Los últimos cristianos de Al Raqa logran huir del Estado Islámico

(SOS).- Sawsan Karapetyan, con un rosario en una mano y en la otra una jaula con dos loros, logró huir junto a su familia de Al Raqa ayudada por milicianos que participan en la batalla para expulsar al Estado Islámico de su gran bastión en el norte de Siria.

Esta armenia de 45 años, su marido y cinco allegados, que vivieron aterrorizados durante años, forman parte de los pocos cristianos que se quedaron en la ciudad. Abandonaron finalmente Al Raqa el martes, amparados por la oscuridad de la noche.

Utilizaron una carretera cuya seguridad fue garantizada por combatientes del Consejo Militar Asirio, que luego los trasladaron en la parte trasera de un camión hasta un suburbio de Jazrah, al oeste de la ciudad.

“No quería irme, pero los bombardeos eran tan fuertes que huimos”, relata esta mujer que aún tiene puesta la vestimenta negra impuesta por los yihadistas que llegaron a Al Raqa en 2014.

Como miles de otros que escaparon de las garras del grupo radical sunita, partieron sin llevarse casi nada. Pero Karapetyan no podía separarse de su rosario.

La ofensiva de la alianza kurdo-arabe contra los yihadistas, apoyada por la coalición internacional liderada por Estados Unidos, devastó la ciudad, en donde los civiles se encuentran bajo el fuego cruzado. “Cuando caían bombas en Al Raqa, nos juntábamos para rezar a Dios y pedirle que termine”, recuerda Karapetyan.

“Los últimos días vivimos los peores momentos por los intensos bombardeos. Tenía miedo por mi marido y mi familia“, apunta.

Miles de armenios y cristianos asirios vivían en Al Raqa. Antes de la llegada de los extremistas representaban el 1% de la población de mayoría árabe suní. Los armenios presentes en Siria son los descendientes de los que huyeron de las masacres en Anatolia durante la Primera Guerra Mundial.

Cuando los combatientes vestidos de negro tomaron la ciudad, la mayoría de los cristianos y kurdos huyeron. Amenazados de muerte, debían convetirse al islam o pagar “un arancel” para poder quedarse.

“Cuando llegó el Estado Islámico, sus combatientes quemaron las iglesias, los libros de oración, los ángeles, la estatua de la Virgen María y de Jesús”, lamenta Alexey, de 50 años, uno de los allegados de Karapetyan.

La Iglesia armenia católica de los Mártires y la griega católica de Nuestra Señora de la Anunciación fueron destruidas por los yihadistas.

“Celebrábamos nuestras fiestas en secreto en casa”, añade Alexey, vestida también con la ropa impuesta por el grupo radical sunita. “Quemábamos sólo un poco de incienso para sentir que era una fiesta religiosa”, asevera.

De Jazrah, los siete fíeles cristianos planean ir hacia Alepo, al oeste, para reunirse con parientes con quienes perdieron contacto desde hace un mes. En esa ciudad vive una importante comunidad armenia.

(Fuente: Agencias)

India – Arzobispo en Orissa: somos perseguidos, pero el Espíritu Santo nos fortalece

(SOS).- La Iglesia católica en Orissa fue bendecida por el Señor con 19 confirmaciones y tres primeras comuniones. La celebración tuvo lugar en la parroquia de San Antonio de Padua en Nayabazar, un barrio de Cuttak, capital estatal. El acontecimiento asume aún mayor significado si se considera que en 2008 el Estado indio fue teatro de una de las más feroces masacres de los extremistas hindúes contra los cristianos. Durante la homilía, Mons. John Barwa, arzobispo de Cuttack-Bhubaneshwar, afirmó que “la Iglesia de Orissa es una Iglesia perseguida, pero el Espíritu Santo nos fortalece”.

La ceremonia religiosa contó con la presencia de 250 fieles, tres sacerdotes y siete religiosas. La fecha del santo patrono se celebra el 13 de junio, pero la parroquia decidió anticipar las comuniones y las confirmaciones para hacerlas coincidir con la solemnidad de la Santísima Trinidad. Los parroquianos recibieron al Arzobispo con una danza tradicional, a la cual siguió la Santa Misa. Nambrana Bage, una de las confirmandas, dijo: “Estoy feliz de recibir la confirmación y agradezco a Dios por el don de la sabiduría, del conocimiento y del temor de Dios”. La Madre Reena aseguró que la joven “a partir de ahora recibirá el apoyo de la familia y de los ancianos para ser una buena persona”.

“La Santa Trinidad del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo, único Dios en tres personas divinas y unidas en el perfecto amor, se revela a nosotros a través de su amor por nosotros seres humanos. A través de la acción y la intervención del Espíritu Santo, el pueblo de Dios continúa hoy experimentando el amor de Dios”, explicó Mons. Barwa. “El Espíritu -subrayó- alienta, santifica, enseña, ilumina al fiel en la vida cristiana, en particular en situaciones de dificultades, tentaciones y persecuciones”.

El Arzobispo evidenció que “la vida podría terminar de un momento al otro, pero la fe es eterna y el amor de Dios se muestra de manera incondicional a través del Espíritu Santo”. Luego invitó a los presentes a “imitar las cualidades divinas de San Antonio de Padua, que es invocado y venerado en todo el mundo como el patrono de las causas perdidas”. “A él se le atribuyen muchos milagros por parte de personas que se habían perdido o por las cosas y los bienes espirituales perdidos”. Ungiendo con el sagrado crisma a los jóvenes, Mons. Barwa aseveró: “Con el Sacramento de la Confirmación dejen que el mundo sepa que somos cristianos, conozca nuestro modo de vivir. Nuestro comportamiento debe revelar que pertenecemos a Dios”.

(Fuente: AsiaNews)

Patriarca siro católico: “La situación de los cristianos en Medio Oriente es insostenible”

(SOS).- El Patriarca de Antioquía y de todo el Oriente de los Sirios, Ignace Youssif III Younan, se encuentra en España participando en el Congreso Internacional de Mariología de la Universidad Católica San Antonio de Murcia.

Su Beatitud Ignace Youssef III Younan es el máximo responsable de la Iglesia Católica en Siria, es Arzobispo de la ciudad de Antioquía, la actual Turquía, y una de las diócesis más antiguas del mundo.

En una ponencia realizada durante el Congreso, el Patriarca siro católico ha declarado que “la situación de los cristianos en Medio Oriente es insostenible. A nadie le interesa proteger a los cristianos de Medio Oriente porque son pocos y carecen de poder económico al no tener petróleo”. También ha señalado que en Siria existen numerosas comunidades religiosas, pero que en la actualidad tan sólo el 8% de la población es de cristianos nacidos en el país.

“El mundo civil cuenta con asociaciones que luchan para defender a un tipo de animal que está en peligro de extinción o una planta rara, sin embargo no se preocupa por la persecución que sufren los cristianos que llevan miles de años viviendo en su tierra”, ha denunciado Su Beatitud Ignace Youssef III Younan. Por eso, ha destacado el gran trabajo que realizan los pastores en Oriente Medio para darle voz a los cristianos perseguidos: “Buscamos que Oriente conozca el problema, y que intervenga para encontrar una solución”.

“Los cristianos orientales han sufrido la persecución no sólo ahora, en tiempos de intolerancia tenían que huir a las montañas o al campo y volver a la ciudad cuando pasaba la persecución”, ha recordado el Patriarca de Antioquía.

(Fuente: ACI)

Vietnam – La Policía bloquea a sacerdotes para que no asistan a un servicio religioso

(ADI).- Policías vestidos de civil en la ciudad de Hue, en el centro de Vietnam, bloquearon recientemente a un grupo de sacerdotes para que no pudieran asistir a un servicio religioso.

El P. Phan Van Loi, una de las víctimas, dijo a Radio Free Asia que los oficiales reanudaron el monitoreo de sus actividades después de los cinco días de fiesta de Tet, la celebración del Año Nuevo de Vietnam, que tuvo lugar del 28 de enero al 2 de febrero.

“Les pregunté por qué me estaban impidiendo asistir a los servicios de la iglesia”, relató el sacerdote. “Les pregunté si eran policías. Por supuesto, sabía que eran policías porque los había visto antes en mi casa”, indicó.

El P. Loi aseguró que la policía ha endurecido la vigilancia sobre su casa y que así ha sido durante los últimos dos meses, luego que hablase con personas en el monasterio de Thien An en Hue, cuya propiedad ha estado sujeta a la ocupación de tierras durante los últimos años.

Otra de las razones para la vigilancia es su pertenencia a un grupo de tres sacerdotes católicos en Hue que el gobierno considera disidentes. Los otros dos sacerdotes son Nguyen Van Ly y Nguyen Huu Giai.

El P. Loi es un abierto crítico del gobierno comunista de Vietnam y su represión contra los grupos de la sociedad civil.

Por su parte, el P. Nguyen Van Ly, prisionero de conciencia detenido en 1977, 2001 y 2007, cumplió casi dos décadas de prisión. Las autoridades lo excarcelaron en mayo pasado antes de la visita del entonces presidente de Estados Unidos, Barack Obama.

En el caso del P. Nguyen Huu Giai, se trata de un crítico contra el constante acoso del gobierno hacia ciertos grupos religiosos.

(Fuente: ACI)