que se fueron a Armenia están preparadas para poder volver. Notamos que cuando la Iglesia ayuda a las familias, estas se sienten seguras y vuelven a sus casas”, reconoció el religiosos.

Otros cristianos alepinos que han regresado a sus casas proceden de dentro del país, de ciudades como Latakia, Tartus o Marmarita. “Los precios en estas zonas están también aumentando mucho, por lo que conforme se estabiliza la situación en Alepo, los desplazados internos también prefieren regresar a sus hogares”, afirmó el sacerdote.

La situación en la segunda ciudad más grande de Siria ha mejorado en los últimos meses, desde que fuese definitivamente liberada por el Ejército a finales de diciembre de 2016.

“La seguridad ha vuelto a las calles”

“Aunque aún hay barrios periféricos en disputa, los bombardeos han cesado y la seguridad ha vuelto a las calles. Sin embargo, las consecuencias de la guerra siguen presentes, la población ha quedado muy empobrecida, escasean los trabajos y los salarios son mínimos debido a la devaluación de la moneda. Hay solo dos horas de luz eléctrica al día y los precios de los alimentos se han disparado. Antes de la guerra, un dólar equivalía a 50 libras sirias y en la actualidad ha aumentado hasta unas 550 libras sirias”, contó el franciscano de la Custodia de Tierra Santa.

Además, reconoció que “la situación ahora en Alepo es mejor. Hay seguridad en las calles y en las iglesias. Pero al mismo tiempo estamos empezando a sufrir las consecuencias de la guerra: la pobreza, la inseguridad en la alimentacion, y otras necesidades de las familias, muchos signos de trauma por la guerra”.

“Las principales necesidades de la gente son por un lado ayuda para alimentos, electricidad y asistencia sanitaria. Pero al mismo tiempo, estamos ayudando a la reconstrucción de la ciudad, que no significa solo ayudar a reconstruir las casas, sino apoyar la educación y la formación de los jóvenes para que haya un futuro”.

(Fuente: ReL)

Pakistán – Un tribunal emite la primera condena a muerte por “blasfemia en Facebook”

(SOS).- En Pakistán, un tribunal antiterrorista emitió la primera sentencia de muerte por blasfemia en Facebook. Los jueces de Bahawalpur (Punjab) condenaron a la pena capital a Taimoor Raza, un hombre de 30 años, por haber insultado a Mahoma. Ahora, el hombre podrá apelar la sentencia ante la Alta Corte de Lahore y luego ante la Corte Suprema. Se trata de la primera sentencia de este tipo, que confirma la nueva vuelta de tuerca promovida por el Gobierno de Islamabad contra el disenso expresado en los medios de comunicación social.

Raza fue arrestado el año pasado, después de entablar una discusión en las redes sociales, centrada en el islam. Waseem Abbas, hermano del condenado, refirió que este “planteó una discusión sectaria con una persona, que luego reveló ser un funcionario del departamento de lucha contra el terrorismo, de nombre Muhammad Usman”. Abbas añadió que su familia es “pobre pero instruida” y que pertenece a la minoría islámica chiíta.

El condenado es una de la 15 personas arrestadas el año pasado en Pakistán, con la acusación de haber pronunciado ofensas contra Mahoma en los medios de comunicación. Hasta ahora, nadie había sido formalmente condenado por lo que en el país se considera la “ley negra”. Es más, los expertos consideran que la decisión es totalmente “excepcional”, si se tiene en cuenta que en las cárceles pakistaníes hay personas que languidecen desde hace años aguardado su juicio, como es el caso de Asia Bibi, la madre cristiana acusada de blasfemia.

La cuestión es un tema espinoso, y la sola hipótesis de un ultraje al islam puede provocar reacciones violentas. Este es el caso de Mashal Khan, un estudiante de Periodismo que fue linchado a muerte por sus compañeros de la Mardan University en el mes de abril, después de que se difundieran rumores de sus comentarios blasfemos.  Recientemente, un informe oficial que fue ordenado por la Corte Suprema, estableció que las acusaciones contra el joven eran totalmente infundadas.

Los defensores de los derechos humanos se quejan de que las acusaciones de blasfemia son utilizadas como una justificación para llevar a cabo venganzas personales. A raíz de esto, de todas partes han llovido críticas contra el Gobierno, cuando en el mes de marzo el premier  Nawaz Sharif solicitó a Facebook y a otras redes sociales una “ayuda” para limitar los comentarios blasfemos.

La petición fue interpretada como otro intento de aplicar la censura contra el disenso, como ocurrió con los cinco intelectuales y blogueros secuestrados por las agencias de inteligencia a principios de 2017, porque se habían atrevido a criticar a miembros radicales del Gobierno. Primero fueron secuestrados, luego acusados de blasfemia y después se los hizo reaparecer. Como subrayó uno de ellos, que se atrevió a romper el silencio, el resultado de estas maniobras políticas fue la autocensura de los pensadores laicos.

(Fuente: AsiaNews)

El Estado Islámico invoca la guerra total

(SOS).- El Estado Islámico (ISIS, por sus siglas en inglés) habría dado paso a una nueva fase propagandística dedicada a la resistencia en el campo de batalla. En el vídeo que inmortaliza al yihadista Abu Shuaib al-Maslawi, publicado a finales de mayo, el hombre justo antes de inmolarse al volante de un todoterreno contra las tropas iraquíes en la ciudad septentrional de Mosul, incita a la resistencia. “Les ruego, en el nombre de Dios, que tomen sus espadas para que puedan gotear sangre de los infieles antes del atardecer. Cada gota de sangre cruzada reducirá la presión sobre nosotros”.

El registro verbal utilizado (autorizado) es marcadamente diferente a los anteriores y refleja la presión a la que está sometido el grupo extremista en Irak y Siria.

Hace sólo dos años, los líderes yihadistas anunciaron el inicio de una nueva y gloriosa era en la historia del mundo, con el establecimiento del Califato islámico, que en ese momento incluía la mayor parte del este de Siria y una amplia franja del norte de Irak. La noción del Califato ha demostrado ser un excelente catalizador para el reclutamiento de jóvenes musulmanes descontentos, especialmente en Europa Occidental, donde se enfrentan al elevado desempleo, la alienación cultural y la discriminación.

La narrativa apocalíptica del ISIS

A la narrativa triunfalista, utilizada en la primera fase del Califato, le sigue una segunda de tipo apocalíptico. En esta última, identificada por primera vez en el editorial “Las ilusiones de los cruzados en la Edad del Califato”, un texto difundido hace un año, se empiezan a formular hipótesis sobre el declive del Califato.

“El Califato pronto podría degenerar sobre el papel, desprovisto de su tierra y de su jefatura. Sin embargo, esto no es un problema debido a su naturaleza, su destino cíclico le conducirá a renacer y volver a aparecer. La victoria de Estados Unidos será una vez más ilusoria. Si quisieran ganar, deberían eliminar a toda una generación de seguidores del Califato en todo el mundo. Y esto no sucederá. La pérdida de una ciudad, un territorio o matar a todos los líderes. Eliminar al propio grupo, no erradicará la idea que se conservará tal cual incluso si tuviese que perder todos sus territorios y volver a la etapa embrionaria de su ciclo, cuando estaba en el desierto sin una ciudad”.

La resistencia

En los nuevos mensajes de vídeo, el ISIS hace un llamamiento a todos aquellos que viven en el Califato a defender el territorio con acciones suicidas. “Únanse para honrar a aquellos que han encontrado su destino luchando por el Califato”.

La calidad de los últimos vídeos publicados es muy inferior a la de los anteriores en los que se anunciaba la creación del primer Califato desde la caída del Imperio Otomano (narrativa triunfalista) y en los que se exhortaba a los musulmanes a juntarse para defenderlo de los cruzados. En los últimos mensajes públicos, la jefatura del grupo parece reconocer el declive de la organización terrorista en el campo de batalla y la posibilidad de que pueda perder sus bastiones. Es una postura bastante compartida, el hecho de suponer que los ataques terroristas aumentarán a medida que el ISIS comience a perder sus posiciones físicas en Siria e Irak. Sin embargo, la naturaleza altamente descentralizada del grupo aseguraría su presencia constante en el tiempo.

ISIS, el cambio de registro

Un duro golpe contra la máquina de propaganda del ISIS tuvo lugar el pasado mes de agosto, cuando en una incursión en Alepo reivindicada por Rusia y Estados Unidos, fue eliminado el portavoz del movimiento, Abu Mohammed al-Adnani.

En mayo del año pasado, Adnani sentó las bases de la futura estrategia del ISIS, aunque en un principio sus declaraciones no recibieron la atención adecuada. Adnani llamó la atención internacional por haber invocado una campaña global de ataques durante el mes sagrado para los musulmanes, pero justo en ese momento anunció fuertes pérdidas, evocando como punto de referencia, el final del ISIS de Irak.

Nacido en 1977 (aunque algunos documentos hablan de 1978) en Binnish, en el oeste de Siria, Taha Subhi Falaha conocido como Abu Mohammed al-Adnani, fue el portavoz oficial del ISIS de Irak y emir en Siria.

Su carrera como terrorista comenzó siendo muy joven en Irak, contra las fuerzas de la coalición. Capturado por los estadounidenses en 2005, pasó cinco años en la prisión de Camp Bucca. De 2010 a 2012 cambió varias veces de identidad: Taha al-Banshi, Jaber Taha Falah, Abu Baker Al-Khattab, Abu Sadek al-Rawi y Mohamed al-Adnani, su último nombre.

Alcanzado por las sanciones impuestas por el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas el 15 de agosto de 2014, fue incluido en la Kill List del Departamento de Estado norteamericano tres días después. Alcanzó la fama y la consagración en el Estado Islámico con su primer gran discurso, publicado en la red el 22 de septiembre de 2014, titulado “En verdad, tu Señor está siempre vigilante”.

Es considera la primera guía sucinta del ISIS para matar a los infieles occidentales. “Confiar en Allah es imprescindible para completar la misión y matar a un infiel. A continuación, podrías aplastarle la cabeza con una piedra, degollarlo con un cuchillo, atropellarlo con un coche, lanzarlo desde un lugar elevado, ahogarlo o envenenarlo”.

“Responder a la llamada”

Otra pérdida importante para el Isis sucedió el pasado mes de octubre, cuando el responsable de la producción de los vídeos propagandísticos, Wael al-Fayyad, más conocido como Abu Mohammed al-Furqan, fue eliminado por un avión no tripulado de Estados Unidos. Fue sustituido por Abu Bashir al-Maslawi, que murió unas pocas semanas más tarde. El fundador de la agencia de noticias Aamaq, Baraa Kadek, también falleció recientemente en un ataque aéreo en la ciudad oriental de Mayadeen.

Hace pocas semanas, se ha difundido en la red el vídeo “Responder a la llamada”, compatible con las últimas directrices del grupo, en el que se invita a los jóvenes a compensar las pérdidas. Realizado cerca de las mezquitas y lugares frecuentados por los jóvenes, la voz en segundo plano invita al [mal llamado, ndr] “martirio”.

“¿Qué estás esperando? Los infieles se han reunido a nuestro alrededor provenientes de todo el mundo. Nuestra fuerza ha alcanzado su nivel tecnológico, pero te necesitamos para ganar”.

Desde el pasado mes de noviembre, el ISIS ha difundido en la red 158 vídeos, ninguno de los cuales es comparable con Crack of the Swords. Difundido en la red en el verano de 2014, fue considerado decisivo a la hora de romper la resistencia de las fuerzas iraquíes en Mosul.

A pesar de las pérdidas en el campo de batalla, el ISIS gestiona eficientemente las agencias de noticias Aamaq y Al-Furqan, la estación de radio online Al-Bayan y sigue publicando varias revistas semanales como Al-Nabaa y Dabiq.

La difusión está asegurada debido a la enorme galaxia yihadista, que ha demostrado tener la capacidad de amplificar los mensajes en la red, a pesar del cierre constante de sus cuentas en las redes sociales.

(Fuente: Gli Occhi Della Guerra)

El Ejército sirio alcanza la frontera iraquí por vez primera desde 2015

(SOS).- El Ejército sirio ha conseguido alcanzar la frontera con Irak por vez primera desde 2015, según han informado fuentes militares. “Las unidades del Ejército, junto con fuerzas aliadas, han conseguido llegar a la frontera con Irak y están estableciendo sus posiciones en una zona al noroeste de Al Tanf”, han señalado.

En Al Tanf se encuentra el paso de Al Walid, un importante punto de conexión entre Siria e Irak. La llegada de las tropas gubernamentales sirias a esta localidad podría representar un serio conflicto, porque en Al Tanf se encuentra precisamente un destacamento de la coalición internacional encabezada por Estados Unidos. Este destacamento está alojado en un fuerte donde entrena a milicianos rebeldes.

El control total de Al Tanf por parte del Gobierno sirio facilitaría el traslado de militares y municiones desde Irak hasta la costa mediterránea de Siria. Este hecho preocupa al Departamento de Defensa de Estados Unidos. El Pentágono teme que Irán y sus aliados creen un corredor entre Bagdad y Damasco. Por este motivo, la coalición ha desplegado fuerzas en el sur de Siria con miras a evitar la creación de dicho corredor.

El Gobierno sirio ha denunciado reiteradamente la presencia ilegal de las tropas occidentales en su territorio y los ataques de la “coalición ilegal”, que sigue violando las leyes internacionales y favoreciendo a los terroristas.

(Fuente: Agencias)

Ordenan a cuatro sacerdotes en Shanghái, que está sin obispo y con el seminario cerrado

(SOS).- El 7 de junio, cuatro diáconos de la diócesis de Shanghái fueron ordenados sacerdotes en la iglesia de San Pedro, en la metrópoli situada en el este de China. Para presidir el rito, fue invitado Mons. José Shen Bin, obispo de Haimen, una diócesis cercana. El obispo de Shanghái, Mons. Tadeo Ma Daqin, se encuentra bajo arresto domiciliario desde el año 2012, y se le ha prohibido entablar contacto con el público, así como ejercer sus funciones episcopales.

El día anterior, el 6 de junio, los cuatro nuevos sacerdotes habían sido ordenados diáconos en la misma iglesia, siempre por Mons. Shen Bin, vicepresidente del Consejo de obispos chinos y de la Asociación Patriótica. Mons. Shen Bin es un obispo reconocido por la Santa Sede y por el Gobierno chino. Entre los concelebrantes estuvieron el P. Wu Jianlin y el P. Gu Zhangjun, ambos de la diócesis de Shanghái.

Que la ordenación presbiterial sea efectuada inmediatamente después de la diaconal conforma un hecho inusual.  Pero esto se debe a que el seminario de Shanghái se encuentra clausurado por orden del Gobierno desde el año 2012, y que los jóvenes candidatos esperaban desde hace tiempo su ordenación. Habían concluido sus estudios justamente en 2012, poco antes de que el seminario fuera clausurado.

Los recién ordenados son: Pedro Ren Yaning, José Wu Yongtao, José He Xiangxi y Pío Wu Zhiqiang. Provienen, respectivamente, de las diócesis de  Zhaoxian (Hebei), Xianxian (Hebei) y Changzhi (Shanxi).

Los nuevos sacerdotes celebraron su primera misa el día 8, en la basílica de Nuestra Señora de Sheshan, en un lugar muy cercano al sitio donde se levanta el seminario de Shanghái. Una fuente local dijo a AsiaNews que es triste ver a los seminaristas sufrir a causa de la difícil situación de la diócesis, pero que los fieles están felices al ver que los cuatro han perseverado en el camino de la vocación y es “sorprendente verlos ahora convertidos en sacerdotes”.

En la misa de ordenación participaron más de 40 sacerdotes, entre ellos unos treinta de Shanghái. Cientos de católicos, incluidos los familiares de los nuevos curas, asistieron a las liturgias de ambos días.

Algunas fuentes han asegurado que en las celebraciones de los días 6 y 7 de junio no estuvieron presentes Mons. Xing Wenzhi, actual obispo auxiliar de Shanghái, ni Mons. Ma Daqin.

La última ordenación de un sacerdote de Shanghái tuvo lugar el 24 de octubre de 2013 en Haimen, cuando el candidato Xie Huimin fue ordenado por Mons. Shen Bin en su catedral.

Otro importante evento de la probada diócesis de Shanghái fue la profesión de votos por parte de 17 monjas,  el 18 de mayo pasado.

(Fuente: AsiaNews)