Estados Unidos prosigue su escalada en Siria

(SOS).- El Ejército sirio ha puesto en marcha una ofensiva contra los grupos armados rebeldes en la región de Al Badia, donde los milicianos apoyados por la coalición internacional que lidera Estados Unidos controlan una franja desértica que hace frontera con Irak.

Las tropas gubernamentales se han movilizado hacia Bir Qassab, una localidad ubicada a 75 kilómetros de Damasco que constituye una línea de suministros clave para el llamado Ejército Libre Sirio (ELS).

El ELS capturó Bir Qassab hace meses cuando fue abandonada por el Estado Islámico para replegar a sus combatientes en Al Raqa.

Las Fuerzas Armadas sirias libran una dura pugna con el ELS por el control de los territorios que la organización radical sunita ha dejado en esta franja desértica.

La tensión sigue arreciando en el país árabe. En esta línea, Estados Unidos justificó el lunes el derribo de un avión militar sirio porque supuestamente atacaba a sus aliados kurdos, que preparan el asalto a Al Raqa.

Rusia, que apoya militarmente al Gobierno de Damasco y combate a los yihadistas, reaccionó al ataque advirtiendo de que considerará como objetivos las aeronaves de la coalición que sean detectadas al oeste del río Éufrates. También amenazó con romper el canal de comunicación con Estados Unidos creado para evitar incidentes aéreos.

Tras el aviso ruso, Australia anunció, como “medida de precaución”, la suspensión temporal de su participación en los bombardeos de la coalición en Siria.

Ayer, también se conoció que un avión F-15E de Estados Unidos derribó un dron sirio cerca de la base de Al Tanf, donde la coalición está formando a los rebeldes.

El secretario general de la ONU, António Guterres, dijo que los recientes ataques norteamericanos en ‎Siria podrían ser muy peligrosos y conducir a una escalada bélica.‎

“Efectivamente estoy preocupado y espero que esto no conduzca a una escalada del conflicto que ya es dramático”, declaró Guterres durante una conferencia de prensa.

Los riesgos de una confrontación directa entre Estados Unidos y Rusia han aumentado, y algunos analistas incluso dirían que son un hecho, dado el aumento del número de incidentes en las últimas semanas.

Próximamente, podrían producirse mayores choques entre Washington y Moscú,  sean intencionales o accidentales. Máxime si los canales de comunicación se usan cada vez más esporádicamente y los estadounidenses aumentan gradualmente sus operaciones de apoyo a las milicias rebeldes.

(Fuente: Agencias)

Cardenal indio: liberad a los siete cristianos de Orissa, que están en la cárcel injustamente

(SOS).- El Cardenal George Alencherry, Arzobispo mayor de Ernakulam-Angamaly, que dirige la iglesia de rito siro-malabar en la India, ha recordado que “los cristianos de Orissa en el distrito de Kandhamal han sufrido la brutalidad y la violencia”. “Siete inocentes todavía están en la cárcel y pedimos su liberación. Es urgente mostrar más solidaridad con los cristianos de Kandhamal y difundir el mensaje de su testimonio”, ha aseverado.

En los últimos días, en una intervención en el Kerala Catholic Episcopal Council (KCBC), ante más de 40 obispo y 150 superiores religiosos, el Cardenal Alencherry ha presentado la obra de Anto Akkara, periodista que ha realizado una minuciosa investigación sobre las masacres anticristianas que se verificaron en Orissa en el 2008.

Tras el misterioso asesinato del líder hindú Swami Laxmanananda Saraswati, ocurrido en Kandhamal el 23 de agosto de 2008, los nacionalistas hindúes acusaron a los cristianos del homicidio. Por ello, se desencadenó una verdadera cacería que provocó la muerte de 100 cristianos. En una oleada de violencia organizada, que duró varias semanas, los fundamentalistas hindúes saquearon y quemaron más de 6.000 hogares cristianos y 300 iglesias, provocando la huida de 56.000 cristianos del distrito, que se han convertido en desplazados.

Para escribir su libro de investigación “¿Quién mató a Swami Laxmanananda?”, publicado en 2016, Akkara ha realizado 23 viajes a Kandhamal entrevistando a cientos de personas. Después de sus investigaciones, el periodista ha denunciado que siete cristianos inocentes (seis de ellos analfabetos) han sido acusados injustamente y condenados a cadena perpetua por el homicidio de Swami Laxmanananda. También ha lanzado una petición online en la página web release7innocents.com, exhortando a las autoridades a liberar a los siete cristianos inocentes que hasta ahora permanecen en la cárcel.

“Akkara ha grabado meticulosamente los testimonios, y el sufrimiento de los cristianos en Kandhamal, arrojando algo de luz sobre el asunto de las siete personas inocentes que están en prisión. Su libro tiene una gran importancia para nosotros”, ha indicado el Cardenal Alencherry durante el encuentro de los obispos.

“El increíble testimonio de los cristianos en Kandhamal lleva el sello de Cristo crucificado; este libro tiene el poder de estimular la fe y la vida cristiana en los lectores”, ha asegurado el Cardenal Baselios Cleemis, cabeza de la Iglesia de rito siro-malankar y presidente de la Conferencia Episcopal de la India (CBCI). “Los cristianos en Kandhamal han respondido a la invitación de Santo Tomás que decía: vamos a morir con Cristo”, ha destacado el Arzobispo Andrews Thazhath, vicepresidente de la CBCI.

(Fuente: Agencia Fides)

Pakistán – Un tribunal emite la primera condena a muerte por “blasfemia en Facebook”

(SOS).- En Pakistán, un tribunal antiterrorista emitió la primera sentencia de muerte por blasfemia en Facebook. Los jueces de Bahawalpur (Punjab) condenaron a la pena capital a Taimoor Raza, un hombre de 30 años, por haber insultado a Mahoma. Ahora, el hombre podrá apelar la sentencia ante la Alta Corte de Lahore y luego ante la Corte Suprema. Se trata de la primera sentencia de este tipo, que confirma la nueva vuelta de tuerca promovida por el Gobierno de Islamabad contra el disenso expresado en los medios de comunicación social.

Raza fue arrestado el año pasado, después de entablar una discusión en las redes sociales, centrada en el islam. Waseem Abbas, hermano del condenado, refirió que este “planteó una discusión sectaria con una persona, que luego reveló ser un funcionario del departamento de lucha contra el terrorismo, de nombre Muhammad Usman”. Abbas añadió que su familia es “pobre pero instruida” y que pertenece a la minoría islámica chiíta.

El condenado es una de la 15 personas arrestadas el año pasado en Pakistán, con la acusación de haber pronunciado ofensas contra Mahoma en los medios de comunicación. Hasta ahora, nadie había sido formalmente condenado por lo que en el país se considera la “ley negra”. Es más, los expertos consideran que la decisión es totalmente “excepcional”, si se tiene en cuenta que en las cárceles pakistaníes hay personas que languidecen desde hace años aguardado su juicio, como es el caso de Asia Bibi, la madre cristiana acusada de blasfemia.

La cuestión es un tema espinoso, y la sola hipótesis de un ultraje al islam puede provocar reacciones violentas. Este es el caso de Mashal Khan, un estudiante de Periodismo que fue linchado a muerte por sus compañeros de la Mardan University en el mes de abril, después de que se difundieran rumores de sus comentarios blasfemos.  Recientemente, un informe oficial que fue ordenado por la Corte Suprema, estableció que las acusaciones contra el joven eran totalmente infundadas.

Los defensores de los derechos humanos se quejan de que las acusaciones de blasfemia son utilizadas como una justificación para llevar a cabo venganzas personales. A raíz de esto, de todas partes han llovido críticas contra el Gobierno, cuando en el mes de marzo el premier  Nawaz Sharif solicitó a Facebook y a otras redes sociales una “ayuda” para limitar los comentarios blasfemos.

La petición fue interpretada como otro intento de aplicar la censura contra el disenso, como ocurrió con los cinco intelectuales y blogueros secuestrados por las agencias de inteligencia a principios de 2017, porque se habían atrevido a criticar a miembros radicales del Gobierno. Primero fueron secuestrados, luego acusados de blasfemia y después se los hizo reaparecer. Como subrayó uno de ellos, que se atrevió a romper el silencio, el resultado de estas maniobras políticas fue la autocensura de los pensadores laicos.

(Fuente: AsiaNews)

El Estado Islámico invoca la guerra total

(SOS).- El Estado Islámico (ISIS, por sus siglas en inglés) habría dado paso a una nueva fase propagandística dedicada a la resistencia en el campo de batalla. En el vídeo que inmortaliza al yihadista Abu Shuaib al-Maslawi, publicado a finales de mayo, el hombre justo antes de inmolarse al volante de un todoterreno contra las tropas iraquíes en la ciudad septentrional de Mosul, incita a la resistencia. “Les ruego, en el nombre de Dios, que tomen sus espadas para que puedan gotear sangre de los infieles antes del atardecer. Cada gota de sangre cruzada reducirá la presión sobre nosotros”.

El registro verbal utilizado (autorizado) es marcadamente diferente a los anteriores y refleja la presión a la que está sometido el grupo extremista en Irak y Siria.

Hace sólo dos años, los líderes yihadistas anunciaron el inicio de una nueva y gloriosa era en la historia del mundo, con el establecimiento del Califato islámico, que en ese momento incluía la mayor parte del este de Siria y una amplia franja del norte de Irak. La noción del Califato ha demostrado ser un excelente catalizador para el reclutamiento de jóvenes musulmanes descontentos, especialmente en Europa Occidental, donde se enfrentan al elevado desempleo, la alienación cultural y la discriminación.

La narrativa apocalíptica del ISIS

A la narrativa triunfalista, utilizada en la primera fase del Califato, le sigue una segunda de tipo apocalíptico. En esta última, identificada por primera vez en el editorial “Las ilusiones de los cruzados en la Edad del Califato”, un texto difundido hace un año, se empiezan a formular hipótesis sobre el declive del Califato.

“El Califato pronto podría degenerar sobre el papel, desprovisto de su tierra y de su jefatura. Sin embargo, esto no es un problema debido a su naturaleza, su destino cíclico le conducirá a renacer y volver a aparecer. La victoria de Estados Unidos será una vez más ilusoria. Si quisieran ganar, deberían eliminar a toda una generación de seguidores del Califato en todo el mundo. Y esto no sucederá. La pérdida de una ciudad, un territorio o matar a todos los líderes. Eliminar al propio grupo, no erradicará la idea que se conservará tal cual incluso si tuviese que perder todos sus territorios y volver a la etapa embrionaria de su ciclo, cuando estaba en el desierto sin una ciudad”.

La resistencia

En los nuevos mensajes de vídeo, el ISIS hace un llamamiento a todos aquellos que viven en el Califato a defender el territorio con acciones suicidas. “Únanse para honrar a aquellos que han encontrado su destino luchando por el Califato”.

La calidad de los últimos vídeos publicados es muy inferior a la de los anteriores en los que se anunciaba la creación del primer Califato desde la caída del Imperio Otomano (narrativa triunfalista) y en los que se exhortaba a los musulmanes a juntarse para defenderlo de los cruzados. En los últimos mensajes públicos, la jefatura del grupo parece reconocer el declive de la organización terrorista en el campo de batalla y la posibilidad de que pueda perder sus bastiones. Es una postura bastante compartida, el hecho de suponer que los ataques terroristas aumentarán a medida que el ISIS comience a perder sus posiciones físicas en Siria e Irak. Sin embargo, la naturaleza altamente descentralizada del grupo aseguraría su presencia constante en el tiempo.

ISIS, el cambio de registro

Un duro golpe contra la máquina de propaganda del ISIS tuvo lugar el pasado mes de agosto, cuando en una incursión en Alepo reivindicada por Rusia y Estados Unidos, fue eliminado el portavoz del movimiento, Abu Mohammed al-Adnani.

En mayo del año pasado, Adnani sentó las bases de la futura estrategia del ISIS, aunque en un principio sus declaraciones no recibieron la atención adecuada. Adnani llamó la atención internacional por haber invocado una campaña global de ataques durante el mes sagrado para los musulmanes, pero justo en ese momento anunció fuertes pérdidas, evocando como punto de referencia, el final del ISIS de Irak.

Nacido en 1977 (aunque algunos documentos hablan de 1978) en Binnish, en el oeste de Siria, Taha Subhi Falaha conocido como Abu Mohammed al-Adnani, fue el portavoz oficial del ISIS de Irak y emir en Siria.

Su carrera como terrorista comenzó siendo muy joven en Irak, contra las fuerzas de la coalición. Capturado por los estadounidenses en 2005, pasó cinco años en la prisión de Camp Bucca. De 2010 a 2012 cambió varias veces de identidad: Taha al-Banshi, Jaber Taha Falah, Abu Baker Al-Khattab, Abu Sadek al-Rawi y Mohamed al-Adnani, su último nombre.

Alcanzado por las sanciones impuestas por el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas el 15 de agosto de 2014, fue incluido en la Kill List del Departamento de Estado norteamericano tres días después. Alcanzó la fama y la consagración en el Estado Islámico con su primer gran discurso, publicado en la red el 22 de septiembre de 2014, titulado “En verdad, tu Señor está siempre vigilante”.

Es considera la primera guía sucinta del ISIS para matar a los infieles occidentales. “Confiar en Allah es imprescindible para completar la misión y matar a un infiel. A continuación, podrías aplastarle la cabeza con una piedra, degollarlo con un cuchillo, atropellarlo con un coche, lanzarlo desde un lugar elevado, ahogarlo o envenenarlo”.

“Responder a la llamada”

Otra pérdida importante para el Isis sucedió el pasado mes de octubre, cuando el responsable de la producción de los vídeos propagandísticos, Wael al-Fayyad, más conocido como Abu Mohammed al-Furqan, fue eliminado por un avión no tripulado de Estados Unidos. Fue sustituido por Abu Bashir al-Maslawi, que murió unas pocas semanas más tarde. El fundador de la agencia de noticias Aamaq, Baraa Kadek, también falleció recientemente en un ataque aéreo en la ciudad oriental de Mayadeen.

Hace pocas semanas, se ha difundido en la red el vídeo “Responder a la llamada”, compatible con las últimas directrices del grupo, en el que se invita a los jóvenes a compensar las pérdidas. Realizado cerca de las mezquitas y lugares frecuentados por los jóvenes, la voz en segundo plano invita al [mal llamado, ndr] “martirio”.

“¿Qué estás esperando? Los infieles se han reunido a nuestro alrededor provenientes de todo el mundo. Nuestra fuerza ha alcanzado su nivel tecnológico, pero te necesitamos para ganar”.

Desde el pasado mes de noviembre, el ISIS ha difundido en la red 158 vídeos, ninguno de los cuales es comparable con Crack of the Swords. Difundido en la red en el verano de 2014, fue considerado decisivo a la hora de romper la resistencia de las fuerzas iraquíes en Mosul.

A pesar de las pérdidas en el campo de batalla, el ISIS gestiona eficientemente las agencias de noticias Aamaq y Al-Furqan, la estación de radio online Al-Bayan y sigue publicando varias revistas semanales como Al-Nabaa y Dabiq.

La difusión está asegurada debido a la enorme galaxia yihadista, que ha demostrado tener la capacidad de amplificar los mensajes en la red, a pesar del cierre constante de sus cuentas en las redes sociales.

(Fuente: Gli Occhi Della Guerra)

Daesh podría usar a civiles como “escudos humanos” en la ciudad siria de Raqqa

(SOS).- Los civiles que permanezcan en Raqqa pueden ser utilizados por el Estado Islámico (Daesh, por su acrónimo en árabe) como “escudos humanos” para frenar la ofensiva sobre la ciudad siria, mientras que los que traten de huir se arriesgan a morir a causa de las minas o los francotiradores, según ha advertido el Comité Internacional de Rescate (IRC, por sus siglas en inglés).

“En el Comité Internacional de Rescate hemos visto un descenso en el número de personas que escapan de Raqqa desde la semana pasada, lo que puede indicar que el Estado Islámico pretende usar a las personas que siguen atrapadas como escudos humanos”, ha dicho Thomas Garofalo, director de relaciones públicas del IRC para Oriente Próximo.

La organización humanitaria estima en 20 mil el número de personas que permanecen dentro de la ciudad, que ha sido considerada como el principal bastión del grupo radical sunita durante los últimos tres años y medio. Las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS), con el respaldo de Estados Unidos, han lanzado el martes una ofensiva para recuperar Raqqa.

El IRC ha indicado que más de la mitad de la población de la ciudad huirá a medida que las milicias rebeldes árabes y kurdas penetren en la capital de facto del Estado Islámico en Siria. La organización humanitaria ha avisado de que en esta huida muchas personas pueden perder la vida por las minas, los francotiradores y los propios bombardeos de la coalición internacional.

“Los que han logrado huir cuentan que han vivido bajo el terror todos los días y que el Estado Islámico asesinaba por cualquier motivo, como no ayunar o tratar de tener contacto con alguien fuera de la ciudad”, ha explicado Garofalo, que también ha advertido sobre las malas condiciones en las que llegan estas personas. “Han tenido que sobrevivir con muy poca asistencia sanitaria, cortes de agua y electricidad”, ha apuntado.

El Comité Internacional de Rescate es una de las pocas organizaciones que está prestando ayuda en Raqqa. Cuenta con un equipo clínico móvil con el que atiende a personas heridas por las minas al norte de la ciudad. La organización ha alertado de que, tras el comienzo de la ofensiva, las necesidades sanitarias serán mayores, incluyendo el apoyo psicológico.

Actualmente, el campo de tránsito habilitado por los combatientes kurdos al norte de la ciudad está sobrepasado con más de seis mil desplazados y cientos de personas llegando cada día.

El pasado mes de mayo, el Gobierno sirio había considerado “legítima” la lucha de las Unidades de Protección Popular (YPG, por sus siglas en kurdo, que forman parte de las FDS) contra Daesh y había dicho que las prioridades militares para Damasco eran la provincia de Deir Ezzor y la región de Badia, en la frontera con Jordania e Irak, controladas por los yihadistas, lo que no entraría en colisión con la campaña de la coalición de milicias rebeldes para capturar Raqqa que apoya Estados Unidos.

(Fuente: Agencias)

India – El asesino de sor Rani María Vattalil espera agradecido su próxima beatificación

(SOS).- En 1995, sor Rani María Vattalil, una misionera de la Congregación de las Hermanas Clarisas Franciscanas originaria de Kerala, fue violentamente asesinada por un joven radical hindú llamado Samundar Singh. Este la apuñaló cincuenta y cuatro veces por odio a la fe y la abandonó en la calle. La familia de la religiosa india perdonó al asesino, que fue arrestado y condenado a cadena perpetua.

La hermana menor de Rani María, Selmy Paul, que también es clarisa, visitó a Samundar en la cárcel y celebró con él la ceremonia hindú de Rakha Bandhan, aceptándole como su hermano.

Con la asistencia del Padre Swami, un sacerdote carmelita, la familia de Rani María solicitó y obtuvo que Samundar saliese de la cárcel. El autor del crimen, que abandonó la prisión en 2006, se siente realmente perdonado.

La madre de Rani María, Amma, dio la bienvenida a Samundar en su casa con estas palabras: “Tu eres mi hijo, y estoy feliz de que hayas venido”, y le besó las manos, porque eran las últimas que habían tocado a su hija viva.

Sor Rani María, que estaba dedicada completamente a los pobres y a los marginados, murió invocando repetidamente el nombre de Jesús. Su causa de beatificación se inició en la diócesis de Indore en el 2003. La religiosa india fue declarada Sierva de Dios en 2007. El pasado 23 de abril, el Papa Francisco autorizó a la Congregación para la Causa de los Santos a promulgar el decreto de su martirio y será beatificada en el mes de noviembre.

“Lo que sucedió fue muy malo, y no debió haber ocurrido. Pero lo que está sucediendo ahora es bueno. Estoy deseando que llegue [la próxima beatificación de sor Rani María Vattalil, ndr]”, dijo Samundar, en una entrevista reciente.

El hombre de 50 años, que ahora es un agricultor dedicado a compartir sus ganancias con los más necesitados, reconoció que “la respuesta amorosa de los cristianos” lo “ha transformado” para siempre.

Basado en este acto de perdón, se realizó un documental titulado “El corazón de un asesino”, que ganó un premio en el Festival Mundial de Cine Interconfesional Harmony en 2013.

(Fuente: Agencias)

En el sur de Tailandia, el objetivo de la guerrilla son los profesores y los alumnos

(SOS).- Cada día los jeeps del Ejército escoltan a los maestros budistas a las escuelas que se encuentran en el sur del país, cuya área es patrullada por los grupos armados paramilitares y por voluntarios armados mientras que los niños estudian y juegan. Este clima de tensión se ha agravado desde cuando, en el mes de septiembre de 2016, 700 estudiantes que estaban en clase escucharon una fuerte explosión que mató a una niña de 4 años y a su padre, además de causar varios heridos, en una tierra donde los insurgentes musulmanes tiene como objetivo las escuelas y los maestros.

Desde entonces, han muerto 185 maestros a causa de ataques atribuidos a los grupos armados musulmanes que reclaman la independencia de las provincias de Pattani, Yala y Narathiwat, al sur de Tailandia.

Estas cifras han sido publicadas por Human Rights Watch (HRW), que además ha declarado que los rebeldes creen que el sistema educativo promovido por el gobierno es un símbolo, así como el primer frente de batalla de la ocupación del estado de Tailandia en la región. Sin embargo, la violencia también afecta a los maestros y a las escuelas islámicas. Por un lado, son víctimas los profesores musulmanes que trabajan con el Estado. Por otro, las fuerzas de seguridad hacen incursiones en las madrasas en busca de rebeldes.

Debido al conflicto en el sur del país desde 2004, han muerto al menos 6.700 personas, la mayoría civiles. La principal recriminación de los insurgentes, que denuncian la opresión y la discriminación por parte de la administración de mayoría budista del país, es un Estado islámico en lo que era el antiguo Sultanato de Pattani, compuesto por Pattani, Yala y Narathiwat.

(Fuente: Agencia Fides)