Las fuerzas kurdas reclutan a adolescentes de familias vulnerables en el norte de Siria

(SOS).- Las Unidades de Protección del Pueblo (YPG) kurdas, principal fuerza de las FDS, han reclutado a menores vulnerables de familias desplazadas, incluso sin su permiso, denunció Human Rights Watch (HRW).

La ONG señaló en un comunicado que el grupo recluta a adolescentes de las familias más vulnerables en los campos de desplazados del norte de Siria, incluso sin el conocimiento de sus parientes y a pesar de haber prometido que dejaría de alistar a menores en sus filas.

La madre de uno de ellos dijo a la ONG que su hijo, que tenía 16 años cuando fue reclutado, murió en enfrentamientos entre las YPG y el Estado Islámico en la ciudad de Al Raqa, el que fuera el principal bastión de los yihadistas en el noreste de Siria.

Mientras, la madre de una joven de 16 años dijo a HRW que recibe 300 dólares al mes, el “sueldo” de su hija, pero no ha podido comunicarse con ella en los pasados seis meses, a pesar de haber solicitado información a la administración del campamento donde fue reclutada.

Otra mujer dijo a la organización que su hija de 13 años se alistó, a pesar de que la madre se lo prohibiera, y lleva un mes desaparecida. “Somos pobres y le dijeron a mi hija que le darían dinero y ropa”, apuntó.

HRW destacó que envió una carta el pasado 29 de junio a las YPG y a la principal formación política kurdosiria, el Partido de la Unión Democrática (PYD), solicitando información sobre las medidas para prevenir el reclutamiento y la participación de menores en el conflicto armado en las áreas bajo control kurdo.

Según la ONG, la administración autónoma kurda respondió que los niños de 16 y 17 años pueden alistarse, incluso sin el consentimiento familiar, pero “no se les permite luchar”, sino que “reciben formación intelectual y profesional” en centros especializados.

La organización respaldó su denuncia en datos de la ONU, que muestran un aumento en el reclutamiento de menores por parte de las YPG en 2017, cuando se registraron 244 casos, casi cinco veces más que al año anterior, y en al menos tres de ellos los adolescentes fueron secuestrados para obligarles a luchar en las filas de la milicia.

Las FDS reciben el apoyo de Estados Unidos y han jugado un papel fundamental en la lucha contra el Estado Islámico en Siria, donde han arrebatado a los radicales amplios territorios en el norte del país.

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El Gobierno sirio y las fuerzas kurdas acuerdan negociar para poner fin a la guerra

(SOS).- El Gobierno sirio ha acordado abrir negociaciones con las fuerzas kurdas que controlan el noreste del país para diseñar una “hoja de ruta” y un diálogo amplio para acabar con el conflicto, mientras las tropas de Damasco siguieron ganando terreno frente a los yihadistas en el suroeste del país.

El acuerdo para abrir negociaciones, con las que se pretende poner fin a la guerra y preparar esta “hoja de ruta” que conduzca a una “Siria descentralizada y democrática”, se alcanzó en una reunión bilateral en Damasco el pasado jueves, según anunció ayer el Consejo Democrático de Siria (CDS), principal grupo político kurdosirio.

El portavoz del CDS, Burham Ozman, declaró que el acuerdo no implica la entrega del territorio controlado por las fuerzas kurdas al Gobierno sirio, que por el momento guarda silencio sobre el anuncio kurdo.

“Las fuerzas kurdas no tienen ninguna intención de entregar estas zonas”, dijo el portavoz del CDS, como se conoce al brazo político de las FDS, una amalgama de milicias liderada por los kurdos.

Las FDS, que cuentan con apoyo de la coalición internacional, han sido uno de los principales actores en la guerra contra el Estado Islámico y prácticamente no han mantenido hostilidades con las fuerzas leales a Damasco a lo largo de la guerra.

El acuerdo permitirá que los kurdos se sienten a la mesa de negociaciones por primera vez con el Gobierno sirio, algo que hasta ahora no había sucedido.

Debido a las presiones de Turquía, los kurdos fueron excluidos del proceso negociador de Ginebra, auspiciado por la ONU, y tampoco participaron en las rondas de diálogo de Ankara y Sochi.

El CDS informó de que el acuerdo con Damasco contempla la creación de varios comités temáticos, cuyo número y contenido todavía no se ha fijado, según explicó el portavoz.

El propósito de los comités será “desarrollar un diálogo amplio” con el que “poner fin a la violencia y a la guerra”, además de resolver todas las cuestiones pendientes entre ambas partes, incluyendo el suministro de servicios básicos a la región kurda, según el comunicado del CDS.

Los kurdos declararon de forma unilateral en 2016 la creación de la Federación Democrática del Norte de Siria, un estado federado dentro de Siria, que no es reconocido por Damasco.

Actualmente, los kurdos controlan la mayoría de los territorios entre la orilla este del río Eúfrates y las fronteras de Turquía e Irak, área que abarca cerca de una cuarta parte de toda Siria y que se reparte entre las provincias de Alepo, Al Raqa, Deir ez-Zor y Al Hasaka.

De forma paralela a este acuerdo, las fuerzas gubernamentales prosiguieron ayer con las operaciones militares contra el grupo yihadista Ejército de Jaled bin Walid, vinculado al Estado Islámico, para tratar de liberar los últimos territorios que todavía están fuera de su control en el sur del país.

El Ejército sirio conquistó el sábado la localidad de Yumla, cerca de la frontera de los Altos del Golán, ocupados por Israel.

Los extremistas ahora solo controlan seis localidades en la zona de frontera con Jordania e Israel y están perdiendo terreno rápidamente.

EEUU y Turquía: El acuerdo sobre Manbij es importante para solucionar el conflicto en Siria

(SOS).- Los presidentes de Estados Unidos y Turquía, Donald Trump y Recep Tayyip Erdogan, respectivamente, han destacado la importancia del acuerdo bilateral en torno a la localidad siria de Manbij para lograr solucionar el conflicto en el país árabe.

Según la información facilitada por la agencia estatal turca Anatolia, ambos mandatarios han resaltado durante una conversación telefónica que el acuerdo es un paso “significativo” en esta dirección.

La conversación ha tenido lugar horas después de que Ankara negara que la milicia kurda Unidades de Protección Popular (YPG) se hayan retirado de la localidad siria de Manbij y resaltara que el proceso “sigue en marcha”.

“Consideramos exageradas las noticias que afirman que las YPG se han retirado totalmente de Manbij”, indicaron fuentes del Ministerio de Exteriores de Turquía.

Así, recalcaron que “las noticias que afirman que las YPG se han retirado totalmente de la región no reflejan la verdad”, en respuesta al comunicado publicado el domingo por el Consejo Militar de Manbij, la milicia integrada en las FDS que controla el cantón de Manbij.

Estados Unidos —aliado de las FDS en la ofensiva contra el Estado Islámico— y Turquía alcanzaron en junio un acuerdo que incluye la retirada de las YPG de Manbij. Fuerzas turcas y estadounidenses serían las garantes de la seguridad y estabilidad en la zona.

El Ejército turco lanzó en enero la Operación Rama de Olivo para expulsar a las YPG de la región de Afrin y marcó como próximo objetivo militar Manbij si no había evacuación de las YPG.

Ankara considera a las YPG —brazo armado del Partido de la Unión Democrática (PYD)— como un grupo vinculado al Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK), al que cataloga como una organización terrorista.

Al menos siete civiles mueren en un bombardeo de la coalición internacional en el este de Siria

(SOS).- Al menos siete civiles han muerto este viernes en un bombardeo ejecutado por la coalición que encabeza Estados Unidos contra la localidad siria de Shafa, situada en la provincia de Deir ez-Zor y último reducto en manos del Estado Islámico.

Según fuentes locales, el número de víctimas mortales podría aumentar en las próximas horas debido a que hay varias personas en estado crítico.

Con la ofensiva centrada en estos momentos en Deir ez-Zor, la coalición internacional sirve de apoyo a las FDS, una alianza de milicias kurdo-árabes que lucha contra el grupo yihadista en el noreste y el este del país.

Las fuerzas estadounidenses en la zona están desplegadas en la localidad de Al Tanf, al suroeste de Al Bukamal.

A finales del año pasado, el Ejército sirio logró expulsar al Estado Islámico de Al Bukamal y sus alrededores, pero los extremistas han continuado llevando a cabo ataques en el área.

El presidente Bashar al Assad declaró a principios de junio que consideraba que Estados Unidos es una “potencia invasora” en Siria y que la postura de su Gobierno es la de “apoyar cualquier acto de resistencia, tanto contra los terroristas como contra las fuerzas invasoras, independientemente de su nacionalidad”.

En los últimos días, las fuerzas sirias han reforzado sus posiciones en el área de cara a una posible ofensiva contra el Estado Islámico a raíz de los últimos ataques del grupo yihadista contra Al Bukamal y sus alrededores.

Actualmente, los extremistas solo dominan un tres por ciento del territorio sirio y tienen presencia en las provincias de Deraa, Al Hasaka y Deir ez-Zor.

Milicianos kurdos arrebatan un pueblo al Estado Islámico en el noreste de Siria

(SOS).- Las FDS, una alianza armada formada principalmente por milicias kurdas, arrebataron hoy a los combatientes del Estado Islámico el último pueblo que controlaba el grupo radical en la provincia siria de Hassake (noreste).

Las tropas de las FDS, que cuentan con el respaldo de la coalición internacional, tomaron la población de Al Dashisha, situada a unos siete kilómetros de la frontera entre Siria e Irak, después de intensos combates.

En los enfrentamientos, desarrollados entre el sábado y la mañana de hoy, murieron al menos 30 yihadistas, según fuentes locales, que no especificaron el número de heridos ni de bajas en el bando de la alianza armada.

Con este avance, aumenta a 22 el número de pueblos conquistados por las FDS en dos semanas de enfrentamientos entre ambos bandos, en los que han fallecido al menos 68 milicianos vestidos de negro, incluyendo los de este domingo.

Actualmente, el Estado Islámico solo domina un grupo de poblaciones en el valle del río Eúfrates en la provincia de Deir ez-Zor (noreste), además de zonas desérticas en esa región y en la vecina de Hassake.

El llamado Ejército de Jaled bin Walid, afiliado a la citada organización extremista, domina un enclave en la provincia de Deraa (suroeste), en una zona fronteriza con Jordania y los Altos del Golán, ocupados por Israel.

Aviones de la coalición internacional liderada por EEUU bombardean a civiles en Siria

(SOS).- Al menos 11 personas —entre ellas al menos 5 niños— murieron y varias resultaron heridas este martes en bombardeos perpetrados por aviones de la coalición internacional liderada por Estados Unidos en el sur de la provincia de Al Hasaka, ubicada en el noreste de Siria y donde tiene presencia el Estado Islámico.

Fuentes locales detallaron que también hay desaparecidos bajo los escombros y advirtieron de que el número de muertos puede aumentar debido a que varios heridos están en estado grave.

Los aviones de guerra tuvieron como objetivo la localidad de Al Yazaa, en el sur de Al Hasaka, donde las FDS, una alianza armada liderada por milicias kurdas y apoyada por Washington, desarrolla una ofensiva contra el grupo yihadista.

Por su parte, la Agencia Árabe Siria de Noticias (SANA) rebajó la cifra de muertos a 10 en “una masacre cometida por la coalición liderada por Estados Unidos”, que bombardeó viviendas de civiles en Al Yazaa.

SANA destacó que los cazas de la alianza han intensificado sus ataques en la parte sur de Al Hasaka, en torno a la población de Al Shadadi, “para destruir deliberadamente casas de civiles, sobre todo en los pueblos donde los habitantes se niegan a unirse a las FDS”.

La alianza de milicias árabes y kurdas anunció hace dos días el comienzo de una nueva fase de la ofensiva final para acabar con la organización extremista, en el marco de la campaña militar denominada “Tormenta de Al Yazira”.

Actualmente, las huestes de Abu Bakr al Baghdadi solo dominan un 3 por ciento del territorio sirio y tienen presencia en las provincias de Deraa (sur), Al Hasaka y Deir ez-Zor, después de que hayan perdido el control de otras siete provincias desde 2017.

El Gobierno sirio insta a Estados Unidos a desalojar una base en el sur del país

(SOS).- El ministro de Asuntos Exteriores sirio, Walid al Mualem, ha emplazado a Estados Unidos a desalojar la base de Al Tanf, situada en el punto estratégico en el que convergen las fronteras de Siria, Irak y Jordania.

Al Mualem ha explicado en rueda de prensa que no hay negociaciones sobre el sur del país, después de las últimas especulaciones sobre las intenciones del Ejército sirio de recuperar esta región de manos de los grupos armados.

Sin embargo, el ministro sí ha reconocido contactos con las FDS, las milicias kurdo-árabes que controlan el noreste del país con apoyo de Washington.

Al Mualem se ha referido en particular a la ciudad de Al Raqa, antigua capital del Estado Islámico en Siria, ahora bajo control de las FDS, que “debe ser reconstruida y liberada” de cualquier tipo de presencia extranjera.

Este sábado, Irán ha expresado su apoyo a la iniciativa rusa de imponer el control del Gobierno sirio en el sur del país después del reciente éxito de la ofensiva militar para desalojar a los extremistas de los bastiones que tenían a las afueras de Damasco.

Sin embargo, las autoridades estadounidenses consideran que una ofensiva del Ejército sirio sería una violación del acuerdo de alto el fuego auspiciado por Rusia y han advertido de que podrían responder con “medidas firmes”.

Representantes de los Ministerios de Asuntos Exteriores de Rusia, Estados Unidos y Jordania se reunirán esta semana en el capital jordana, Amán, para abordar la situación en la zona de distensión del sur de Siria, según ha señalado una fuente conocedora del encuentro.