Estados Unidos mantendrá indefinidamente su presencia militar en Siria

(SOS).- Estados Unidos mantendrá su presencia militar en Siria hasta asegurar la completa derrota del Estado Islámico para evitar cometer “los mismos errores” de 2011, con la salida “prematura” de Irak, aseguró hoy el secretario de Estado norteamericano, Rex Tillerson.

“No podemos cometer los mismos errores que se hicieron en 2011, cuando una partida prematura de Irak permitió al Estado Islámico y otras organizaciones causar el caos y encontrar un cobijo seguro en el país”, afirmó Tillerson en un discurso sobre Siria en Stanford.

El jefe de la diplomacia estadounidense defendió que es “vital para Estados Unidos seguir involucrado” en el conflicto sirio para acabar con todos los “espacios ingobernables” que puedan convertirse en “caldo de cultivo para el Estado Islámico”.

En ese sentido, prometió que Estados Unidos y sus aliados “perseguirán, matarán o capturaran” a los combatientes restantes de la organización radical.

Tillerson evitó especificar cuántos efectivos tiene Estados Unidos en Siria, una cifra que los analistas estiman que se sitúa en unos miles de soldados, la mayoría de fuerzas especiales.

En su discurso en el Hoover Institute de la Universidad de Stanford, defendió que el presidente Trump, en contraposición a su predecesor, Barack Obama, ha ordenado operaciones agresivas “para conseguir resultados claros rápidamente” y ha dado a sus líderes militares “más libertad” para emprender acciones que lleven a la derrota de los yihadistas.

El secretario de Estado atribuyó a esa estrategia el hecho de que el Estado Islámico “haya perdido su Califato físico”.

Por su parte, el Departamento de Defensa norteamericano indicó hoy que “Estados Unidos seguirá entrenando a fuerzas locales en Siria” con el objetivo de “mejorar la seguridad de las personas desplazadas que retornan a sus comunidades devastadas”.

“Eso es esencial para que el Estado Islámico no pueda emerger de nuevo en zonas liberadas sin gobierno”, añadió el Pentágono en un comunicado.

(Fuente: Agencias)

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Combates entre las fuerzas sirias y facciones extremistas en las afueras de Damasco

(SOS).- El Ejército sirio se ha enfrentado este lunes a facciones extremistas en la región de Guta Oriental, bastión rebelde situado en las afueras de Damasco.

Los combates se han desatado de madrugada entre la Legión de la Misericordia y la alianza Hayat Tahrir al-Sham (HTS), antiguo Frente al-Nusra y filial de Al Qaeda, por una parte, y las tropas sirias, por la otra, cerca de la sede del Gobierno provincial en la localidad de Harista.

La aviación siria, que apoya al Ejército, ha bombardeado las ciudades de Harasta y Arbín, dominada por la Legión de la Misericordia, causando heridas a decenas de combatientes.

Por otra parte, el Centro para la Reconciliación en Siria, dependiente del Ministerio de Defensa ruso, ha informado de que durante el año 2017 se han firmado más de mil acuerdos de adhesión de municipios al alto el fuego.

“Desde el inicio del año fueron firmados más de mil acuerdos sobre la adhesión de las localidades al régimen del cese del fuego”, ha señalado el Centro en un comunicado.

Además, “con los líderes de las formaciones armadas ilegales fueron firmadas 140 cartas sobre el cese de los combates”. El documento destaca también que el número de los convoyes humanitarios de la ONU que han suministrado ayuda a las zonas de distensión en Siria ha aumentado en el 50 por ciento en el cuarto trimestre de 2017.

En un mensaje con motivo del Año Nuevo, el ministro de Defensa de Rusia, Serguei Shoigu, ha dado las gracias a las fuerzas rusas que liberaron Siria de la presencia de grupos terroristas y ha destacado los avances que consiguió el país en el sector de defensa.

A su vez, el presidente sirio, Bashar al-Assad, ha designado al general Ali Abdullah Ayub como nuevo ministro de Defensa. Este cambio en el Ministerio de Defensa se produce después de que las fuerzas sirias lograron en 2017 grandes victorias ante los grupos armados rebeldes en todo el país.

Recientemente, las unidades militares sirias han lanzado importantes operativos militares para expulsar a los yihadistas aun presentes en la provincial central de Hama y poder adentrarse en Idlib.

Conforme a las estimaciones proporcionadas por fuentes militares sirias, si los avances del Ejército siguen el ritmo actual, este podría hacerse con el control total de la parte noroccidental del país en la primera mitad del próximo año y acabar así con las facciones extremistas en la zona.

(Fuente: Agencias)

Rusia acusa a EEUU de entrenar a cientos de yihadistas para combatir al Ejército sirio

(SOS).- Rusia acusó hoy a Estados Unidos de entrenar a varios centenares de yihadistas cerca de un campo de refugiados en la ciudad de Al Hasaka, en el noreste de Siria, con el fin de lanzar una nueva contraofensiva contra el Ejército sirio.

“Bajo el mando de instructores estadounidenses de las fuerzas de operaciones especiales se está creando una nueva unidad llamada ‘Nuevo Ejército Sirio’ a partir de grupos desperdigados de terroristas”, informó el Centro ruso para la Reconciliación en Siria en un comunicado.

La nota oficial destaca que dicho centro de entrenamiento se encuentra en las inmediaciones del campo de refugiados que está 20 kilómetros al noreste de la ciudad de Al Shadadi, en Hasaka.

“Según los testimonios de refugiados que regresaron a sus casas, los instructores norteamericanos anunciaron que cuando concluya el entrenamiento las unidades serán desplegadas en el sur de Siria para luchar contra las fuerzas gubernamentales”, añade el Centro ruso para la Reconciliación en Siria.

Los refugiados aseguran que dicho centro funciona desde hace más de medio año y es utilizado por la coalición internacional encabezada por Washington “como base de adiestramiento para los terroristas que llegan desde distintas partes de Siria”.

“A día de hoy en los alrededores del campo de refugiados hay concentrados unos 750 terroristas procedentes de Al Raqa, Deir ez-Zor, Abu Kamal y los territorios al este del río Éufrates”, advierte la nota.

“El grueso de esas unidades lo representan los más de 400 terroristas del Estado Islámico que llegaron libremente por carretera desde Al Raqa en octubre con el apoyo de Estados Unidos”, subraya.

Recientemente, el jefe del Estado Mayor del Ejército ruso, Valeri Guerasimov, criticó el papel desempeñado por la coalición, aduciendo que durante el año en que intervino en Siria el Estado Islámico llegó a controlar el 70 por ciento del territorio del país árabe. 

“La situación era crítica. Un mes y medio más y Siria hubiera dejado de existir como Estado”, indicó.

Estos hechos ocurren después de que el presidente ruso, Vladimir Putin, proclamara la “completa derrota” de las huestes de Abu Bakr al-Baghdadi en Siria y visitara este lunes por vez primera la base aérea rusa de Khmeimim en el país árabe.

Entonces, anunció el repliegue parcial de las tropas rusas desplegadas en la zona desde finales de 2015, aunque permanecerán soldados y aviones en Khmeimim y en la base marítima de Tartus.

(Fuente: Agencias)

El Ejército sirio expulsa al Estado Islámico de una zona fronteriza con Jordania

(SOS).- El Ejército sirio ha expulsado al Estado Islámico de una zona fronteriza entre la provincia de Rif Damasco y Jordania.

Unidades de las Fuerzas Armadas han retomado un total de 8.000 kilómetros cuadrados en el sureste de la región de Rif Damasco, que ya está libre de cualquier presencia de los yihadistas.

Este logro se ha culminado con la conquista de varios montes y puntos en una área fronteriza con Jordania.

Actualmente, los efectivos gubernamentales desarrollan varias ofensivas contra los milicianos vestidos de negro en distintas partes de Siria, como la provincia nororiental de Deir ez-Zor.

También hay choques intensos entre los extremistas y las fuerzas leales a Damasco, en la ciudad de Al Mayadín, “capital de la provincia de Al Jair”, una de las divisiones territoriales impuestas por los radicales en las zonas que controlan.

Hace dos días, las autoridades anunciaron que habían conseguido cercar Al Mayadín, donde el Ejército sirio entró el viernes pero fue repelido por el grupo yihadista durante el pasado fin de semana.

Por su parte, las FSD —una alianza rebelde liderada por milicias kurdas y apoyada por Estados Unidos— han afirmado hoy que controlan el 90 % de la ciudad siria de Al Raqa (noreste), “antigua capital del Califato” del Estado Islámico.

La portavoz de las FSD, Yihan al Sheij Ahmed, ha explicado a la prensa que hay combates en el 10 % de la población, donde las milicias rebeldes avanzan en dirección al centro de la localidad para estrechar aún más el cerco en torno a los yihadistas.

“En los próximos días, seremos testigos de la liberación de Al Raqa, pero no es seguro que sea en el plazo de una semana, puede que un poco más”, ha apuntado.

Ahmed ha precisado que hay enfrentamientos en los barrios de Al Nahda, el de los kurdos, Al Barid, así como en los alrededores del Hospital Nacional, el estadio municipal y la intersección de Al Naim.

La portavoz ha indicado que al menos diez miembros del grupo radical suní han muerto hoy en los choques, mientras que uno de los radicales se ha entregado a las FSD.

Ahmed ha destacado que desde anoche las FSD han liberado a 195 civiles que estaban atrapados en la urbe y se han incautado de armas y municiones de los extremistas.

“Entre ellos, había mercenarios del Daesh heridos que intentaron huir entre los civiles”, ha detallado.

Las FSD iniciaron el pasado 6 de junio una ofensiva contra el Estado Islámico en Al Raqa con el apoyo de la coalición internacional, comandada por Washington, y de efectivos especiales estadounidenses sobre el terreno.

Ayer, el portavoz de la coalición, el coronel Ryan Dillon, aseguró en Twitter que el 80 % de Al Raqa estaba en manos de las FSD.

(Fuente: Agencias)

Comienza una operación militar a gran escala en la provincia siria de Idlib

(SOS).- El presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, ha acabado con semanas de rumores dando el pistoletazo de salida a una operación militar en el noroeste de Siria este sábado por la mañana. Durante un encuentro del partido AKP, el mandatario ha dicho que hay en curso “una seria operación en Idlib”, por el momento sin participación directa de soldados turcos. El anuncio llega tras un acuerdo entre Turquía, Rusia e Irán de establecer en esta provincia una zona de distensión entre el Gobierno sirio y los rebeldes.

“Siguiendo la operación Escudo del Éufrates, lanzada hace un año para alejar al Estado Islámico de la frontera e impedir la expansión kurda por el norte de Siria, damos un paso adelante para proporcionar seguridad a Idlib”, ha expuesto Erdogan, quien ha matizado que las Fuerzas Armadas Turcas (TSK), desplegadas por la frontera, no pisarán suelo sirio por ahora. Sí lo harán unos 800 milicianos del ESL, a quienes el ejército turco cubrirá desde la retaguardia.

Desde primera hora de la mañana, varios medios locales han mostrado imágenes de trabajos de derribo de un pedazo del muro de hormigón que Turquía construyó, tiempo atrás, ya durante el conflicto sirio, para impedir el cruce ilegal de la frontera con la provincia turca de Hatay. Al mismo tiempo, unos altavoces colocados en el paso fronterizo de Cilvegözu han emitido la marcha de Istiklal, el himno nacional turco, y otras marchas militares y poemas épicos a fin de envalentonar a las tropas.

Al otro lado aguardan los combatientes de Hayat Tahrir al-Sham (HTS), antiguo Frente al-Nusra y filial de Al Qaeda, logró apoderarse de gran parte de Idlib el pasado mes de agosto, tras vencer a otras milicias del ESL junto a las que había luchado anteriormente contra el Gobierno sirio. La organización HTS queda al margen de los acuerdos sobre la reducción de hostilidades en Idlib, pactados por Ankara, Moscú y Teherán en la mesa de negociaciones de Astaná.

Erdogan ha dicho que la aviación rusa respaldará al ESL contra el antiguo Frente al-Nusra. En una segunda fase, cuando los yihadistas hayan sido derrotados, Irán, Rusia y Turquía desplegarán unidades dedicadas a garantizar el fin de las hostilidades en la zona.

Idlib y Hama conforman una de las franjas de territorio fuera del control gubernamental sirio. La población se ha disparado hasta los dos millones debido a la llegada de miles de desplazados internos, que viven en campos en condiciones muy difíciles. La irrupción de la filial de Al Qaeda fue vista inicialmente con buenos ojos dada su beligerancia contra el Gobierno sirio. Pero sus imposiciones normativas y sus ataques a otros grupos rebeldes han acabado convirtiéndoles en el enemigo.

Erdogan ha asegurado que “se han hecho los preparativos necesarios en caso de flujo de refugiados de Idlib a Turquía”, sin ahondar en detalles. En cuanto a su relación con el ejecutivo de Bashar al-Assad, cuya salida del poder empezó exigiendo hace seis años y medio, pero al que últimamente no menciona, Erdogan ha dicho que es “algo de lo que se encarga Rusia, y nosotros hemos adoptado medidas en otras áreas”.

Al cierre de esta edición, el Ejército turco se está enfrentando contra el grupo yihadista cerca de la localidad de Kafr Lusin, en la frontera siria, después de que el presidente turco anunciara ayer el comienzo de una gran ofensiva en la zona. En la retaguardia turca, esperaban órdenes unos 20 tanques y medio millar de soldados llegados recientemente.

(Fuente: Agencias)

La aviación rusa ha eliminado a casi 2.400 yihadistas en Siria durante los últimos diez días

(SOS).- Las fuerzas aéreas rusas, aliadas del Gobierno sirio, han anunciado este sábado que 2.359 yihadistas han muerto y otros 2.700 resultaron heridos en las operaciones desarrolladas entre el 19 y el 29 de septiembre, según ha hecho saber este sábado el portavoz del Ministerio ruso de Defensa, el general Igor Konashenkov.

“Como resultado de los ataques aéreos de precisión de la Fuerza Aeroespacial de Rusia llevados a cabo del 19 al 29 de septiembre, las bajas confirmadas de los terroristas son de 2.359 muertos y unos 2.700 heridos”, ha destacado el militar ruso.

Entre los yihadistas muertos, ha añadido, “hay 16 comandantes de distintos rangos y más de 400 extremistas originarios de Rusia y de los países de la Comunidad de Estados Independientes”.

El general Konashenkov ha precisado además que la mayor parte de las bajas se han concentrado “en las filas de Estado Islámico y el antiguo Frente al Nusra”.

El portavoz del Ministerio de Defensa ruso ha asegurado que “está a punto de concluir la operación en el este de la provincia de Deir ez-Zor para rodear y liquidar al gran grupo de milicianos del Estado Islámico (más de 1.500) que irrumpió desde el territorio de Irak”.

Por su parte, la coalición liderada por Estados Unidos que combate en Siria e Irak contra el Estado Islámico ha admitido que en agosto sus operaciones se cobraron la vida de unos 50 civiles, con lo que ya suman 735 el número de personas ajenas al conflicto que han sido abatidas desde 2014.

La coalición internacional ha informado del balance en un comunicado en el que recoge un total de 14 incidentes, después de analizar 185 informes sobre posibles víctimas civiles en el marco de las operaciones. El bloque ha defendido que hace todo lo posible para evitar los daños colaterales.

El recuento oficial dista mucho del que recogen organizaciones como Airwars, un grupo de seguimiento que ha elevado por encima de 5.400 el número de civiles que han fallecido como consecuencia de los ataques aéreos de la coalición liderada por Estados Unidos.

(Fuente: Agencias)

La aviación rusa elimina en dos semanas a más de 1.200 yihadistas en Siria

(SOS).- La aviación rusa intensificó sus acciones en Siria durante las últimas dos semanas con más de 1.400 vuelos con el objetivo de destruir al Estado Islámico en la zona de Deir ez-Zor y eliminó a 1.200 yihadistas.

Las fuerzas sirias tomaron ayer el control de esa zona que había estado en manos de la organización radical suní.

“Los aviones de guerra rusos realizaron más de 1.400 salidas, mataron a 1.200 terroristas y destruyeron gran cantidad de infraestructura del Estado Islámico en el área de Deir ez-Zor”, dijo el general Serguei Surovikin, comandante de las fuerzas rusas en Siria.

Los aviones rusos Su-34 y Su-35 están destruyendo objetivos recientemente identificados, principalmente medios de transporte equipados con armas de gran calibre, restringiendo así las acciones de los combatientes del Califato e impidiéndoles reagruparse.

En las operaciones, se han destruido 83 vehículos blindados y más de 200 automóviles pertenecientes a los extremistas.

Por su parte, el jefe de la Dirección operativa del Estado Mayor de las Fuerzas Armadas, el general Serguei Rudskoi, destacó que la operación para liberar la ciudad, rodeada desde hace más de tres años por los milicianos vestidos de negro, “fue una victoria superior a las anteriores por su envergadura e importancia”.

Recordó que la fragata rusa Admiral Essen lanzó ayer desde aguas del Mediterráneo varios misiles de crucero Kalibr contra posiciones de los yihadistas, horas antes de que las tropas sirias se hicieran con el control de la ciudad.

“Detrás de las unidades del Ejército sirio entraron en la ciudad columnas con ayuda humanitaria. Hoy se dirigen a Deir ez-Zor columnas con alimentos, medicinas y agua potable”, señaló Rudskoi.

Por videoconferencia, el general Surovikin aclaró que la operación de las fuerzas sirias continúa en la actualidad en los alrededores de Deir ez-Zur, donde las unidades terroristas están siendo rodeadas por las tropas gubernamentales.

“De esta manera, las fuerzas principales del Estado Islámico replegadas a este punto desde Mosul (Irak), Al Raqa (Siria) y otras zonas están atenazadas. Está concluyendo la operación para liquidar el último gran baluarte de los terroristas en territorio de Siria”, aseguró.

(Fuente: Agencias)