Turquía advierte de que tomará la iniciativa si las YPG no se retiran de la región siria de Manbij

(SOS).- Las autoridades de Turquía han advertido este miércoles de que podrían “tomar la iniciativa” en caso de que las Unidades de Protección Popular (YPG) no se retiren de la región siria de Manbij, ubicada cerca de la frontera común.

El Consejo de Seguridad Nacional turco ha indicado tras su reunión de ayer que “los terroristas de Manbij deben ser expulsados de la región lo antes posible” y ha resaltado que, en caso de que no se retiren, “Ankara no se abstendrá de tomar la iniciativa”.

El Gobierno de Turquía aseguró la semana pasada haber alcanzado un “entendimiento” con Estados Unidos sobre la situación en Manbij —donde Washington tiene tropas—, si bien negó la existencia de un acuerdo al respecto.

El Ejército turco lanzó en enero la denominada Operación Rama de Olivo para expulsar a las YPG de la región de Afrin. El 18 de marzo tomó la ciudad homónima, la más importante de la región, junto con sus aliados del ELS.

Tras hacerse con el control de Afrin, el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, aseguró que las tropas turcas continuarán combatiendo a las YPG en otras zonas de la frontera común.

Durante un acto en Ankara, el mandatario turco afirmó que proseguirá su ofensiva militar en Ain al Arab, Manbij, Qamishli, Ras al Ain y Tel Abyad.

La intervención turca en el norte de Siria ha supuesto una importante fricción con Estados Unidos, que apoya a las FDS —cuya milicia principal son las YPG— en su ofensiva contra el Estado Islámico.

Por otra parte, unos 1.700 civiles han sido evacuados este miércoles de Guta Oriental, según ha informado el jefe del Centro Ruso para la Reconciliación en Siria, Yuri Evtushenko.

“Para residentes de la localidad de Duma (Guta Oriental), sigue funcionando el corredor humanitario con el puesto de control en Muhayam al Wafidin (…) Hoy han salido por ahí 1.691 civiles”, ha dicho.

Según las cifras proporcionadas por Evtushenko, desde el pasado 28 de febrero un total de 27.446 personas han abandonado Duma a través de este corredor humanitario.

Duma es la única parte de Guta Oriental donde todavía no se ha alcanzado un acuerdo entre los extremistas y las autoridades, ya que en los otros dos reductos que quedaban en la región los grupos armados que los controlaban aceptaron pactar una evacuación de los milicianos que lo desearan.

Las Fuerzas Armadas sirias y sus aliados controlan en la actualidad más del 90 por ciento de Guta Oriental, después de que el pasado 25 de febrero iniciaran una ofensiva terrestre para liberar esa región de las afueras de Damasco.

(Fuente: Agencias)

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Organizaciones humanitarias reparten ayuda a miles de desplazados del enclave sirio de Afrin

(SOS).- Un convoy humanitario repartió hoy ayuda a desplazados originarios del enclave sirio de Afrin, objetivo de una ofensiva de Turquía, que se han refugiado en la población de Tel Refat, en el norte de la provincia de Alepo.

En un comunicado, el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) informó de que la caravana, que ha sido organizada junto a la Media Luna Roja Siria, está compuesta por 14 camiones, que han transportado 25 toneladas de asistencia a Tel Refat.

La ayuda consiste en equipos de higiene para tres mil personas, así como ropa de abrigo para 21 mil menores y dos mil mujeres; 22.500 mantas y 75 mil pañales para bebés, entre otros.

El texto recordó que es el segundo convoy que llega a Tel Refat desde la intensificación de las hostilidades en Afrin en enero.

En los últimos días, el CICR ha distribuido mantas, colchones y otros artículos a puntos de reparto de la Media Luna Roja en los pueblos de Nubul y Al Zahraa, en el norte de Alepo y que también acogen a desplazados de ese enclave.

El CICR apuntó que esta ayuda no es suficiente y que se necesita hacer más para acceder a Afrin y otras zonas de forma habitual.

En ese sentido, aseguró que hay decenas de miles de personas todavía atrapadas en Afrin con muy poco acceso a asistencia humanitaria.

Más de 98 mil personas han huido de la región de Afrin desde el inicio de la ofensiva de Turquía el pasado 20 de enero, según datos publicados ayer por la Oficina de Coordinación Humanitaria de Naciones Unidas en Siria.

De esos desplazados, al menos 75 mil han escapado a Tel Refat, mientras que 15 mil están en Nubul y 8.500 en Al Zahraa.

Tel Refat está bajo el control de las FDS, una alianza armada liderada por milicias kurdas y apoyada por Estados Unidos, mientras que Nubul y Al Zahraa son dos localidades de mayoría chií dominadas por las tropas gubernamentales sirias.

Turquía anunció el domingo que había tomado la ciudad de Afrin, en la región homónima, tras expulsar a las milicias kurdosirias que la controlaban.

(Fuente: Agencias)

Las fuerzas turcas toman el centro de la ciudad siria de Afrin

(SOS).- Las fuerzas turcas y las milicias aliadas de Ankara se hicieron hoy con el control de varios barrios de la ciudad de Afrin, la más importante de la región homónima, un enclave ubicado en el extremo noroeste de Siria.

Fuentes locales informaron de la entrada de tropas turcas en Afrin, pero sin detallar qué barrios han sido tomados por estas fuerzas.

Los efectivos que integran la operación Rama de Olivo, como han denominado las autoridades de Ankara a la ofensiva, ya controlan el 87 % del territorio de la región de Afrin, han añadido esas mismas fuentes.

“Unidades de las ELS, apoyadas por el Ejército turco, han tomado hoy temprano, a las 08.30, el control total sobre el centro de Afrin”, ha asegurado el presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, en una declaración pública.

El Estado mayor turco ha informado también de la toma del centro de la ciudad en un comunicado, en el que han señalado que ya habían comenzado los trabajos para localizar posibles minas y explosivos caseros.

Los avances de hoy han estado precedidos en las últimas horas de intensos bombardeos y de fuego de artillería contra la ciudad de Afrin y sus alrededores, además de por intensos combates entre las tropas turcas y las Unidades de Protección del Pueblo (YPG).

Desde el inicio de la operación militar turca, el pasado 20 de enero, han fallecido al menos 289 civiles, entre ellos 43 menores de edad y 28 mujeres, según el último recuento de víctimas.

Los continuos bombardeos y los enfrentamientos armados han provocado la huida de la zona de más de 150 mil personas en los últimos días.

(Fuente: Agencias)

Crece la tensión entre Turquía y Estados Unidos por Siria

(SOS).- El ministro de Asuntos Exteriores de Turquía, Mevlut Cavusoglu, ha afirmado este martes que su país está a punto de romper sus relaciones con Estados Unidos debido a su apoyo omnímodo en Siria a las Unidades de Protección del Pueblo (YPG).

“Las relaciones entre los dos países se encuentran en el punto de ruptura”, ha precisado el ministro en un encuentro con estudiantes de la Universidad de Relaciones Internacionales de Moscú (Rusia).

Tras pedir a Estados Unidos que deje de armar a los combatientes kurdos que han ocupado algunos territorios de Siria, el jefe de la Diplomacia turca ha señalado que el pueblo turco rechaza las constantes mentiras de Washington.

Turquía considera a las YPG un grupo terrorista por sus supuestos vínculos con el Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK), pero Estados Unidos sigue considerando a los kurdos un aliado indispensable para llevar adelante sus intereses en Siria y por ello los respalda.

Las autoridades de Ankara lanzaron el pasado 20 de enero la operación Rama de Olivo para neutralizar la supuesta estrategia kurda y expulsar de la región de Afrin, situada en el norte de Siria, a las YPG que, desde casi el principio de la crisis en Siria, dominan esta zona de aproximadamente 900 kilómetros cuadrados.

Ante esta escalada de tensión, el ministro turco de Exteriores ha anunciado que viajará el 19 de marzo a Washington para discutir los próximos avances en la situación de Siria.

Ankara espera poder llegar a un acuerdo con Washington para que las YPG se retiren de Manbech, una región en manos de la milicia kurdosiria desde 2016, y donde hay efectivos de la coalición internacional contra el Estado Islámico, liderada por Estados Unidos.

Por otra parte, Cavusoglu ha reiterado en sus declaraciones que la base aérea de Incirlik pertenece a Turquía y la presencia de tropas estadounidenses allí depende de la voluntad de la nación turca.

La prensa estadounidense informó el domingo de la reducción de las operaciones militares de Washington desde la base de Incirlik por la grave tensión existente entre ambas partes.

Otra causa de discrepancia con Washington es la intención de Ankara de adquirir baterías del sistema de defensa aérea S-400 de fabricación rusa y la negativa de Estados Unidos a extraditar al líder opositor Fethullah Gülen, exiliado en dicho país, y al que Turquía acusa de estar detrás del fallido golpe de Estado de 2016.

(Fuente: Agencias)

Turquía espera terminar su operación militar en Siria antes de mayo

(SOS).- El ministro de Exteriores de Turquía, Mevlut Cavusoglu, dijo hoy durante una visita a Viena que la operación lanzada por el Ejército turco en el enclave sirio de Afrin podría acabar antes de mayo. El ministro también anunció que Ankara prepara otra ofensiva en el norte de Irak contra la guerrilla kurda del PKK.

“La operación de Afrin podría terminar antes de mayo”, declaró Cavusoglu a la prensa turca.

Turquía lanzó el pasado 20 de enero una operación, denominada Rama de olivo, para desalojar a las Unidades de Protección del Pueblo (YPG) de ese territorio situado en el noroeste de Siria.

Ankara considera que estas milicias kurdosirias son “terroristas” por sus lazos con el Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK), un grupo activo en suelo turco.

La operación turca ha elevado la tensión con Estados Unidos, que considera a las YPG su mejor aliado en la lucha contra el Estado Islámico en territorio sirio.

Turquía también ha sido criticada por no respetar la resolución del Consejo de Seguridad de la ONU del pasado 24 de febrero, que pedía una tregua en toda Siria.

La presencia de las YPG en el norte de Siria causa recelos en las autoridades de Ankara, que temen que puedan establecer alguna forma de autogobierno.

Desde el inicio de la ofensiva en el enclave de Afrin han muerto al menos 195 civiles. También habrían muerto 68 soldados turcos y más de 300 miembros de milicias aliadas de Turquía, mientras que las YPG habrían sufrido 346 bajas.

Por otra parte, el jefe de la diplomacia turca reveló que “en Irak habrá una operación transfronteriza (turca) contra el PKK”. “Lo haremos junto con el Gobierno iraquí”, añadió.

“Incluso si la operación de Afrin no termina (para entonces), tenemos la capacidad de realizar ambas operaciones al mismo tiempo”, aseguró el ministro de Exteriores.

Cavusoglu no ofreció una fecha concreta para esa operación pero apuntó que sería después de las elecciones parlamentarias previstas para el 12 de mayo en Irak.

El canciller turco afirmó más tarde, en una rueda de prensa junto a su homóloga austríaca, Karin Kneissl, que el objetivo de Turquía es liberar a Siria e Irak de “toda amenaza terrorista” y garantizar “la unidad territorial de ambos países”.

“Tenemos que garantizar que estos dos países (Irak y Siria) conserven su soberanía. No tenemos que liberarlos sólo del Estado Islámico y de Al Qaeda, sino de todos los grupos terroristas”, afirmó Cavusoglu.

El jefe de la diplomacia turca aseveró que el Gobierno de la región autónoma del Kurdistán iraquí también es enemigo del PKK y confió en consensuar una operación tanto con Bagdad como con las autoridades regionales kurdas de Erbil.

Ankara bombardea de forma regular zonas del norte de Irak para castigar al PKK, cuya retaguardia se encuentra en los montes Qandil.

El PKK, calificado como grupo terrorista por Turquía, la Unión Europea y Estados Unidos, inició en 1984 la lucha armada para demandar más derechos de la minoría kurda en Turquía. Desde entonces, han muerto más de 45 mil personas en enfrentamientos y atentados.

(Fuente: Agencias)

Rusia denuncia que EEUU posee 20 bases militares en el norte de Siria

(SOS).- Estados Unidos cuenta con alrededor de 20 bases militares en el norte de Siria, según ha denunciado el asesor del secretario del Consejo de Seguridad ruso, Alexander Venediktov, subrayando que este hecho amenaza la paz y seguridad en el país árabe. Asimismo, ha asegurado que Washington está suministrando armamento avanzado a las fuerzas kurdosirias.

“En el territorio controlado por las Unidades de Protección de Pueblo (YPG) hay cerca de 20 bases militares estadounidenses”, ha declarado el responsable ruso.

De igual modo, ha defendido que Washington provocó el inicio de la operación turca en la región de Afrin, en el noroeste de Siria, al haber suministrado armas modernas a las milicias kurdas, las YPG.

“Los kurdos literalmente están llenos de armas avanzadas, los suministros de armamento moderno y la exaltación de los ánimos separatistas hicieron en realidad a Turquía lanzar su operación militar en el norte de Siria, en la región de Afrin”, ha sostenido Venediktov.

El responsable ruso se ha referido así a la operación Rama de Olivo lanzada por las autoridades de Ankara el pasado 20 de enero —con el apoyo del ELS— y que busca expulsar a las YPG de su frontera en la regió de Afrin. Turquía esgrime que las YPG son una filial del Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK), considerado una organización terrorista por las autoridades de Ankara, Estados Unidos y la UE.

Por otra parte, el responsable ruso también ha revelado que Estados Unidos tiene ocupada “sin el consentimiento del Gobierno sirio”, un “área de 55 kilómetros cerca de Al Tanf, en la frontera sirio-jordana”.

“En esta zona se encuentra el tristemente famoso campo de refugiados Rukban, donde bajo las narices de las tropas de Estados Unidos circulan libremente radicales de los grupos armados ilegales”, ha destacado, incidiendo en que al mismo tiempo, “la zona está cerrada para los convoyes humanitarios de la ONU que intentan entrar en el campo desde el territorio sirio”.

(Fuente: Agencias)

Turquía dice que la operación en el enclave sirio de Afrin está cada día más cerca de la victoria

(SOS).- El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, ha asegurado este sábado que con cada día que pasa están más cerca de la victoria militar sobre las milicias kurdas de la región de Afrin, en Siria.

“Siempre hemos sido pacientes y les hemos dicho (a los milicianos) que deben saber cuál es su lugar. Nuestra nación ha sufrido durante 40 años a los terroristas dentro de nuestras fronteras. Ahora los de dentro de las fronteras (PKK) han unido fuerzas con los terroristas en Siria, pero estamos más cerca de la victoria con cada día que pasa”, ha afirmado Erdogan durante un congreso de su formación política, el Partido Justicia y Desarrollo.

Concretamente, el mandatario ha anunciado que el Ejército turco ha avanzado ya sobre 300 kilómetros cuadrados. El distrito de Afrin suma un total de 1.841 kilómetros cuadrados.

Erdogan ha recordado que uno de los objetivos de la ofensiva es facilitar la repatriación de tres millones de refugiados sirios. “Por eso luchamos. No queremos las tierras sirias”, ha insistido.

Por su parte, las Unidades de Protección del Pueblo (YPG) han informado de la muerte de siete miembros de las fuerzas turcas y sus aliados en la localidad de Qude, en la región de Rajo. Otros seis combatientes de la Operación Rama de Olivo han muerto en la localidad de Bilinka.

Las Fuerzas Armadas turcas lanzaron el pasado 20 de enero en Afrin una ofensiva militar para expulsar a las milicias kurdas de la zona, fronteriza con Turquía.

El Gobierno turco considera a las YPG como una filial del Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK), considerado un grupo terrorista tanto por Turquía como por la UE y Estados Unidos.

La Operación Rama de Olivo ha dejado hasta la fecha más de 1.200 “terroristas” muertos, según las cifras aportadas por el Ejército turco —que han sido calificadas como exageradas por parte de las fuerzas kurdas—, así como unos 15 mil desplazados, de acuerdo con las estimaciones de la ONU.

(Fuente: Agencias)