Las fuerzas gubernamentales amplían su control del sur de Siria

(SOS).- Las fuerzas gubernamentales ampliaron este viernes su control del sur de Siria con nuevos avances contra un grupo yihadista vinculado al Estado Islámico y una victoria simbólica, al hacerse con el control total de la ciudad de Al Quneitra tras terminar la evacuación de los extremistas.

La bandera siria se izó ayer, por primera vez en cuatro años, en la plaza Tahrir de Al Quneitra, ciudad vecina a los Altos del Golán que fue derruida por Israel antes de que la recuperara Siria en 1974 y que se ha mantenido en ruinas desde entonces, por decisión gubernamental, como recuerdo de la guerra contra el país vecino.

La ceremonia del izado de la bandera tuvo lugar en con la presencia de cientos de ciudadanos sirios que celebraron la expulsión de los “terroristas” y el regreso de la seguridad a la zona, según informó la prensa local.

El Ejército sirio recuperó la localidad del suroeste del país después de la evacuación de los últimos combatientes radicales, que aceptaron salir de la urbe en una negociación que puso fin a los intensos enfrentamientos de las últimas semanas.

Asimismo, las fuerzas leales a Damasco y sus aliados continuaron hoy su ofensiva contra el Estado Islámico en la provincia de Deraa, vecina de Al Quneitra.

Los intensos combates se concentraron en las áreas rurales del noreste de la provincia de Deraa, cerca de la frontera con la provincia de Al Sueida, que sufrió varios atentados yihadistas el pasado miércoles, además de en la zona de la cuenca del río Yarmuk, en el sur de Deraa.

En esa última zona opera el grupo yihadista Ejército Jaled bin Walid, vinculado al Estado Islámico, y que ahora apenas controla siete localidades, cerca del 2 por ciento del territorio que llegó a estar bajo su poder.

Desde que comenzara la ofensiva gubernamental en el sur de Siria el pasado 19 de junio, las fuerzas sirias se han hecho con el control de más del 91 por ciento de la región sureña.

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El Gobierno sirio insta a Estados Unidos a desalojar una base en el sur del país

(SOS).- El ministro de Asuntos Exteriores sirio, Walid al Mualem, ha emplazado a Estados Unidos a desalojar la base de Al Tanf, situada en el punto estratégico en el que convergen las fronteras de Siria, Irak y Jordania.

Al Mualem ha explicado en rueda de prensa que no hay negociaciones sobre el sur del país, después de las últimas especulaciones sobre las intenciones del Ejército sirio de recuperar esta región de manos de los grupos armados.

Sin embargo, el ministro sí ha reconocido contactos con las FDS, las milicias kurdo-árabes que controlan el noreste del país con apoyo de Washington.

Al Mualem se ha referido en particular a la ciudad de Al Raqa, antigua capital del Estado Islámico en Siria, ahora bajo control de las FDS, que “debe ser reconstruida y liberada” de cualquier tipo de presencia extranjera.

Este sábado, Irán ha expresado su apoyo a la iniciativa rusa de imponer el control del Gobierno sirio en el sur del país después del reciente éxito de la ofensiva militar para desalojar a los extremistas de los bastiones que tenían a las afueras de Damasco.

Sin embargo, las autoridades estadounidenses consideran que una ofensiva del Ejército sirio sería una violación del acuerdo de alto el fuego auspiciado por Rusia y han advertido de que podrían responder con “medidas firmes”.

Representantes de los Ministerios de Asuntos Exteriores de Rusia, Estados Unidos y Jordania se reunirán esta semana en el capital jordana, Amán, para abordar la situación en la zona de distensión del sur de Siria, según ha señalado una fuente conocedora del encuentro.

Unos 65 autobuses con extremistas se preparan para abandonar el sur de Damasco

(SOS).- Unos 65 autobuses con combatientes y sus familiares están preparados para salir de tres pueblos al sur de Damasco e iniciar la marcha hacia el norte de Siria, en virtud de un acuerdo para ceder el control de esas poblaciones a las autoridades gubernamentales.

El convoy, el tercero que sale de las poblaciones de Yalda, Babila y Beit Sahem, se está reuniendo en un punto de encuentro a las puertas de estas localidades, como paso previo a su salida.

En los últimos dos días, cerca de 2.300 milicianos extremistas y sus allegados fueron evacuados abordo de 50 autobuses en cumplimiento del acuerdo con las autoridades de Damasco que, en la práctica, supone una rendición.

El Gobierno sirio, con la mediación de Rusia, ha conseguido recuperar el control de la mayor parte de las zonas a las afueras de Damasco donde todavía tenían presencia facciones yihadistas.

La única área que aún no ha sido evacuada es el campo de refugiados de Al Yarmuk, y los vecinos distritos de Hayar al Asuad, Al Qadam y Al Tadamun, zonas dominadas por el Estado Islámico y Hayat Tahrir al Sham, filial siria de Al Qaeda.

(Fuente: Agencias)

Milicias pro Ankara y kurdas desmienten la entrada de Turquía en la ciudad siria de Tel Rifaat

(SOS).- Una facción armada aliada de las autoridades de Ankara y las milicias kurdosirias negaron hoy que las fuerzas de Turquía y sus aliados hayan entrado y tomado el control de la ciudad de Tel Rifaat, en el norte de Siria, tras un acuerdo con Rusia.

El comandante de la Brigada Sultán Murad, Ahmad Ozman, cuyo grupo forma parte del ELS, dijo a la prensa que hay negociaciones con Rusia para “la entrega pacífica de Tel Rifaat”, situada a unos 33 kilómetros al oeste de la región de Afrin, en la provincia siria de Alepo.

Ozman destacó que esperan que esto pueda producirse en breve sin derramamiento de sangre “ya que hay grandes avances en las conversaciones sobre este asunto”.

La Brigada Sultán Murad es uno de los grupos que colaboran con el Ejército turco, que el 20 de enero lanzó una ofensiva contra el enclave sirio de Afrin, que estaba dominado por la principal milicia kurdosiria, las Unidades de Protección del Pueblo (YPG).

Anteriormente, fuentes locales habían informado de que Rusia entregó hoy a las fuerzas turcas y a las facciones armadas pro Ankara el dominio de Tel Rifaat, que estaba en manos de las FDS, una alianza armada encabezada por las YPG y aliada de Estados Unidos.

Esas fuentes explicaron que fueron las propias tropas rusas destacadas en Tel Rifaat las que entregaron el control de la localidad a los efectivos turcos y sus aliados, tras un acuerdo en las últimas horas entre ambas partes.

Sin embargo, las citadas fuentes poco después señalaron que las tropas turcas habían detenido su avance en las afueras de Tel Rifaat, después de que las FDS rechazaran abandonar la urbe por la presencia de decenas de miles de desplazados originarios del enclave de Afrin.

Las fuerzas rusas se encuentran en Tel Rifaat desde que Turquía iniciara su ofensiva en la región siria de Afrin, donde estaban desplegadas con anterioridad en aplicación de un pacto de colaboración con las FDS para entrenar a sus efectivos en la lucha contra el Estado Islámico.

Un portavoz de las YPG, Brusek Hasaka, negó también que las fuerzas turcas y “sus mercenarios” hayan ocupado Tel Rifaat y detalló que esas afirmaciones se enmarcan en la “guerra informativa”.

“Nuestras fuerzas están presentes en áreas de Shahba (donde se ubica Tel Rifaat) y resistirán cualquier intento de ocuparla”, afirmó Hasaka en un comunicado publicado en la web de las YPG.

(Fuente: Agencias)

Las fuerzas turcas toman el centro de la ciudad siria de Afrin

(SOS).- Las fuerzas turcas y las milicias aliadas de Ankara se hicieron hoy con el control de varios barrios de la ciudad de Afrin, la más importante de la región homónima, un enclave ubicado en el extremo noroeste de Siria.

Fuentes locales informaron de la entrada de tropas turcas en Afrin, pero sin detallar qué barrios han sido tomados por estas fuerzas.

Los efectivos que integran la operación Rama de Olivo, como han denominado las autoridades de Ankara a la ofensiva, ya controlan el 87 % del territorio de la región de Afrin, han añadido esas mismas fuentes.

“Unidades de las ELS, apoyadas por el Ejército turco, han tomado hoy temprano, a las 08.30, el control total sobre el centro de Afrin”, ha asegurado el presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, en una declaración pública.

El Estado mayor turco ha informado también de la toma del centro de la ciudad en un comunicado, en el que han señalado que ya habían comenzado los trabajos para localizar posibles minas y explosivos caseros.

Los avances de hoy han estado precedidos en las últimas horas de intensos bombardeos y de fuego de artillería contra la ciudad de Afrin y sus alrededores, además de por intensos combates entre las tropas turcas y las Unidades de Protección del Pueblo (YPG).

Desde el inicio de la operación militar turca, el pasado 20 de enero, han fallecido al menos 289 civiles, entre ellos 43 menores de edad y 28 mujeres, según el último recuento de víctimas.

Los continuos bombardeos y los enfrentamientos armados han provocado la huida de la zona de más de 150 mil personas en los últimos días.

(Fuente: Agencias)

Las fuerzas turcas controlan 25 localidades de Afrin en Siria

(SOS).- Las fuerzas turcas y facciones rebeldes aliadas de Ankara controlan ya 25 localidades del enclave de Afrin, lo que supone el 7 % del total de poblaciones de esa región del norte de Siria.

Los combates entre el Ejército turco y los insurgentes, por un lado, y la principal milicia kurdosiria, las Unidades de Protección del Pueblo (YPG) se desarrollan en el pueblo de Sheij Jurz, en la zona de Yindiris, que las tropas turcas intentan conquistar, según fuentes locales.

Desde el pasado 20 de enero, Turquía y sus aliados desarrollan una ofensiva en Afrin, yerritorio controlado por las YPG, a las que Ankara considera terroristas por sus vínculos con la guerrilla kurda presente en suelo turco, el Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK).

La artillería y la aviación turca golpearon hoy distintas partes de Afrin, como Yindiris y Al Sheij Yidid, en el suroeste, así como el monte de Barsaya y otras partes del área de Bilbile, en el norte de la región, situada en la provincia de Alepo.

Desde el inicio de la llamada Operación Rama de Olivo, al menos 77 civiles, 34 soldados turcos, 211 combatientes de facciones proturcas y 163 milicianos de las YPG han perdido la vida.

Al menos 833 familias procedentes del enclave kurdosirio de Afrín han alcanzado, a través de pasos no oficiales, zonas bajo el control del Gobierno sirio a causa de la ofensiva turca en esa región del norte de país, informó hoy la Oficina de Coordinación Humanitaria de la ONU (OCHA).

Desde el comienzo de la operación militar de Turquía en Afrin, al menos 174 familias originarias de ese enclave han llegado a los pueblos de mayoría chií de Nubul y Zahrá, bajo el control de milicias progubernamentales sirias y en el norte de la provincia de Alepo, precisó la OCHA en un comunicado.

Además, otras 659 familias han alcanzado la ciudad de Alepo, capital homónima de la provincia.

La OCHA destacó que se está impidiendo a los desplazados que están en Nubul y Zahrá proseguir camino hasta la urbe de Alepo.

Las familias que han salido de Afrin lo han hecho a través de pasos no oficiales, ya que, según la OCHA, hay informaciones que apuntan a que las autoridades locales del enclave, gobernado por la autoproclamada administración autónoma kurdosiria, obstruyen la marcha de personas de la región, excepto los casos médicos graves.

En el texto se subraya que sí se permite el movimiento comercial, de civiles y de ayuda humanitaria, proporcionada por la Media Luna Roja Siria, hacia el interior en Afrin, mediante el paso de Nubul-Ziyara.

La situación en Afrin sigue siendo de “gran preocupación, ya que mientras que hubo una disminución de las hostilidades entre los pasados 4 y 7 de febrero, la violencia se reanudó el pasado día 8”, indicó la OCHA.

(Fuente: Agencias)

El Ejército sirio se hace con el control de la carretera entre Palmira y Deir ez-Zor

(SOS).- Las fuerzas gubernamentales sirias y sus aliados se han hecho con el control de la carretera que conecta las ciudades de Palmira y Deir ez-Zor, después de contener un ataque del Estado Islámico.

El asalto yihadista, que comenzó el jueves, supone la primera gran contraofensiva lanzada por la organización radical suní desde que el Ejército sirio y sus aliados rompieron el asedio de Deir ez-Zor a principios de este mes, tras más de tres años. Según fuentes militares, fue “un ataque intenso”.

“La autopista está ahora abierta al tráfico en ambas direcciones”, lo que permite asegurar una de las principales rutas de suministro que conecta el territorio controlado por el Gobierno y la zona este de la ciudad de Deir ez-Zor. No obstante, un comandante de la alianza militar que respalda a las autoridades sirias ha afirmado que sólo usarán la carretera en casos de extrema necesidad.

Se estima que unos 60 efectivos de las fuerzas gubernamentales sirias han muerto desde el jueves como consecuencia de los ataques. El Estado Islámico asegura que ha eliminado a cien militares en la zona sur de la localidad de Al Sujna, si bien el grupo yihadista suele inflar el número de bajas rivales con fines propagandísticos.

Los combates han sido acompañados por bombardeos de la aviación rusa, aliada del Ejército sirio. Los milicianos vestidos de negro también han sufrido al menos 70 bajas.

Las tropas gubernamentales sirias han lanzado una ofensiva en el oeste de Palmira y están librando combates contra la organización radical suní a unos tres kilómetros de la ciudad de Arak en la carretera entre Palmira y Deir ez-Zor.

En total, desde el inicio de la operación en el este de la provincia de Homs, el Ejército sirio ha expulsado a los yihadistas en un perímetro de más de 1.000 kilómetros cuadrados.

(Fuente: Agencias)