Las fuerzas turcas se acercan a las puertas de la ciudad siria de Afrin

(SOS).- Las fuerzas turcas y las facciones rebeldes aliadas de Ankara se hicieron con el control de nueve poblaciones en el enclave sirio de Afrin, en el noroeste del país árabe, y se situaron a las puertas de su capital homónima.

Los soldados turcos ya dominan casi el 38% del total de los pueblos de Afrin, entre ellos cinco localidades importantes: Yindiris, Rayu, Al Sheij Hadid, Sharran y Bolbola.

Con este nuevo avance, aumenta a 130 el número de localidades controladas por las fuerzas turcas desde el inicio de la operación militar denominada Rama de Olivo, que arrancó el pasado 20 de enero.

En las últimas horas han continuado los intensos combates entre las tropas turcas y sus aliados contra las Unidades de Protección del Pueblo (YPG) en las afueras del noreste y noroeste de Afrin, así como en el este y suroeste de la ciudad en un intento de cercarla por completo.

Tras el nuevo avance, las fuerzas turcas y los rebeldes están solo a “unos cientos de metros” de la entrada noreste de Afrin, tras haberse hecho con el control de la cercana colina de Quibar.

Al menos doce mil personas originarias del enclave sirio de Afrin han huido de los combates desde el comienzo de la ofensiva y unos 205 civiles han fallecido, entre ellos 32 menores.

Desde el inicio de la ofensiva, al menos 409 combatientes de la operación Rama de Olivo han muerto, entre ellos 71 soldados turcos.

Además, 359 milicianos de las YPG han perdido la vida, así como 81 de las fuerzas de Defensa Popular, milicias progubernamentales sirias que han acudido a defender Afrin del ataque turco, tras un acuerdo entre el Gobierno de Damasco y las milicias kurdosirias.

(Fuente: Agencias)

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Las fuerzas turcas lanzan una ofensiva terrestre en el enclave sirio de Afrin

(SOS).- Los soldados turcos entraron este domingo en el enclave sirio de Afrin para apoyar el avance de las últimas horas sobre el terreno de facciones rebeldes aliadas de Ankara, mientras las milicias kurdas aseguraron que han repelido los intentos de las tropas de Turquía de entrar en la zona.

Las fuerzas turcas y sus aliados tomaron hoy el control del pueblo de Shenkal, la primera localidad que arrebatan a las milicias kurdas en Afrin, en el noroeste de Siria, según fuentes locales.

Los enfrentamientos continúan en Shenkal, en el norte del enclave, donde las FDS, una alianza armada encabezada por milicias kurdas y respaldada por Estados Unidos, intentan recuperar el terreno perdido.

El primer ministro de Turquía, Binali Yildirim, había anunciado unas horas antes que los primeros soldados turcos entraron en Afrin a las 11:05 hora local y que la operación continuaría en cuatro fases para establecer una zona de seguridad de 30 kilómetros de ancho.

Las milicias apoyadas por Ankara, conocidas como las ELS, “han entrado en Afrin junto a nuestras unidades. Nuestro objetivo son vehículos, equipo y refugios (de las milicias kurdosirias)”, dijo, al destacar que la lucha “se dirige al mismo tiempo contra el Estado Islámico”, pese a que el grupo yihadista no tiene presencia en esa zona.

Según Yildirim, la entrada se realizó desde el municipio de Gülbaba, en la provincia de Kilis, el punto más al norte de la zona bajo control kurdo, a unos 30 kilómetros de la ciudad de Afrin.

Sin embargo, las Unidades de Protección del Pueblo (YPG), unas milicias kurdas apoyadas por Estados Unidos, negaron poco después que los soldados turcos hayan logrado penetrar en Afrin y precisaron que los intentos en ese sentido habían sido repelidos.

“No ha habido ningún avance de las fuerzas turcas”, aseveró el director de la Oficina de Información de las FDS, la alianza liderada por las YPG, Mustafa Bali.

Bali explicó que “hay intentos por parte del Ejército turco y el Frente al Nusra de penetrar en Afrin desde Yindiris” y también desde el norte por el área de Bibile, pero “las FDS han frenado el ataque”.

Al cierre de esta edición, hay combates entre las fuerzas turcas y las FDS en Bilbile y en Yindiris. Los efectivos turcos han abierto doce pasos en la frontera entre su país y Afrin para facilitar el cruce de civiles que quieran abandonar ese enclave.

En las últimas 24 horas, al menos siete civiles han fallecido por los ataques aéreos y de artillería de Turquía contra Afrin.

Por su parte, el Gobierno sirio instó a la comunidad internacional a detener “de inmediato” la ofensiva de Turquía.

“Siria pide a la comunidad internacional que condene la agresión turca y adopte medidas para detenerla de inmediato”, pues Afrín “es una parte que no se puede separar del territorio sirio”, manifestó el Ministerio sirio de Exteriores.

La operación “Rama de olivo” de Turquía comenzó ayer por la tarde con masivos bombardeos aéreos y durante toda la noche ha continuado el fuego de artillería desde la frontera turca, así como el traslado de un gran número de tanques y blindados.

La cúpula militar turca, en un comunicado, informó hoy de que la operación “continúa de la forma planificada” y que se han bombardeado 153 posiciones enemigas, entre ellas refugios y depósitos de municiones.

El primer ministro turco había anunciado anoche que la operación terrestre, con la participación de tanques, podría comenzar el domingo.

(Fuente: Agencias)