Las fuerzas turcas toman el centro de la ciudad siria de Afrin

(SOS).- Las fuerzas turcas y las milicias aliadas de Ankara se hicieron hoy con el control de varios barrios de la ciudad de Afrin, la más importante de la región homónima, un enclave ubicado en el extremo noroeste de Siria.

Fuentes locales informaron de la entrada de tropas turcas en Afrin, pero sin detallar qué barrios han sido tomados por estas fuerzas.

Los efectivos que integran la operación Rama de Olivo, como han denominado las autoridades de Ankara a la ofensiva, ya controlan el 87 % del territorio de la región de Afrin, han añadido esas mismas fuentes.

“Unidades de las ELS, apoyadas por el Ejército turco, han tomado hoy temprano, a las 08.30, el control total sobre el centro de Afrin”, ha asegurado el presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, en una declaración pública.

El Estado mayor turco ha informado también de la toma del centro de la ciudad en un comunicado, en el que han señalado que ya habían comenzado los trabajos para localizar posibles minas y explosivos caseros.

Los avances de hoy han estado precedidos en las últimas horas de intensos bombardeos y de fuego de artillería contra la ciudad de Afrin y sus alrededores, además de por intensos combates entre las tropas turcas y las Unidades de Protección del Pueblo (YPG).

Desde el inicio de la operación militar turca, el pasado 20 de enero, han fallecido al menos 289 civiles, entre ellos 43 menores de edad y 28 mujeres, según el último recuento de víctimas.

Los continuos bombardeos y los enfrentamientos armados han provocado la huida de la zona de más de 150 mil personas en los últimos días.

(Fuente: Agencias)

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Turquía dice que sus tropas pueden tomar la ciudad siria de Afrin en cualquier momento

(ADI).- El presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, ha aseverado hoy que las tropas turcas pueden entrar “en cualquier momento” en la ciudad de Afrin, situada en el centro del homónimo enclave en el noroeste de Siria.

“Nuestro objetivo es Afrin. El centro está rodeado, sitiado. Podemos entrar en el centro en cualquier momento”, dijo en Ankara el mandatario durante un discurso en la oficina central de su partido, Justicia y Desarrollo (AKP).

Aseguró, sin embargo, que la intención no es ocupar este territorio fronterizo con Turquía, de unos 2.000 kilómetros cuadrados, sino únicamente expulsar a las Unidades de Defensa Popular (YPG), las milicias kurdas que dominan este enclave desde los inicios de la guerra siria.

“Si no acabamos con los terroristas en Afrin vendrán a atacar Turquía”, aseveró Erdogan.

Ankara considera que las YPG son una organización terrorista por sus estrechos lazos con el Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK), la guerrilla kurda activa en el sureste de Anatolia, si bien la milicia kurdosiria ha negado todo vínculo con actividades armadas en Turquía.

El presidente turco criticó de nuevo a Estados Unidos por respaldar a las YPG, aliadas en su lucha contra el Estado Islámico, y preguntó de dónde recibe sus salarios la milicia kurdosiria.

“Los reciben desde Estados Unidos. Allí lo tienen en su presupuesto estatal. Envían armas a la región”, señaló Erdogan.

Reiteró también que tras tomar Afrin el Ejército turco intentaría expulsar a las YPG de la ciudad de Manbech, situada a un centenar de kilómetros más al este, y finalmente conquistaría todos los territorios sirios controlados por la misma milicia kurda al este del río Éufrates.

Según publican hoy los medios turcos, las tropas ya han tomado Yinderes, un pueblo situado al oeste de Afrin, gracias al apoyo de las milicias aliadas con Ankara, que utilizan el nombre de Ejército Libre de Siria (ELS).

En los 49 días que dura ya su operación denominada “Rama de Olivo”, Turquía ha perdido a 43 soldados, y según apuntó el propio mandatario hoy, ha “neutralizado”, es decir eliminado, herido o capturado, a 3.171 oponentes.

(Fuente: Agencias)