La alegría de la fe

Tuvimos la ocasión de conocer a estas hermanas dominicas de la zona de Mosul, que sufrieron de cerca la pesadilla del Isis. Horas antes de que llegaran los terroristas recibieron el aviso y, junto al resto de la población, escaparon con lo puesto. ¡Es muy edificante verlas con tanta alegría sabiendo lo que han sufrido y sufren!

Hermana Guadalupe

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El Ejército sirio libera la ciudad de Palmira

(SOS).- La ciudad monumental de Palmira vuelve a estar en manos del Ejército sirio tras arrebatársela por segunda vez al Estado Islámico (ISIS, por sus siglas en inglés).

La Comandancia General anunció en un comunicado que las “unidades de nuestras Fuerzas Armadas en cooperación con nuestros aliados han recuperado la ciudad de Tadmur (Palmira, en árabe) y las áreas que la rodean, tras una serie de operaciones militares exitosas”.

El Ejército sirio calificó la expulsión de los yihadistas de las históricas ruinas, declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, como un “duro revés para la organización terrorista, que ha comenzado su retroceso y su colapso”.

Por su parte, el director general de Antigüedades de Siria, Maamún Abdelkarim, aseguró que, de acuerdo con las imágenes a las que ha tenido acceso, los daños causados por los milicianos del ISIS al Teatro Romano y a la Ciudadela de Palmira “no han afectado a su estructura básica”.

“Según las fotos que hemos podido ver, se puede decir que, en principio, tanto el teatro como la Ciudadela están en buen estado. Han sufrido daños, pero la estructura básica de ambos edificios está en buen estado”, dijo Abdelkarim, al tiempo que indicó que todavía están esperando a que los expertos comprueben la situación sobre el terreno.

Abdelkarim, quien advirtió de que la situación en la zona es muy peligrosa debido a las trampas y minas plantadas por los combatientes del grupo liderado por Abu Bakr al-Baghdadi, comentó que se creía, antes de ver las primeras fotos, que los daños causados por los yihadistas eran mucho peores.

“Cuando volaron el teatro se pensaba que habían destrozado toda la parte frontal de la escena, pero el teatro tiene solo una parte pequeña de la cara frontal dañada. En el castillo hay también varios daños, pero el resto está bien”, explicó.

El máximo responsable de las Antigüedades y de los Museos de Siria señaló que él mismo viajará, a principios de la próxima semana, para poder valorar sobre el terreno el estado de las ruinas de la ciudad.

La liberación de Palmira se logró poco después de que el Ejército sirio tomara la Ciudadela que se encuentra en un monte desde el que se dominan las ruinas grecorromanas y desde donde se divisa gran parte del complejo arqueológico, que hasta ahora estaba bajo el control del ISIS.

Los yihadistas se retiraron de Palmira y, en su huida, colocaron minas y bombas en numerosos puntos de la urbe. Los artificieros todavía están peinando la zona para tratar de desactivar los explosivos, mientras las unidades militares progresan lentamente para evitar sufrir bajas.

(Fuente: Agencias)

Un coche bomba del ISIS mata a 60 personas en Siria

(SOS).- Un coche bomba del Estado Islámico (ISIS, por sus siglas en inglés) mató este viernes a más de medio centenar de personas en Al Bab, un pueblo sirio controlado por los grupos armados rebeldes apoyados por Turquía.

La explosión alcanzó un puesto de seguridad controlado por los milicianos que combaten bajo la enseña del denominado Ejército Libre Sirio en el pueblo de Sousian, matando a unas 60 personas, la mayoría civiles.

Los rebeldes habían expulsado el jueves al ISIS de Al Bab y otras dos localidades más pequeñas tras semanas de combates en las calles, quitando al grupo islamista su última gran posesión en el noroeste de Siria. Sousian está detrás de las líneas rebeldes a unos ocho kilómetros al noroeste de Al Bab.

El atentado se cometió en un puesto de control, donde había muchas familias reunidas esperando para volver a Al Bab. Por ese motivo, hubo muchas víctimas civiles.

En un ataque distinto, también atribuido al ISIS, dos soldados turcos murieron y varios resultaron heridos en la misma ciudad, según informó el primer ministro turco, Binali Yildirim. “Dos soldados nuestros han muerto en un ataque suicida durante un control de carretera en la entrada de Al Bab y hay heridos”, dijo el primer ministro en una breve alocución a la prensa.

En un comunicado, las Fuerzas Armadas turcas concretaron que los dos militares habían muerto al estallar un explosivo casero colocado a modo de trampa, presuntamente por el grupo islamista, en un cruce de carreteras en la entrada de Al Bab, controlado por los yihadistas y que Turquía asedia desde diciembre pasado.

Yildirim subrayó que “hace pocos días” las fuerzas turcas, con apoyo de las milicias del Ejército Libre de Siria, rodearon completamente la ciudad de Al Bab y que ahora llevan a cabo “labores de limpieza”.

(Fuente: Agencias)

Fotoreportero italiano que cubrió el conflicto en Siria: “Los medios usaron esta tragedia de manera absurda, populista e inaceptable”

(SOS/The Clinic).- Desde que decidió dedicarse a tiempo completo al fotoperiodismo, Giorgio Bianchi ha recorrido el mundo cubriendo conflictos armados. Últimamente, ha estado en Siria.

En unas declaraciones recogidas por The Clinic, el premiado fotógrafo relata lo que realmente está sucediendo en Alepo y sus alrededores. Bianchi desmitifica el trabajo de sus colegas, la prensa en general y los verdaderos malvados de esta guerra sin cuartel. Asegura que Estados Unidos impone su propia ley con la violencia más insoportable.

En su opinión, el gobierno sirio “perdió la guerra mediática 10-0 sin tocar nunca la pelota”. Para la prensa, “Al Assad es un genocida, un psicópata”. “La verdad –explica– es que el asedio de Mosul y el de Alepo son lo mismo”. “El barrio de Alepo Este, el que recién lograron liberar, estaba lleno de mercenarios occidentales, miembros de servicios secretos de Arabia Saudita, Inglaterra, Francia, USA, Turquía, que estaban ayudando a los terroristas… lo dijo hasta el enviado de Marruecos en la última reunión del Consejo de Seguridad de la ONU; nos dijeron hasta los nombres de estos asesinos mercenarios”, añade. “Hay una doble moral sobre como se está hablando de Alepo, y esta se está usando de manera populista, asquerosa, casi pornográfica”, denuncia.

“Los soldados del ejército regular sirio –señala– están equipados con uniformes improvisados, kalashnikov de los años 70 y tanques de los años 50”. Si embargo, “los milicianos de ISIS, del Frente Al Nusra y de otros grupos están equipados con armas de la OTAN”. “Si los rusos no hubiesen llegado a rescatarlos [a los militares sirios] esto habría terminado ya hace varios años y tendríamos otra Arabia Saudita en Medio Oriente”, asegura.

Preguntado por la diferencia existente entre el ISIS (acrónimo del Estado Islámico en inglés) y los grupos revolucionarios que están luchando contra Al Assad, el fotoperiodista afirma que “ninguna, son exactamente lo mismo”. “Los medios construyeron la imagen del ISIS como los carniceros, mientras que a estos otros grupos los llaman los “rebeldes” y son iguales”, añade. “Dentro de Alepo Este hay tribunales islámicos que pocos días atrás seguían condenando a muerte personas, no obstante el asedio y la atención de los medios, que nunca reportarán esta noticia”, apunta.

Durante la conversación, Bianchi sigue desenmascarando la manipulación de los medios de comunicación: “Mientras yo estaba ahí salió la noticia que habían bombardeado el último hospital pediátrico de Alepo, cosa absolutamente falsa”. En Alepo Este, “el hospital estaba funcionando, lo vi el mismo día que salió la noticia”.

En esta línea, aporta otro ejemplo sobre la situación en Alepo: “Se ha estado diciendo que los civiles no pueden salir, que están acorralados por el ejército que le dispara hasta a los niños… otra basura absurda. Los milicianos terroristas les impiden salir, hasta piden dinero para dejarlos pasar por los corredores humanitarios. Los milicianos islamistas anti Asad, que ahora se llaman Fuerzas Democráticas de Siria –les cambiaron el nombre por novena vez– le disparan a los camiones que llevan ayuda a la población. Esto me lo contó gente que logró escapar de ahí”.

“Los medios usaron esta tragedia de manera absurda, populista e inaceptable. Yo estuve en Alepo y era imposible saber qué estaba sucediendo al interior del barrio Este, que estaba bajo asedio. Ningún periodista pudo entrar y ver esa batalla con sus ojos. Pero resulta que Facebook, Twitter y otros si sabían qué estaba pasando. Lo sabían tan bien que leí de todo sobre el tema”, prosigue. “Eso es humillante para quienes trabajan con pasión informando y arriesgando sus vidas”, lamenta. “Es todo falso: el uso de armas químicas en Alepo Este, el genocidio, las violaciones, es todo una mentira. Es tan falso que tras la liberación la población entera salió a celebrar con las tropas de Al Assad”, subraya.

Para el reportero de guerra, “Al Assad no es bueno, no es un santo, pero tampoco es el malo de esta desagradable película”. Eso sí, “la población civil está con su presidente”. “La gente simplemente quiere volver a 6 años atrás, nada más que eso”, incide.

Sobre la situación de los combates en la zona, Bianchi indica que “Palmyra es estratégicamente clave para llegar a Deir ez-Zor, otra ciudad estratégicamente crucial en el conflicto: es la única vía para llegar a al-Raqa, la capital del Estado Islámico en Siria”. Deir ez-Zor, recuerda, “es famosa porque es aquella ciudad donde la coalición anti-ISIS, en particular Estados Unidos, organizó un bombardeo asesinando a más de 80 soldados del ejército sirio “por error”… lo hicieron a propósito porque los aviones, por ejemplo de Dinamarca, se retiraron cuando les llegó la comunicación de que ahí no habían milicianos del Estado Islámico. Una porquería increíble”. “Esta guerra en Siria ha sido un grave error desde todos los puntos de vista, sobre todo periodístico”, arguye.

Por otra parte, advierte, “la situación en Mosul es mucho más crítica y violenta respecto a Alepo”. “Tengo un colega que está trabajando ahí y me logré comunicar con él. Se lucha casa por casa y es una masacre. Nadie está hablando sobre el tema, como nadie habla más del ISIS”, afirma. “Mosul era la ciudad desde donde partían todos los vídeos publicitarios del ejército de Al Baghdadi y es un hecho bastante claro entre los que trabajamos aquí que esos vídeos han sido realizados por una agencia publicitaria inglesa que tiene una sucursal en Irak”, apunta. “Desde un principio era muy claro que si una fuerza occidental conjunta se hubiera esforzado contra el ISIS, este habría desaparecido en muy poco tiempo, como es claro que los occidentales fueron cómplices del ISIS o creadores directos de este grupo paramilitar con capital en Mosul”, enfatiza.

El fotógrafo de origen italiano también demuestra la colaboración Occidental con el Estado Islámico a partir de un testimonio directo: “Tuvimos la suerte de encontrarnos con un sirio cristiano que estuvo un año prisionero del ISIS. Hay que entender que en Siria los cristianos, en general, pertenecían a la burguesía medio alta del país y que raptarlos para pedir rescates en dinero era un gran negocio para los paramilitares del Estado Islámico. Este señor nos contó que había cientos de occidentales combatiendo y ayudándolos logísticamente. Él fue medicado por un médico francés blanco. Nos contó que había “agentes” occidentales entrenándolos, sobre todo ingleses y gringos. Yo le pregunté si querría enviarle un mensaje a Occidente y me contestó “detengan a sus medios, estos nos han hecho más daños que con las armas que le vendieron o regalaron a las milicias que están destrozando nuestro país””.

Por último, Bianchi cree que “la agenda Obama de estos últimos ocho años le ha dado un enorme poder a Estados Unidos, con gastos muy bajos y sin una implicación directa”. “Apoyaron las primaveras árabes en Túnez donde ganaron, en Libia donde ganaron dividiendo un país relativamente sano en tres países de los cuales solo el que aplica la sharia está reconocido por Occidente, en Egipto donde en un principio iban a ganar, después salió este general Al Sisi que reprimió violentamente la revolución y en Siria donde crearon una [mal llamada, ndr] guerra civil que lleva ya 5 años”, considera. “Todos los migrantes que están llegando a Europa y que están creando un conflicto ideológico y sociopolítico en la Unión Europea escapan de desastres provocados por Estados Unidos, que ha sido el verdadero enemigo de la UE en estos años”, argumenta. “En el fondo imaginarse una geopolítica como la de Occidente en la que los intereses europeos y los de Estados Unidos son los mismos, es no entender qué es la geopolítica”, concluye.

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Experta en terrorismo: “Los nuevos yihadistas saldrán de los campos de refugiados”

(Agencias).- La periodista Loretta Napoleoni, socia fundadora de G-Risk, tiene la certeza de que con los refugiados que llegan a Europa entran terroristas. Según informan algunos medios de comunicación, Napoleoni dice que “estos terroristas que entran con los refugiados no están controlados por el Califato”, sino que “la gente que llega a Europa con los inmigrantes es tan seria y negativa que deciden convertirse en yihadistas. Algunos evolucionan a yihadistas aunque en un principio no lo sean”.

La periodista italiana, que es experta en la financiación de redes terroristas y asesora a diversos gobiernos en la lucha contra el terrorismo, acaba de publicar un libro titulado ‘Traficantes de personas’ (Editorial Paidós) sobre el negocio de los secuestros y la crisis de los refugiados.

En esta publicación, Napoleoni asegura que el Estado Islámico (ISIS o Daesh, por su acrónimo en árabe) no se está lucrando directamente con el tráfico de refugiados. Sin embargo, afirma que Daesh sí que “exige un impuesto a los traficantes cuando cruzan sus territorios. En 2015 fue la forma de financiación más importante para el yihadismo. Ganaban medio millón de dólares al día. Ese año, más de un millón de inmigrantes vinieron a Europa”.

Sobre el tema de la financiación de este grupo, la autora explica que hay una red montada en torno a los miles de negocios que tienen. En su obra habla sobre contrabando, extorsión, tráfico de personas e impuestos que cobran a los traficantes cuando cruzan sus territorios, entre otros.

Además, la periodista nacida y criada en Roma dice que también ganan dinero con los secuestros de personas. “Todos los políticos aseguran que no pagan, pero en realidad lo hacen. Creo que es mejor que los gobiernos no lo hagan. Pero sí que permitan a las familias pagar, porque tienen menos dinero y al final se paga menos”, relata.

Para esta experta en la lucha contra el terrorismo “hay vidas que valen más que otras ante un secuestro. Por ejemplo, un soldado americano vale más que un turista. Pero también hay rehenes que tienen un valor político más alto muertos que vivos. Con el asesinato de periodistas, ISIS consiguió un impacto mundial increíble. Lo que querían era difundir temor y forzar a los Estados Unidos a participar en la guerra de Siria”.

Sin embargo, reconoce que no todo el mundo le da la misma importancia a este drama social. “A la Unión Europea no le importa el tráfico de personas. Quieren una solución rápida, a corto plazo, que no es una solución humanitaria y que a veces tampoco funciona. A largo plazo, de esa gente a la que metemos en campos de concentración saldrá la nueva generación de yihadistas”, advierte.

Finalmente, la periodista italiana destaca que el Estado Islámico no es un grupo de personas aisladas y dementes, fieles a una ideología, sino que son un organismo inteligente y bien organizado. “Creo que son muy inteligentes, comprenden muy bien la globalización, saben luchar y conocen bien a los medios de comunicación. Por supuesto que son muy peligrosos y brutales, pero no están locos”, apunta.

Aun así, opina que Daesh “como tal no sobrevivirá”. Para Napoleoni lo que sí seguirá será la ideología y el concepto. “Son una ideología y no se puede bombardear una ideología. Por ello el término del ‘fénix islamista’ que desaparece y vuelve a reaparecer de sus cenizas”, concluye.

La ONU adopta una resolución para bloquear la financiación del Estado Islámico

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El Consejo de Seguridad de la ONU adoptó por unanimidad una nueva resolución que impondrá un cerco financiero al autodenominado Estado Islámico (Daesh, por su acrónimo en árabe), así como otras medidas para luchar contra la organización terrorista.

La resolución número 2253, auspiciada por la Federación Rusa y Estados Unidos, se aprobó este jueves en el marco de una reunión de ministros de Finanzas presidida por el secretario del Tesoro norteamericano, Jack Lew.

La iniciativa trata de evitar que los yihadistas se lucren a través de actividades ilícitas y, de una manera coordinada, cortarles el acceso a los canales para comprar armas, sistemas de comunicación y otro tipo de equipamiento.

Al dirigirse a los presentes antes de la votación, el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, reconoció los retos que implica la tarea, tomando en cuenta que los terroristas se aprovechan de las debilidades de los regímenes de finanzas y de regulación a la hora de recaudar fondos.

“Hoy, Daesh maneja una economía multimillonaria en territorios bajo su control. Los terroristas de Daesh logran dinero con el comercio de crudo, la extorsión, los envíos de efectivo no detectados, los rescates en secuestros, el tráfico de personas y armas y los sobornos”, dijo Ban Ki-moon.

“Ellos evitan los canales formales para evadir la detección y explotan nuevas técnicas y herramientas para transferir recursos y han logrado forjar vínculos destructivos y muy rentables con los carteles de las drogas, entre otros representantes del crimen organizado”, añadió el titular de la ONU.

Por su parte, el Secretario del Tesoro de Estados Unidos urgió a los países a utilizar las medidas incluidas en la resolución y las herramientas que se han creado durante los últimos 14 años para que el mundo esté mejor protegido de Daesh y de otras organizaciones terroristas.

El propósito es doble. Por un lado, se quiere ejercer presión sobre las líneas de ingresos de las organizaciones fundamentalistas y sus afiliados. Por otro, pretende aislarlos del sistema financiero internacional para así mermar su capacidad para mover el dinero fuera de su territorio de control en Irak, Siria, Yemen y Libia. Y esto, al tiempo que se identifican los diferentes canales que utilizan para lucrarse.

Los extremistas obtienen unos 80 millones de dólares al mes, pero los bombardeos aéreos rusos y de la coalición encabezada por los estadounidenses sobre las instalaciones petroleras bajo su control han afectado a las finanzas de la organización radical.

Casi la mitad de los ingresos de Daesh proceden de la extorsión y de propiedades robadas, un 43 por ciento de las ventas de petróleo y el resto del contrabando de drogas, venta de electricidad y donaciones, según diferentes analistas financieros internacionales.

Estados Unidos trabajó las últimas semanas mano a mano con Rusia en la redacción de un texto técnico de 28 páginas para incorporar sus ideas. La resolución toma como base la que se adoptó en 1999 para combatir las fuentes de financiación de la red terrorista Al Qaeda y su líder Osama bin Laden. La nueva resolución amplía el foco del régimen de sanciones e identifica al autodenominado Estado Islámico como una estructura terrorista separada.

El Comité de Sanciones, compuesto por los 15 países del Consejo de Seguridad de la ONU, podrá ahora congelar los bienes, prohibir los viajes y la adquisición de armas a personas y entidades vinculadas al autodenominado Estado Islámico.